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Corning, la ville du verre

Le Corning Museum of Glass possède une collection... (Photo Michel Laliberté, collaboration spéciale)

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Le Corning Museum of Glass possède une collection de 45 000 pièces en verre et présente différentes installations d'artistes internationaux.

Photo Michel Laliberté, collaboration spéciale

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Marie-France-Lou Lemay
La Presse

(Corning, New York) Sa fragilité émeut et sa résistance fascine. Les différentes propriétés du verre le rendent aussi indispensable à l'art qu'à la science. Il a traversé les siècles et demeure omniprésent dans notre quotidien. Tellement qu'on ne le remarque plus, sauf à Corning, une petite ville située à 575 km de Montréal.

Le verre est en vedette à Corning, une petite municipalité située dans le sud-ouest de l'État de New York. On y trouve le Corning Museum of Glass, un des plus importants musées du genre dans le monde avec ses 45 000 pièces en verre qui couvrent 3500 ans d'histoire.

Cette industrie fait partie de l'histoire de cette ville depuis le milieu du XIXe siècle et son influence se fait sentir partout dans la municipalité aujourd'hui. Elle a d'ailleurs hérité du surnom « America's Crystal City «.

Au centre-ville, une tour de 60 mètres, arborant le dessin d'un souffleur de verre, connu sous le nom de « Little Joe », surplombe les environs. Au début du XXe siècle, les travailleurs y fabriquaient des tubes de verre pour les thermomètres.

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Dans Market Street, la rue principale, de nombreuses boutiques vendent différents vases, sculptures et bijoux en verre. Certaines d'entre elles possèdent leur atelier où il est possible d'admirer les artistes souffler et travailler le matériau.

Des Égyptiens à Cendrillon

C'est l'un des plus importants fabricants de verre et de céramique, Corning Incorporated, anciennement Corning Glass Works, qui a fondé le Corning Museum of Glass en 1950. Depuis, l'établissement est consacré à la préservation du verre, son évolution et sa fabrication.

Son histoire est racontée à travers des milliers d'objets, d'une petite figurine égyptienne, qui date de 300 ans av. J.-C., à un soulier en verre, comme celui de Cendrillon. L'exposition retrace aussi l'importance du verre dans les différentes régions du monde et les techniques utilisées par les peuples selon les siècles.

Les amateurs d'art contemporain ne sont pas en reste, puisque le musée possède aussi une importante collection d'oeuvres et d'installations d'artistes internationaux créées au cours des 25 dernières années.

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Et pour les amateurs de science, l'Innovation Center du musée souligne l'importance du verre dans la technologie. L'exposition interactive permet de mieux comprendre les propriétés de ce matériau comme sa capacité de réagir à la lumière, utile autant dans le télescope que pour la fibre optique.

Si l'artiste en vous désire s'exprimer, il est possible de créer une oeuvre en verre en participant à différents ateliers. Les adultes et les enfants peuvent fabriquer un pendentif, une bille ou un cadre. Selon la saison, il est possible de repartir avec sa citrouille ou un bonhomme de neige en verre soufflé. Il suffit de réserver lors de l'achat du billet et de payer un léger supplément.

www.cmog.org

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