Magiques Mille-Îles

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Jamais nous n'aurions cru, lors de cette courte escapade en famille, plonger dans de nouvelles aventures de J.K. Rowling...

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Melissa Maya Falkenberg
La Presse

Notre collaboratrice Melissa Maya Falkenberg vous a présenté ces dernières semaines des road trips étonnants et accessibles. Née d'une mère agente de voyages et d'un père maître en Westfalia, cette «roadtripeuse» professionnelle s'est imposé une clause pour cette série: les fugues devaient pouvoir se réaliser en un week-end. Cette semaine: Gananoque et les magiques Mille-Îles.

Notre collaboratrice Melissa Maya Falkenberg vous a présenté... (Photo Melissa Maya Falkenberg, collaboration spéciale) - image 1.0

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Photo Melissa Maya Falkenberg, collaboration spéciale

Notre collaboratrice Melissa Maya Falkenberg vous a présenté... (Photo Lucas Harrison Rupnik, collaboration spéciale) - image 1.1

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Photo Lucas Harrison Rupnik, collaboration spéciale

Qui dit Ontario dit Toronto ou, plus petit, Hawkesbury, comme dans la chanson de Jean Leloup. Entre les deux, longeant notre Saint-Laurent, se trouvent quelques villages certes moins connus, mais desquels on peut partir en croisière vers un monde complètement surréaliste et pourtant bien réel: l'archipel des Mille-Îles. Jamais nous n'aurions cru, lors de cette courte escapade en famille, plonger dans de nouvelles aventures de J.K. Rowling...

Histoires de sirènes et de pirates

Notre départ se fait de Gananoque avec Gananoque Boat Line, une institution pour le village. On raconte qu'avant les années 50, son premier exploitant aurait été un facteur qui, en bateau, distribuait les lettres aux résidants du fleuve et leur offrait un service de navette. Habiter dans une île. Pour vrai. Voir ces demeures et ces chalets entourés d'eau, bercés par le vent, est une poésie sans égal...

À bord, Jeremy et Ryan sont installés sur leur banquette, fredonnant et s'accompagnant à la guitare. «C'est mon père le capitaine aujourd'hui. On a grandi dans Hay Island, explique l'un d'eux, se tournant ensuite vers le fleuve. C'était ça, notre cour!»

Y a-t-il vraiment mille îles? Oui. Il y en a même 1865, qui s'étendent sur 80 km. Certaines sont si grandes qu'on peut y pratiquer l'agriculture, d'autres ne sont que des îlots. Pour être reconnue comme telle, une île doit avoir au moins un arbre et dominer l'eau 365 jours par année. Qu'on se le dise, toutefois, les choses ne sont pas si simples. Invasions, meurtres, noyades d'enfants... Lors du voyage, on nous racontera aussi les intrigues policières et les rêves brisés qui ont fait l'histoire de ce coin de pays.

De battre mon coeur s'est arrêté

Voici l'histoire de M. Boldt, un homme extrêmement riche qui, en 1900, a commencé à faire construire un château en hommage à sa femme, qui deviendrait leur maison d'été. Mais la magie a vite sombré dans l'oubli quand Mme Boldt a subitement perdu la vie. Les travaux ont été arrêtés et Heart Island, laissée à l'abandon pendant plusieurs décennies.

Le château de six étages - qui a été restauré depuis - est l'une des maisons privées les plus spacieuses d'Amérique. Situé en plein coeur des Mille-Îles du côté américain (État de New York), il représente sans aucun doute le moment le plus marquant de la croisière, et ce, même si nous l'avons seulement contourné. Aujourd'hui inhabitée (à l'exception d'un bâtiment en bois pour le douanier), Heart Island peut être visitée, mais prenez soin d'apporter votre passeport, puisque l'entrée sur l'île de l'amour est considérée comme une escapade en terre américaine. À voir aussi si vous visitez le château Boldt: Wellesley Island, où M. Boldt entreposait ses yachts...

* La saison de visite recommencera le 9 mai.

Gananoque en trois pas

The Socialist Pig: pour ses brunchs, ses tacos de poisson, la porte menant à la superbe boutique de vêtements juste à côté. Nous y sommes allés trois fois en deux jours...

21 King St E, Gananoque

Confederation Park (aussi appelé Sculpture Park): pour son original aménagement ponctué de sculptures. Apaisant.

2 King St E, Gananoque

Gananoque Brewing Company: un must pour les amateurs de bière. Certaines d'entre elles sont d'ailleurs faites uniquement d'ingrédients bios. Une des missions de l'entreprise: encourager les fermiers de la région. Certains soirs, des spectacles intimes y sont présentés.

9 King St E, Gananoque

À écouter sur la route

À L'ALLER: L'île, Stéphanie Lapointe (2009)

Oh! comme je voudrais/Vous raconter comment c'était/Avec le plus de vrai, beau comme laid/L'île de mon enfance, le palais de mes nuits blanches

Pour ces mots-là, la mélancolie de Stéphanie, ses doigts qui frôlent le piano comme on navigue sur l'eau.

AU RETOUR: Postcards From Tiny Islands, The Walkmen (2008)

Parce que nous aussi, même si nous n'étions pas si loin de la maison, nous avions envie d'envoyer des cartes postales. Ou de lancer une bouteille dans le fleuve. Son message aurait été: «La prochaine fois, nous prendrons le bateau de nuit. Et nous nous retrouverons sous la lune, cher ami.»

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