Chutes Niagara: une icône et ses clichés

Les chutes Niagara vues de l'hôtel Radisson.... (PHOTO EDOUARD PLANTE-FRÉCHETTE, LA PRESSE)

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Les chutes Niagara vues de l'hôtel Radisson.

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Capitale incontestée des lunes de miel, passage obligé des touristes et icône canadienne par excellence, Niagara Falls n'a que faire de ceux qui la jugent kitsch. Forte de ses 12 millions de touristes qui la visitent chaque année, la ville ontarienne s'assume, avec son clinquant et ses clichés.

Les tunnels Journey Behind the Falls qui mènent à... (PHOTO EDOUARD PLANTE-FRÉCHETTE, LA PRESSE) - image 1.0

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Les tunnels Journey Behind the Falls qui mènent à une plate-forme au pied de la chute sont quelque peu décevants.

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Voir les chutes

On ne vient pas à Niagara Falls pour les restaurants, la scène nocturne ou la vie culturelle. Les chutes qui déversent chaque minute six millions de pieds cubes d'eau sont ce qui attire les touristes, et tout est mis en place pour qu'ils puissent les observer. Tour d'horizon des différents endroits d'où voir le monstre.

DE LA FENÊTRE DE L'HÔTEL

«Fallsview». C'est le mot le plus galvaudé de Niagara Falls. Tant les hôtels que les restaurants s'annoncent avec une vue sur les chutes, même partielle. Celle du Radisson Fallsview est quelque peu obstruée, mais l'hôtel offre l'avantage d'avoir des prix décents et des chambres rénovées.

DE LA GRANDE ROUE

On repère presque Clifton Hill en se fiant à la forte odeur de sucré qui émane de ce secteur de Niagara Falls. C'est du bonbon pour les touristes, qui viennent y manger dans les grandes chaînes, jouer au mini-golf, visiter le musée de cire, acheter des souvenirs et monter dans la grande roue. Au terme du tour, on aura vu les chutes trois fois, quatre si on est chanceux. Bien qu'on se trouve à 53 mètres de hauteur, ce n'est pas la vue la plus spectaculaire, mais la nuit tombée, la roue illuminée apporte un soupçon de romantisme à cet endroit clinquant.

Tarifs pour la SkyWheel : 

13 ans et plus : 10,99 $

12 ans et moins : 6,99 $

DU BATEAU

Voit-on vraiment les chutes du Niagara une fois que le bateau Hornblower arrive au plus près du torrent d'eau ? Pas vraiment. Mais dans le bruit des ponchos de plastique qui volent au vent, les passagers s'amusent ferme tandis qu'ils se font mouiller sous le vent. C'est sans contredit la manière la plus amusante d'appréhender Niagara Falls.

Tarifs

13 ans et plus: 19,95 $

Enfants de 5 à 12 ans : 12,25 $

DES ÉTATS-UNIS

Près de trois quarts d'heure d'attente pour franchir les douanes américaines et un peu moins de temps au retour au Canada : il faut passer beaucoup de temps du « côté américain » des chutes pour justifier le voyage en pays étranger. De là, la vue est différente - pas inintéressante - et permet d'avoir une vue d'ensemble sur la ville de Niagara Falls. Prévoyez 4,50 $ pour traverser le Rainbow Bridge qui vous ramènera au pays.

DE L'ARRIÈRE

Voilà une attraction touristique qui ne date pas d'hier. Les tunnels qui s'appellent maintenant Journey Behind the Falls ont été creusés à la main il y a 126 ans. Ils mènent à une plate-forme au pied de la chute, puis à de petites galeries qui permettent de prendre la mesure de la quantité d'eau qui déferle chaque seconde. Les petits ponchos de plastique fournis sont non seulement inélégants, mais aussi inutiles. Vous ne ressortirez pas de là trempés, et la visite déçoit quelque peu.

Tarifs 

13 ans et plus : 13,75 $

Enfants de 6 à 12 ans : 10,95 $

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