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Une ville qui aime les chiens

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  • Plusieurs restaurants acceptent les chiens sur leur terrasse. (Émilie Bilodeau, La Presse)

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    Plusieurs restaurants acceptent les chiens sur leur terrasse.

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  • Il n'y a qu'à se rendre au bout du Miror Lake pour constater que la destination est prisé des touristes et de leurs chiens. À toute heure de la journée, des chiens s'amusent à nager dans l'eau. (Émilie Bilodeau, La Presse)

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    Il n'y a qu'à se rendre au bout du Miror Lake pour constater que la destination est prisé des touristes et de leurs chiens. À toute heure de la journée, des chiens s'amusent à nager dans l'eau.

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  • Parfois, il n'y en a qu'un seul. D'autres fois, ils sont une dizaine (Émilie Bilodeau, La Presse)

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    Parfois, il n'y en a qu'un seul. D'autres fois, ils sont une dizaine

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  • Dans le parc qui borde le lac, maîtres et chiens se reposent. (Émilie Bilodeau, La Presse)

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    Dans le parc qui borde le lac, maîtres et chiens se reposent.

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  • Au loin, la montagne de ski White Face. (Émilie Bilodeau, La Presse)

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    Au loin, la montagne de ski White Face.

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  • Tout autour du lac, des distributeurs de sacs de plastique sont installés pour les maîtres qui avaient la tête ailleurs au moment de quitter la maison. (Émilie Bilodeau, La Presse)

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    Tout autour du lac, des distributeurs de sacs de plastique sont installés pour les maîtres qui avaient la tête ailleurs au moment de quitter la maison.

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  • Lake Placid est une ancienne ville olympique. Sur la rue principale, les touristes prennent des photos dans des bobsleighs. (Émilie Bilodeau, La Presse)

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    Lake Placid est une ancienne ville olympique. Sur la rue principale, les touristes prennent des photos dans des bobsleighs.

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  • Au sommet de Cascade Mountain, Moka admire le paysage. (Émilie Bilodeau, La Presse)

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    Au sommet de Cascade Mountain, Moka admire le paysage.

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  • Des yogis assistent à un cours près du lac. (Émilie Bilodeau, La Presse)

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    Des yogis assistent à un cours près du lac.

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(Lake Placid) Il n'y a qu'à se rendre à Mirror Lake pour constater que Lake Placid, dans l'État de New York, est prisée des touristes et de leur animal de compagnie. À toute heure de la journée, des chiens s'amusent en nageant. Parfois, ils sont une dizaine à se chamailler. Leurs maîtres ne s'ennuient pas. Dans le parc qui borde le lac, ils lancent des bouts de branche à leur chien ou regardent d'un air amusé la scène.

À partir de cet endroit, la promenade autour du lac est aussi agréable pour pitou que pour nous. On dépasse tout d'abord la plage publique (gratuite) pour se diriger vers la rue principale, Mirror Lake Drive. De nombreux restaurants y ont pignon sur rue, du petit café aux établissements haut de gamme. Les chiens sont acceptés sur plusieurs terrasses.

Après avoir dégusté un repas, on peut faire un peu de lèche-vitrine dans les boutiques de vêtements et les jolis magasins de souvenirs. Sur leur porte d'entrée, certains indiquent que les chiens sont les bienvenus.

La ville a accueilli les Jeux olympiques à deux reprises, en 1932 et en 1980. Les résidants en sont fiers et on le sent. Par exemple, sur Mirror Lake Drive, deux bobsleighs ornent les trottoirs. Les touristes y montent et prennent des photos en famille ou entre amis. D'ailleurs, profitez de l'occasion pour prendre un cliché tout à fait inusité: Fido en pilote de bobsleigh! Les passants riront à coup sûr.

En poursuivant vers le nord, on aperçoit enfin le lac qui a donné son nom à la ville. Lake Placid sera à votre gauche, tandis que Mirror Lake sera sur votre droite. À ce point de la promenade, les commerces auront complètement disparu pour faire place aux chalets et résidences secondaires assez cossus.

Signe que les chiens sont les bienvenus à Lake Placid, tout le long du trajet, des distributeurs de sacs de plastique sont installés en bordure de la route, si un maître avait la tête ailleurs au moment de quitter la maison...

Des sentiers «pet friendly»

Si Fido se comporte bien sur l'eau, vous pouvez ajouter à votre liste d'activités une matinée de pêche à la truite arc-en-ciel ou une balade en canot sur le lac. Mais la randonnée pédestre demeure l'activité la plus populaire dans la région.

Lake Placid est situé en plein coeur des Adirondacks. Le choix de randonnées se compte donc par dizaines; 46 sommets et plus de 3219 km de sentiers balisés ouverts aux chiens, à condition qu'ils soient en laisse.

Une des randonnées les plus faciles pour se rendre à l'un de ces 46 sommets se trouve à Cascade Mountain, un coup de coeur. Le départ de ce sentier est situé sur la route 73 à une quinzaine de minutes de Lake Placid. Comme il s'agit d'un des parcours les plus faciles, on y rencontre de nombreuses familles. Et les tout-petits sont bien contents lorsqu'ils croisent un chien sur leur chemin. Ils peuvent prendre quelques minutes de pause pour câliner les animaux.

L'ascension nécessite un minimum de forme physique. Mais une fois au sommet, l'énergie dépensée en vaut le coup. La cime est dégagée de tout arbre. Si le soleil est de la partie, le sommet offre une vue à 360 degrés sur une partie des Adirondacks. Et sur les grandes roches plates, plusieurs randonneurs s'arrêtent pour déguster un goûter devant le paysage spectaculaire. Du Yorkshire au Labrador, petits et grands chiens n'ont pas de mal à atteindre le sommet.

Un parc à chiens «gigantesque»

Les marcheurs qui préfèrent les sentiers plats en forêt vont apprécier Henry's Wood. En hiver, ce parc communautaire de 212 acres est reconnu pour ses sentiers de ski de fond. Le reste de l'année, ce sont plutôt les marcheurs, coureurs et cyclistes qui s'y rendent. Les chiens adorent aussi cet endroit puisqu'ils peuvent y courir en toute liberté. Mais attention! La réglementation indique que les animaux sont «présentement admis»... comme si Henry's Wood se laissait une porte ouverte en cas de mauvaise conduite des maîtres et de leur chien.

Où loger...avec un chien

Trouver un endroit où dormir à Lake Placid n'est pas un problème même lorsqu'on voyage avec un chien. Hôtels, campings, condos, chalets, motels... au moins 31 endroits les acceptent. Certains facturent toutefois un supplément pourles animaux; d'autres refusent qu'ils restent seuls dans une chambre. Informez-vous en réservant. Nos recommandations:

1- Le Crowne Plaza (www.lakeplacidcp.com), pour son style «chalet en bois rond» et sa vue sur le Mirror Lake.

2- Le Golden Arrow Lakeside Resort (www.lakeplacidcp.com), pour sa plage réservée aux clients de l'hôtel.

3- Le High Peak Resort (www.highpeaksresort.com), parce que l'hôtel vient d'être rénové et qu'il n'y a pas de supplément pour les chiens.

Traverser la frontière...avec un chien

L'Ordre des médecins vétérinaires du Québec conseille aux voyageurs qui se déplacent avec leur chien (ou leur chat) de transporter avec eux un résumé du dossier médical de l'animal, un certificat de vaccination en bonne et due forme ou un certificat de santé international. Ces documents seront fournis par le vétérinaire qui a procédé à l'examen de santé de votre animal. Les États-Unis exigent que votre animal de compagnie ait reçu le vaccin contre la rage pour entrer sur leur territoire. Si vous voyagez dans un autre pays, communiquez avez l'Agence canadienne d'inspection des aliments ou l'ambassade du pays où vous vous dirigez. Les exigences varient d'un pays à l'autre.




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