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Las Vegas: un Noël plus grand que nature

Las Vegas en fête.... (Photo: AP)

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Las Vegas en fête.

Photo: AP

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Aurélie Resch, collaboration spéciale
La Presse

(Las Vegas) Au milieu du désert, la fête bat son plein dans la «ville des lumières». À quelques jours de Noël, Las Vegas joue sur la démesure pour le bonheur des plus grands et des plus petits.

Au contraire de certaines idées préconçues, Las Vegas n'est pas que machines à sous et spectacles. En vous promenant sur le Strip, vous verrez d'ailleurs des couples précédés de leur poussette avec un enfant babillant et de nombreuses familles qui naviguent d'une attraction à l'autre. Voici quelques-unes des activités que vous pourriez découvrir en famille, si vous décidiez d'aller passer quelques jours à Las Vegas pour les Fêtes.

Chaque hôtel regorge d'idées pour décliner Noël, selon ses goûts et ses tons. Le Bellagio choisit la démesure et offre un village animé de Noël. En longeant le couloir qui mène aux Conservatory&Botanical Gardens, les visiteurs ne manqueront pas la fontaine au chocolat, la plus grande au monde, évidemment. Derrière, une paroi vitrée allant du sol au plafond, des fleuves de chocolat noir, au lait et blanc tombent en cascade. Quelque 1200 litres de chocolat qui coulent 24 h sur 24 h. De quoi tenter les plus récalcitrants à entrer dans la boutique et tester quelques truffes.

Ce prélude sucré met tout le monde de bonne humeur pour entrer dans l'univers de Noël. Un gigantesque sapin paré d'or et de pourpre accueille les visiteurs à l'entrée. Gardé par des soldats de bois hauts de plusieurs mètres, le sapin en impose au milieu d'étoiles gigantesques descendant de la haute verrière. Des saynètes reconstituent en taille réelle le monde merveilleux de la banquise avec des ours polaires qui saluent les passants et glissent sur l'immensité blanche, des pingouins joviaux qui dansent, tourbillonnent et jouent au hockey, un train électrique circule au milieu de chalets en bois que domine un immense cheval à bascule... la démesure impressionne.

À ne pas manquer non plus, surtout le soir, avec les illuminations, le célèbre spectacle de jets d'eau dans le bassin devant l'hôtel Bellagio.

À l'hôtel Venetian, le gigantisme et l'élégance commencent devant l'entrée avec un majestueux sapin de Noël couvert de boules transparentes irisées. Le soir, elles prennent des teintes superbes, pendant que les gondoles illuminées glissent silencieusement de l'extérieur à l'intérieur de l'hôtel. Des comédiens portant costumes et masques vénitiens viennent régulièrement déambuler dans ce décor aérien.

Activités et attractions

Pour des distractions moins tranquilles, toujours sur le Strip, il est possible, par exemple pour les adolescents en mal d'adrénaline, d'embarquer sur le grand huit derrière la statue de la Liberté. Accélérations et frissons garantis. Tout près, à l'hôtel Excalibur, le sous-sol est une zone de jeu pour jeunes et plus petits: pêche aux canards, tir à la carabine, jeu de massacre, jeux vidéo adaptés aux plus jeunes, peluches géantes...

Pour les aventureux comme pour les tout petits, The Adventuredome vous ouvre ses portes à l'hôtel Circus Circus. Sur plus de 20 000 m2, on trouve de quoi ravir la famille entière: du carrousel aux jeux vidéo, en passant par le parcours de golf et d'escalade, jusqu'aux manèges les plus invraisemblables et terrifiants. Il y en a pour tous les âges et tous les goûts.

L'hôtel Mandalay Bay propose - en plein désert du Nevada - une incursion dans le monde sous-marin. Un tunnel en verre permet aux visiteurs de déambuler au milieu d'aquariums où évoluent plusieurs espèces de poissons, de requins et des tortues géantes.

Scènes spectaculaires

Las Vegas est mondialement connu pour la diversité de ses spectacles. Et les visiteurs ne sont pas forcés de revoir leur budget à la hausse pour assister à des spectacles de Noël. De jeunes orchestres jouent les classiques de Noël gratuitement à l'Artemus W. Ham Concert Hall et le Nevada Ballet présente son spectacle annuel (Casse-noisette) en décembre au campus de l'Université du Nevada Las Vegas.

Et le spectacle est aussi dans la rue. En permanence. Qui se costumera ou se grimera le mieux en père Noël? Elvis Presley?

On peut s'amuser à une chasse au trésor du père Noël, personnifié ou statufié sur le Strip ou dans le vieux quartier de Las Vegas, rue Fremont Street.

Là aussi, de quoi épater la galerie. Sur un gigantesque auvent recouvrant Fremont Street, des milliers d'iodes lumineux forment des écrans sur lesquels sont projetés animations, concerts, images de rue... Très animée, la célèbre rue scintille aux néons de ses casinos et boutiques et offre des concerts et spectacles gratuits aussitôt le soir tombé. Des coiffures et vêtements extravagants accrochent l'oeil tout comme ces roulottes de bonne aventure ou de bibelots outrancièrement décorées pour les Fêtes.

Davantage inspiré par un des «classiques» de Las Vegas? Le tout dernier spectacle du Blue Man Group entraîne les spectateurs, jeunes et adultes, dans un univers de lumière, de musique et d'humour en trois dimensions. Indescriptible, mais assez impressionnant. Les magiciens ont toujours beaucoup de succès et parmi eux, David Copperfield continue à drainer les foules.

Puis, il y a les spectacles du Cirque du Soleil.

Le spectacle de festin et tournoi de chevaliers à l'hôtel Excalibur continue d'enchanter les familles. Enfin, pour les adeptes des chants de Noël traditionnels, le Palazzo répond largement à la demande avec le spectacle créatif de Chip Davis, The Mannheim Steamroller Christmas Vegas.

Un ranch de Noël

Tentés de sortir de la ville? Des petits ranchs décorés pour Noël vous accueillent à quelques heures de Las Vegas pour une promenade en poney et pour vous faire découvrir le monde du Far West. Le Grand Canyon ne compte aucun sapin de Noël, mais sa beauté, que vous le survoliez en hélicoptère ou que vous y fassiez une randonnée, reste à couper le souffle.

À vous de décider ce que vous faites pour les Fêtes, mais sachez que cette période de l'année se décline sur tous les tons dans la ville des lumières et dans les environs.

Informations

Y aller: Air Canada et Westjet assurent des vols quotidiens entre Montréal et Las Vegas.

Où dormir: Privilégier un des hôtels se trouvant sur le Strip. Tous offrent un spectacle dans leurs murs et vous êtes au coeur de l'action. À choisir selon son humeur et son budget.

Pour tout savoir: un petitguide Vegas2go que vous trouverez partout, dans votre hôtel, dans les taxis et les commerces.

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