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Montana: grand luxe dans un écrin sauvage

Le Ranch at Rock Creek est érigé sur... (Photo: Alain Roberge, La Presse)

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Le Ranch at Rock Creek est érigé sur les bases d'un ancien ranch datant du milieu du XIXe siècle.

Photo: Alain Roberge, La Presse

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(Montana) Les employés du Ranch at Rock Creek portent un jeans et une simple chemise, mais il ne faut pas se fier au premier coup d'oeil et conclure qu'il s'agit d'un banal hôtel de bout du monde. Imaginez plutôt un Ritz installé en plein coeur des terres sauvages du Montana, avec tout le confort et le luxe possible, mais sans la rigidité que cela peut supposer, et toute la chaleur inhérente des habitants de la région. Chic.

Ouvert depuis trois ans à peine, le Ranch at Rock Creek semble déjà faire partie du paysage depuis des générations, érigé sur les bases d'un ancien ranch datant du milieu du XIXe siècle.

Le complexe hôtelier est parfaitement bien intégré dans un immense terrain de prairies, de forêts et de montagnes couvrant près de 2500 hectares, entièrement construit en bois en respectant l'architecture des ranchs classiques.

Tout a été pensé pour inciter à la détente après les journées passées à l'extérieur, à commencer par cet immense salon où de confortables fauteuils sont disposés autour d'un foyer en pierre. Des livres de photographes célèbres du Montana sont savamment disposés sur les tables basses.

À l'arrière, le bar en bois de grange est garni, le matin, de pâtisseries fines et de café, puis de délicates bouchées en après-midi. Le personnel est jeune et d'une courtoisie exemplaire.

Travail méticuleux

La nature, bien sûr, offre un spectacle magnifique dans chacune des pièces largement fenestrées, mais c'est le soin apporté à la décoration intérieure qui est le plus impressionnant. On ne se serait pas donné plus de mal pour créer le décor d'une mégaproduction hollywoodienne. Tout a été pensé par une équipe de décoratrices particulièrement méticuleuses.

C'est ainsi que chaque pièce est rehaussée de quelque 200 authentiques photographies noir et blanc prises dans la région au début du siècle, autant de précieux fragments d'histoire. Les antiquaires doivent être à sec à des kilomètres à la ronde, car les plus beaux objets et souvenirs trônent dans les cottages en bois et les tentes en toile claire offerts en location aux couples et aux familles. On a déniché pour une chambre d'enfants un petit costume de rodéo en cuir et un cheval de bois.

Dans la «cantine bleue», on trouve des livres de recettes anciens, des bols, assiettes et tasses émaillés et un poêle bleu pervenche. Cette cantine installée dans une tente prospecteur est la deuxième cuisine de l'hôtel. Le soir, on y mange un plat rustique, comme un délicieux pot-au-feu aux champignons et au boeuf, avant de s'asseoir sur le bord d'un feu de camp. La nourriture dans la salle à manger principale est plus raffinée, mais met aussi bien en valeur les produits de la région, dont la truite et le bison.

Le propriétaire a tenu à ce que toutes les activités - les randonnées guidées en montagne, le tir au pigeon d'argile ou à l'arc, les cours de pêche à la mouche, même les quatre allées de quilles installées près du bar! - et les consommations soient incluses dans le prix du séjour, à l'exception des soins donnés au spa. «Je détestais aller en vacances et devoir sortir ma carte de crédit pour tout», explique Jim Manley, qui concrétise ici un rêve d'enfance.

Mais il a bien fallu la sortir, sa carte de crédit, pour payer une facture salée avant le départ: la nuitée coûte, avec tous les repas, l'alcool et les activités, entre 950$ pour une tente avec deux personnes et 7500$ pour la plus vaste et luxueuse maison pouvant accueillir 6 adultes.

Ranch at Rock Creek Philipsburg, Montana www.theranchatrockcreek.com À partir de 950$ la nuit

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