Un grand défilé à Calgary donne le coup d'envoi du Stampede

Kaillie Humphries était le maréchal du défilé du Stampede... (PHOTO TODD KOROL, REUTERS)

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Kaillie Humphries était le maréchal du défilé du Stampede de Calgary.

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Bill Graveland, Lauren Krugel
La Presse Canadienne
CALGARY

La double championne olympique de bobsleigh, Kaillie Humphries, arborait un sourire en or alors qu'elle était le maréchal du défilé du Stampede de Calgary.

Environ 250 000 personnes ont pris congé en matinée avant d'enfiler leurs chapeaux de cowboys, leurs bottes et leurs jeans pour assister au défilé, qui marque le début d'une célébration de 10 jours du mode de vie de cowboy.

«Je suis très excitée. C'est honnêtement un rêve qui devient réalité, je ne trouve pas les mots. Je ne sais vraiment pas quoi dire mis à part le fait que ce sera extraordinaire», a commenté Mme Humphries, assise sur un cheval nommé Que.

Mme Humphries a remporté l'épreuve de bob à deux aux Jeux olympiques de Vancouver en 2010 et a ensuite défendu son titre avec succès en 2014, à Sotchi. Au mois de novembre dernier, elle a mené une équipe mixte à la médaille de bronze en bob à quatre aux Championnats canadiens de bobsleigh.

Agir comme maréchal au défilé du Stampede de Calgary est clairement un autre accomplissement pour elle.

«Ça se retrouve très haut sur ma liste avec tous les autres accomplissements majeurs, a-t-elle dit. Ça a rendu ma journée et mon année tellement meilleures. Je ne crois pas que quoi que ce soit puisse surpasser ça.»

Le poste de maréchal a précédemment été occupé par des figures bien connues comme l'acteur William Shatner, l'astronaute Chris Hadfield, le chanteur country Ian Tyson, l'athlète paraplégique Rick Hansen, Mickey Mouse, les acteurs Leslie Nielsen, Jack Palance et Sam Elliot, et l'ancien premier ministre Pierre Trudeau.

Andrea Daye est arrivée à 5 h avec sa couverture et un café pour s'assurer d'avoir une bonne place.

«Je crois que l'excitation du défilé est réellement quelque chose qui ne peut être manqué. J'aime venir ici et avoir une bonne place pour que mes enfants puissent voir, a-t-elle expliqué, ajoutant que ses fils aiment davantage les cowboys et les chars d'assaut.»

Rachel Notley, qui a été élue première ministre de l'Alberta au mois de mai, prenait part à son premier défilé.

«À cette date l'an dernier, alors que je faisais campagne au Stampede pour prendre la tête du Nouveau Parti démocratique de l'Alberta, je ne m'attendais pas à être du défilé sur un cheval cette année. Je me sens très privilégiée, a-t-elle fait valoir. Je suis déjà montée à cheval, même si ça fait plus de 40 ans.»

Le maire de Calgary Naheed Nenshi, le premier ministre Stephen Harper, le chef du NPD Thomas Mulcair et le chef du Parti libéral Justin Trudeau étaient également de l'événement.

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