Toronto en cinq cafés

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Il y a beaucoup plus que du café au Bar Raval.

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(Toronto) Toronto est une mine de petits cafés indépendants, chaleureux, design, gourmets et expérimentaux. Avec l'aide du barista montréalais Keaton Ricci (du restaurant Lawrence), qui vient de passer la dernière année dans la Ville Reine, nous avons déniché cinq adresses où vous pourrez commencer vos journées, faire une pause d'exploration touristique, voire finir vos soirées. Des cafés progressifs qui servent whisky, cocktails artisanaux et bières de microbrasseries le soir? On en rêve ici à Montréal!

L'HÉDONISTE

Bar Raval

Ce nouveau café et bar à tapas est un véritable fantasme d'hédoniste. Le matin, on y boit un des meilleurs espressos en ville, en grignotant des pintxos ou des beignets à la crème catalane qui attendent sur le bar comme autant de tentations. Ça continue le midi, avec la carte de tapas et autres petits plats, offerte de 8h à 2h (du matin!). À l'heure de l'apéro, la carte de cocktails, xérès et autres boires permet d'arroser ces belles bouchées. En fin de soirée, on prend un dernier verre, debout, autour d'une table haute.

En plus de séduire les papilles de l'hédoniste, Raval ravira ses pupilles. Hommage au célèbre architecte catalan Gaudí, le décor ondulant en bois d'acajou et autres matières nobles, réalisé par Partisan Projects, mérite à lui seul le détour. C'est l'incontournable du moment dans la Ville Reine.

505, College St.

thisisbarraval.com

Le comptoir de dégustation du Pilot est fait... (PHOTO ÈVE DUMAS, LA PRESSE) - image 2.0

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Le comptoir de dégustation du Pilot est fait en U.

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L'ATELIER

Pilot

Ça a commencé tout petit, avec un autre nom (Te Aro). Un de leurs trois cafés, rue Queen Est, porte encore ce nom. Le deuxième, Crafted, est bien situé, sur l'avenue Ossington, presque en face de la géniale microbrasserie Bellwoods. Il faut croire que la bière est aussi leur destin, puisque le nouvel atelier de torréfaction avec bar à café hypermoderne est également situé tout juste à côté d'une nouvelle brasserie artisanale: Left Field.

C'est dans une ruelle résidentielle que Pilot a installé son quartier général. Pas surprenant, donc, d'y croiser des poussettes un lundi après-midi. Le grand comptoir de dégustation est fait en U et équipé d'un Modbar, cette technologie qui permet de cacher toute la quincaillerie d'une machine à espresso sous le bar, pour n'avoir sur le dessus que des «robinets» à café. On peut y prendre un simple espresso ou un filtre manière «pour over», ou commander une des dégustations qui permettent de goûter à des cafés d'origines diverses et préparés avec des méthodes d'infusion différentes.

Situés au milieu de nulle part (50, Wagstaff Dr.), le Tasting Bar et l'atelier de torréfaction de Pilot valent néanmoins le détour.

3 adresses

pilotcoffeeroasters.com

Le Sam James est la définition même du... (PHOTO ÈVE DUMAS, LA PRESSE) - image 3.0

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Le Sam James est la définition même du café de quartier.

PHOTO ÈVE DUMAS, LA PRESSE

LE CAFÉ DE QUARTIER

Sam James

Le premier des quatre cafés Sam James a ouvert ses portes rue Harbord, en 2009. C'est la définition même du café de quartier, monté avec un budget de 7000$, par le propriétaire de 25 ans (à l'époque) et son père! Jusqu'en 2013, Sam James utilisait les grains du torréfacteur montréalais Toi, Moi & Café. «J'aime le café bien développé, qui ne goûte pas le vert, mais qui n'est pas trop fumé non plus.»

Puis il a commencé à torréfier sous l'étiquette Cut Coffee. C'est l'option logique lorsqu'on possède quatre cafés aux quatre coins de Toronto et qu'on a la possibilité de distribuer ses grains dans les restaurants de sa ville et d'ailleurs.

Les Montréalais peuvent d'ailleurs trouver le Cut au café Névé de la boutique Frank & Oak, rue Saint-Viateur, et chez L'Artiste affamé, rue Saint-Denis.

4 adresses

samjamescoffeebar.com

Au Boxcar Social, les heures d'ouverture pour goûter... (PHOTO ÈVE DUMAS, LA PRESSE) - image 4.0

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Au Boxcar Social, les heures d'ouverture pour goûter café et boissons alcoolisées allongent au fil de la semaine.

PHOTO ÈVE DUMAS, LA PRESSE

LE POLYVALENT

Boxcar Social

La dégustation est aussi l'un des dadas du Boxcar Social. Les propriétaires, quatre passionnés de café, ont même construit un «slow bar» dans leur toute nouvelle succursale du quartier Riverside. C'est là qu'on prépare les infusions plus longues, pour ceux et celles qui aiment prendre leur temps.

Ici, on ne s'en tient pas à un seul torréfacteur. George Howell, Phil & Sebastian, 49th Parallel, Anchored, etc. sont parmi les chouchous de la maison.

Café de jour, le Boxcar sert également vin, bière, whisky et charcuteries le soir. Les heures d'ouverture allongent à mesure que la semaine avance, pour culminer les vendredis et samedis (de 8h à 2h, comme au Raval).

2 adresses

boxcarsocial.ca

À l'Early Bird Espresso & Brew Bar, l'oeil... (PHOTO FOURNIE PAR L'EARLY BIRD ESPRESSO & BREW BAR) - image 5.0

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À l'Early Bird Espresso & Brew Bar, l'oeil est gâté par une foule de jolis petits détails.

PHOTO FOURNIE PAR L'EARLY BIRD ESPRESSO & BREW BAR

LE SCANDINAVE

Early Bird Espresso & Brew Bar

Ici, on aime faire plaisir aux vrais de vrais groupies du café en important des grains de torréfacteurs européens vedettes, comme Drop Coffee (Suède), Coffee Collective (Danemark), Tim Wendelboe (Norvège) The Barn (Allemagne) ou Square Mile (Londres). Il faut aimer son café filtre très léger pour trouver son bonheur chez Early Bird. C'est ainsi qu'on l'infuse, volontairement. Optez pour l'espresso si vous préférez plus de corps dans votre tasse.

Côté cuisine, l'accent est mis sur plein de petites choses bien santé, comme les délicieux jus pressés à froid de Village Juicery, des bols de chia et fruits frais, des toasts à l'avocat, etc.

Ici, accents scandinaves obligent, les présentations sont bien soignées et l'oeil est gâté par une foule de jolis petits détails.

613, Queen St. West

facebook.com/earlybirdbrew

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