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Disney: au royaume durant les Fêtes

Olaf, irrésistible bonhomme de neige de La Reine... (Photo fournie par Disney)

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Olaf, irrésistible bonhomme de neige de La Reine des neiges.

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Les fêtes, toutes les fêtes, sont les périodes les plus achalandées au royaume de Disney, particulièrement au parc Magic Kingdom à Orlando.

Cette année, la reine des neiges risque de fracasser tous les records d'assistance à Walt Disney World. Car oui, la princesse Anna et sa soeur, la reine Elsa, seront du traditionnel défilé de Noël. Le craquant bonhomme de neige Olaf est de la partie aussi.

Ce n'est pas tout: la reine des neiges transforme le château de Cendrillon en palais de glace tous les soirs, avec effets de lumière, musique et feux d'artifice. L'événement est spectaculaire et franchement magique, mais la présentation qui précède, en anglais, pourra certainement paraître un peu longue pour des petits francophones qui découvrent avec stupeur que leur Elsa ne parle pas leur langue...

S'il faut se préparer pour aller aux parcs de Disney en temps normal, une visite à Noël demande un effort supplémentaire, d'autant plus qu'une importante partie de la clientèle n'y fait pas sa première visite: certains fous de Disney font leur pèlerinage annuel pendant les Fêtes. Ils sont très bien organisés.

Les restaurants acceptent les réservations six mois d'avance: si vous comptez visiter Disney à Noël (ou à Pâques), vaut mieux planifier votre voyage, en détail, dès ce moment. Ce qui veut donc dire que vous réserverez vos repas de décembre 2015 au beau milieu de l'été, pour une visite de Disney à Noël l'année prochaine.

Cela vaut-il quand même le coup?

Si vous aimez la magie de Noël, version très chargée, oui. Car les stylistes de Mickey ne donnent pas dans la modération: 1300 arbres sont décorés à Walt Disney World. Les Fêtes à Disney ressemblent à un gros gâteau avec plusieurs couches de glaçage très sucré...

Ce que vous devez savoir...

Les activités spéciales

En plus de cette atmosphère très chargée de Noël, il y a des soirées spéciales, les célèbres fêtes «Mickey's Very Merry Christmas» pour lesquelles il faut acheter un billet (à part) qui donne accès au parc (Magic Kingdom) à partir de 16 h. Si vous souhaitez y être le matin aussi, vous devrez payer un billet régulier, en plus. Il y a une vingtaine de représentations en novembre et décembre. Comme pour tout à Disney, il faut acheter son billet rapidement pour être certain d'avoir de la place. Comptez 74$ par adulte, les vendredis soir, un peu moins pour les spectacles de semaine.

Bon à savoir: selon le site AllEars, qui a fait de Disney sa spécialité, il y a un avantage à faire sa visite à Noël sans avoir de billet pour les activités spéciales de Mickey: vous avez de meilleures chances de trouver des places de dernière minute dans les restaurants, même les plus populaires, puisqu'une importante partie de la clientèle participe aux activités de Noël. C'est peut-être le seul avantage. Car, honnêtement, être à Disney un soir de fête sans pouvoir participer à la fête, c'est un peu tristounet...

Le prix

Un voyage à Disney coûte cher. Pendant la période de Noël, les tarifs explosent. Non seulement parce qu'il y a des spectacles et activités spéciales qui font bondir le prix de la visite, mais en plus les hôtels affichent leurs tarifs les plus élevés. La chambre la moins chère pour le week-end précédant Noël coûte 170$ la nuit, pour quatre personnes, alors qu'elle est affichée à 120$ en mars, en semaine.

Pour un voyage de plusieurs jours, ça fait une bonne différence, surtout dans les hôtels de catégories supérieures. En fait, les chambres les plus luxueuses dans un complexe Disney peuvent aisément afficher un tarif (d'une nuitée) équivalent au prix de la location d'une maison à Orlando, à quelques kilomètres de Disney, pendant une semaine. Évidemment, dans ce cas, vous aurez à payer pour le transport (location, essence et stationnement ou taxis) et vous n'aurez pas droit aux passes Magic Hours qui permettent aux clients des hôtels Disney de rester plus longtemps dans les parcs.

Certains restaurants majorent aussi leurs prix durant cette période. «Un repas au buffet qui coûterait 35$ en temps régulier pourrait être 41 $ durant les Fêtes, sans que ce soit annoncé sur le site internet, explique Don Munsil, du site MouseSavers de planification de voyages à Disney. Les voyageurs doivent être prêts à ce genre de surprises.» L'ambiance de Noël signée Disney est aussi magique que dispendieuse.

Noël hors-saison!

Évidemment, pour éviter les journées de très grandes affluences, planifiez votre visite la semaine et tôt en saison. Il y aura beaucoup de monde à Magic Kingdom, mais moins un mardi qu'un samedi. Profitez des fins de semaine pour voir les lumières à Universal Studio (16 km de guirlandes lumineuses), Epcot (11 pays fêtent Noël) ou, mieux encore, vous reposer à l'hôtel. Il faut savoir que l'esprit des Fêtes est partout durant cette période. Les petits seront très impressionnés par le sapin de plus de 20 m de haut qui se trouve dans l'hôtel Contemporary ou l'immense maison de pain d'épices du Grand Floridian. Vous pouvez facilement combiner une visite dans un hôtel sur l'heure du midi et y prendre le lunch, sans réservations, car la clientèle se trouve dans les parcs. Ce sera une journée moins dispendieuse et reposante.

Les décorations de Noël sont enlevées environ une semaine après le jour de l'An. Toutefois, la semaine suivant Noël est la plus achalandée de l'année, explique Don Munsil de MouseSavers. Une partie de la clientèle qui est venue pour Noël y est toujours, alors qu'arrivent les visiteurs du jour de l'An. Il faut absolument éviter cette semaine si vous détestez les foules ou si vous comptez essayer plusieurs manèges à Magic Kingdom. Par contre, si vous êtes plutôt du type contemplatif et que vous êtes à l'aise à jouer du coude pour les spectacles, vous pourrez avoir beaucoup de plaisir à admirer les décorations.

Réservez votre restaurant la journée où vous serez à Magic Kingdom. Pour un voyage durant les Fêtes, il est impossible de laisser vos repas au hasard, sans quoi vous devrez faire la file une heure pour manger un maïs et la fameuse cuisse de dinde au casse-croûte de Frontierland. Les visiteurs restent dans le parc beaucoup plus tard durant cette période et prennent le souper sur place plutôt que de retourner manger à l'hôtel.

La stratégie de Don Munsil est d'arriver très tôt, à 7 h, avec la passe Magic Hours. «Il commence à y avoir du monde après 10 h, dit-il. Mais en trois heures, vous aurez fait beaucoup de choses. Vous pourrez alors retourner à l'hôtel prendre un bon repas, vous reposer et revenir en soirée, alors que les gens quittent le parc.»

Les autres fêtes...

Pâques est une autre période achalandée à Disney, la parade thématique de Magic Kingdom (les personnages sont vêtus de pastel!) est très populaire. L'Halloween a également son défilé. Il existe d'autres fêtes qui valent la peine à Disney. Le Nouvel An chinois est souligné au pavillon de la Chine, à Epcot, le Cinco de Mayo au pavillon du Mexique et le 14 juillet au pavillon de la France. Pour le Mardi gras, on fait la fête à l'hôtel Port Orleans et la Saint-Patrick est célébrée dans le secteur Downtown Disney en mars.

Vous trouverez une liste des fêtes et des festivals qui se tiennent dans les parcs de Disney en Floride et en Californie sur MouseSavers. Certains événements sont davantage destinés aux adultes, comme le Food and Wine Festival à Epcot. C'est une bonne occasion de visiter Walt Disney World si l'un des adultes de la famille est moins enthousiaste à l'idée de passer ses vacances dans un parc d'attractions, de prime abord.

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