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Bourlinguer à Burlington

Le pont couvert  de Spade Farm, près... (Photo: Violaine Ballivy, La Presse)

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Le pont couvert de Spade Farm, près de Ferrisburg.

Photo: Violaine Ballivy, La Presse

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(Burlington, Vermont) Burlington n'est résolument pas une ville américaine comme les autres. Avec ses restaurants qui affichent fièrement le nom de tous les fermiers qui les approvisionnent, de jolies auberges et des kilomètres de magnifiques circuits à vélo, Burlington a bien plus à offrir qu'un aéroport aux tarifs aériens intéressants. Petit guide pour bien bourlinguer à Burlington.

Dormir

Ce ne sont pas les hôtels de chaîne qui manquent à Burlington, de la Quinta au Best Western. N'empêche que, pour bien s'imprégner de l'esprit baba cool qui règne ici, il n'y a rien de tel que de côtoyer ses résidants. Voici trois options où l'on ne manque jamais d'intimité et où, bien sûr, les sympathiques propriétaires vous offriront presque exclusivement des produits bios ou locaux.

Option branchée

Little Place Guest House

Murs vert pomme, plans de travail en inox, radio Tivoli, décor moderne et épuré: on pousse la porte du Little Place comme celle d'un joli studio à Paris, sauf qu'on n'est ici qu'à 10 pas du centre-ville de Burlington, au deuxième étage d'une petite maison typique de la Nouvelle-Angleterre. Linda Provost a fait un travail exceptionnel en retapant l'an passé ce logement décrépit. Le coin-cuisine, assez vaste pour accueillir une table en bois et ses quatre chaises, s'ouvre sur un petit boudoir avec canapé, fauteuil et fenêtre sur la cour arrière on ne peut plus tranquille. La chambre est assez spacieuse pour loger un parc d'enfant, et jouxte une salle de bains avec douche impeccable. La propriétaire, qui habite au rez-de-chaussée, laisse café, granola bio, lait et jus d'orange pour déjeuner, mais la boulangerie voisine, Panadero, offre aussi de bons cappuccinos et une ribambelle de muffins, scones et sandwichs. Wi-fi.

Info: À partir de 155$US + taxe la nuit, 975$US par semaine; 209, North Winooski Avenue, 802-660-8283; www.littleplaceguesthouse.com

Option champêtre

One of a Kind

One of a Kind conviendra parfaitement à ceux qui ont autant besoin d'urbanité que de tranquillité. À 10 minutes à pied du centre-ville, le cottage bleu pervenche est niché au coeur d'un luxuriant jardin que sa propriétaire entretient avec une attention remarquable. Le lac est juste en contrebas et rien ne fait obstacle à sa vue ni à celle des Adirondacks: immense coup de coeur pour les deux chaises judicieusement placées pour admirer ce panorama d'exception dans un silence à peine troublé par le bruit du vent dans les arbres. On peut même y souper, puisque la plus petite maison de Burlington est équipée d'une cuisinette complète, incluant même le seau à glace pour le vin. La salle de bains, avec douche, est propre et lumineuse. Granola bio, lait, yogourt, jus d'orange frais et chasse-moustique naturel compris. Un petit appartement est aussi à louer au deuxième étage de la résidence principale. Wi-fi.

Info: 175$US + taxe la nuit (pour le studio ou le cottage), tarifs hebdomadaires sur demande; 53, Lakeview Terrace, 802-862-5576; www.oneofakindbnb.com

Option victorienne

254, South Union Guest House

Construite en 1887, l'imposante demeure du 254, South Union abrite aujourd'hui un agréable gîte dans l'une des plus belles rues de Burlington. Les propriétaires, installés ici depuis plus de 30 ans, ont aménagé quatre chambres au rez-de-chaussée et à l'étage, décorées avec sobriété dans le style victorien de la maison, boiseries et vitraux inclus. Bien insonorisées, chacune est pourvue d'une salle de bains moderne, de la télévision câblée, de l'air conditionné et de haut-parleurs pour iPod. Les chambres à l'étage ont de plus belles vues sur le lac ou sur les Adirondacks, mais celle du rez-de-chaussée possède un foyer, un réfrigérateur et une bonne machine à café. La suite, avec cuisine complète, peut loger quatre personnes. Le petit-déjeuner (granola bio, yogourt, jus d'orange) est laissé sur le pas de la porte ou dans le réfrigérateur, pour un maximum de tranquillité. Wi-fi.

Info: De 155 à 249$US la nuit, tarifs hebdomadaires sur demande; 254, South Union Street, 802-862-7843; www.254southunion.com

Très accueillants, ces trois établissements ne prennent que les chèques ou l'argent comptant. À titre comparatif, une chambre pour deux au Holiday Inn, à 2,5 km du centre-ville, coûtait 220$CAN, frais et service inclus, aux mêmes dates.

VOYAGE - Burlington, Vermont. Stone Soup: pour emporter... - image 2.0

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VOYAGE - Burlington, Vermont. Stone Soup: pour emporter ou manger sur place, en terrasse l'été. Photo Violaine Ballivy, La Presse.

MANGER

Burlington a beau inonder le monde de ses crèmes glacées Ben&Jerry (créées ici en 1978), quand vient le temps de manger, ses habitants sont à l'inverse très centrés sur eux-mêmes. Et c'est tant mieux.

Le Vermont fait des efforts manifestes pour mettre en valeur la richesse de ses campagnes, favoriser la consommation de fruits, légumes, viandes et fromages locaux et donner tout son sens à l'expression si galvaudée «manger frais». Plusieurs restaurants, souvent membres du Vermont Fresh Network (VFN) et facilement reconnaissables au logo vert vif du VFN, affichent sur leur menu le nom de tous les agriculteurs qui les auront approvisionnés ce jour-là: M. Untel pour le porc, Mme Machin pour les tomates, alouette. Manger local (et très bien!) ne relève donc pas de l'utopie à Burlington: c'est un must.

1. American Flatbread

Ardent défenseur de l'alimentation locale ET biologique, le propriétaire se targue de connaître personnellement les fermiers qui fournissent le moindre ingrédient utilisé en cuisine. Le menu est un éloge à la simplicité: des pizzas, cuites dans un four en pierre installé à la vue de tous, au fond de la salle à manger familiale, avec nappes à carreaux blancs et rouges, chaises en bois et verres en plastique. Une grande pizza comblera amplement deux bons appétits. Mention très bien à la «Revolution» (oignons caramélisés, champignons et fines herbes). La pâte est croustillante et la garniture généreuse sans donner dans l'excès. Terrasse l'été. Microbrasserie sur place (Zero Gravity).

115, Saint Paul St., 802-861-2999, www.americanflatbread.com.

2. Stone Soup

Chouette bouffée de fraîcheur à deux pas du cinéma, le Stone Soup propose un imposant comptoir à salades et plats essentiellement végétariens ou végétaliens, sans laisser les carnivores sur leur faim avec quelques hamburgers, mijotés ou sandwichs à la viande... locale bien sûr (ici, même les tables en bois, les poteries et la décoration sont l'oeuvre d'artisans du coin). On salive près de la caisse devant les montagnes de biscuits, scones, tartes et autres desserts souvent offerts aussi sans gluten. À emporter ou à manger sur place.

211, College St., 802-862-7616, www.stonesoupvt.com. Fermé le dimanche.

3. Pistou

Le Pistou est l'une des options les plus chic de Burlington. On y sert, dans un cadre plus formel mais pas guindé, une excellente cuisine du marché. Le menu est court et varie au gré des récoltes des fermiers: salade d'oeuf poché et quinoa, salade de tomates beefsteak et panaché de betteraves avec fromage de chèvre local et panisse de pois chiches, ou duo de porc servi avec purée de pommes de terre aux oignons fumés. Les généreux plateaux de fromages et de charcuteries offrent un bel aperçu du savoir-faire des artisans locaux. Carte des vins intéressante, bien que dépourvue de bières locales, pourtant si populaires ici.

61, Main St., 802-540-1783, www.pistou-vt.com. Fermé le lundi.

4. Bluebird Tavern

Sans réinventer la roue, cette brasserie du centre-ville sert des classiques de la cuisine bistro, réconfortants et préparés avec des ingrédients de belle qualité: hamburgers, poissons et viandes grillés, salade de homard qui, bonheur, ne baigne pas dans la mayonnaise. Un bémol: les accompagnements sont à commander séparément, ce qui gonfle sensiblement la facture, et le chef a la main un peu lourde sur l'huile d'olive. Essayez aussi le stand de café à emporter de la rue Church, pour ses authentiques cafés glacés infusés à froid.

86, Saint-Paul St., 802-540-1786, www.bluebirdvermont.com.

5. August First Bakery&Cafe

Sans contredit l'une des meilleures boulangeries de Burlington, l'August First Bakery fait une petite entorse à sa politique d'achat local pour préparer avec les farines biologiques de la meunerie québécoise La Milanaise des miches au levain, des pains multigrains et des baguettes croustillantes à souhait. Les grandes fenêtres coulissantes et la cuisine ouverte aux regards ont fait de cet ancien garage un arrêt de choix où se poser, l'après-midi, avec un livre, un riche brownie et un café bio. Déjeuners, soupes, sandwichs et salades aussi offerts.

61, Main St., Édifice C, 802-540-0060, augustfirst.typepad.com. Fermé le dimanche.

6. Pique-nique

Envie de pique-niquer au bord du lac Champlain? Pour faire les courses, retenez que les samedis de mai à octobre, une cinquantaine de fermiers et d'artisans du coin tiennent un marché coloré dans le parc de l'hôtel de ville, de 8h à 14h. En tout temps, un arrêt au City Market comblera vos envies: du dentifrice aux fromages en passant par le chocolat et les céréales en vrac, cette coopérative vend essentiellement les mêmes produits qu'un supermarché classique, à la différence notable qu'ils sont pour la plupart soit locaux, soit biologiques. Beau comptoir de mets préparés.

Onion River Coop City Market: 82, South Winooski Av., ouvert tous les jours, de 7h à 23h.

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