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À la découverte d'Ithaca

Le campus de l'Université Cornell, fréquentée par 20... (Photo Digital/Thinkstock)

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Le campus de l'Université Cornell, fréquentée par 20 000 étudiants annuellement.

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Vincent Fortier

Collaboration spéciale

La Presse

(Ithaca) De passage dans le nord-ouest de l'État de New York, les voyageurs privilégient souvent Rochester et Buffalo. Mais Ithaca possède des charmes indéniables.

La balade dans le cimetière municipal d'Ithaca est agréable. Sur le flanc de la colline qui surplombe la petite ville de l'État de New York, les vieilles pierres tombales s'alignent et les conifères majestueux imposent le respect. Soudain, un rythme vient briser le caractère paisible de la promenade. Un boum-boum à réveiller les morts qui s'accélère et s'accentue...

Ce sont les étudiants de Cornell, l'université qui partage East Hill - sorte de mont Royal - avec le cimetière, qui courent, en ce samedi, sur une musique dance. Sans eux, Ithaca serait bien moins dynamique. La ville, située à cinq heures de route de Montréal, compte 30 000 habitants et accueille 20 000 étudiants. Impossible de ne pas en croiser quelques-uns en visitant un bar du centre-ville, comme le Lot 10 (106, South Cayuga Street), qui sert la Cascazilla, une bière rousse locale.

Ithaca est surtout connu pour ses gorges, ces vallées aux versants rocheux entre lesquels déboulent chutes et cascades.

La municipalité est charmante. On le mesure en arpentant son petit centre-ville, mis entre parenthèses par deux ruisseaux, Cascadilla et Six Mile, au bord desquels il fait bon se promener. Une visite de l'immense campus de Cornell, avec ses pavillons gothiques, victoriens et néoclassiques qui se mêlent à des constructions plus modernes, vaut l'ascension de la colline.

Puis, au nord, on se la coule douce sur les rives du lac Cayuga, l'un des cinq Finger Lakes, effilés comme les cinq doigts de la main. Autour de ces plans d'eau, on compte une dizaine de vignobles qu'il est possible de visiter en suivant la Cayuga Wine Trail.

Autour d'Ithaca, les possibilités d'escapades sont nombreuses. Situé à une heure de route, Binghamton propose un miniretour dans le temps. Son centre-ville a gardé ses charmes Art déco et les nombreux bâtiments abandonnés donnent un aspect mystérieux à la ville. Ici, c'est le paradis des diners. En ville, on s'attable au Red Robin ou chez Chris', mais il vaut la peine de rouler jusqu'au Skylark (248, Vestal Parkway East) pour découvrir un vrai diner d'autoroute.

Les chutes Buttermilk.... (Photo Digital/Thinkstock) - image 2.0

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Les chutes Buttermilk.

Photo Digital/Thinkstock

Où manger et boire dans la région?

À Ithaca

>Asia Cuisine

Parce qu'on compte de nombreux étudiants étrangers à Cornell, les restaurants asiatiques ont poussé comme des shiitakes à Ithaca. Asia Cuisine, un boui-boui reconnu pour ses spécialités coréennes, est sans doute le meilleur.

126, North Aurora Street

>Northstar

Avec un menu à mi-chemin entre le pub et le bistro, Northstar, sis dans le joli quartier résidentiel de Fall Creek, ne désemplit jamais.

202, East Falls Street

www.northstarpub.com

>Gimme Coffee

Tout près du ruisseau Cascadilla, Gimme, la première succursale d'une chaîne qui compte maintenant quelques adresses à New York, sert le meilleur café en ville.

Adresse: 430, North Cayuga Street

www.gimmecoffee.com

À Binghamton

>Lost Dog Café

Lost Dog, c'est LE repaire de Binghamton. Il fait à la fois office de resto, de café et de bar!

222, Water Street

www.lostdogcafe.net

>Lupo's Char-Pit

Dans cette minuscule cabane, on commande un «spiedie», la spécialité locale: du poulet mariné servi dans un pain à sous-marin.

2710, E. Main Street

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