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Des hôtels au sommet du luxe

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Le restaurant The Market recrée l'atmosphère vibrante des marchés de Hong Kong et des cuisines ouvertes proposent des mets de plusieurs pays à prix abordables.

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Andrée Lebel
La Presse

(Hong Kong) Les Asiatiques sont en train de redéfinir les normes internationales d'accueil et de service dans l'industrie touristique. Particulièrement dans les hôtels de luxe. Voici pourquoi.

Que ce soit à Singapour, Hong Kong ou Bangkok, les hôtels de luxe se multiplient. De grands architectes conçoivent des immeubles spectaculaires et des designers reconnus les aménagent. Les chambres sont grandes, lumineuses et dotées de toutes les nouvelles technologies. Désormais, les installations vont bien au-delà du confort et le service est plein de délicates attentions. La barre est haute pour les entreprises occidentales qui ont souvent du mal à suivre.

Comment les Asiatiques ont-ils réussi à se démarquer de façon si convaincante? Une partie de la réponse se trouve sans doute à Hong Kong. La School of Hotel and Tourism Management (SHTM) forme des gestionnaires pour les industries touristique et hôtelière depuis 1979. Affiliée à l'Université polytechnique de Hong Kong (PolyU), l'école s'est dotée d'un hôtel.

La conception de l'hôtel Icon est le fruit de plusieurs années de recherche, tant sur le plan du design que du service à la clientèle. C'est en quelque sorte un laboratoire où l'on peut tester de nouvelles approches et mettre en pratique des idées avant-gardistes.

L'hôtel et l'école cohabitent dans un nouveau complexe qui permet d'offrir des programmes de formation et de recherche entièrement intégrés. Et puisque l'hôtel Icon est la propriété de PolyU, les futurs diplômés ont accès à toutes ses données économiques et statistiques. «Ces renseignements, habituellement confidentiels, sont utiles aux étudiants pour faire des recherches, planifier, innover et parfaire leur formation», dit Mandy Soh, directrice du marketing et des communications.

Plusieurs distinctions

Ouvert en septembre 2011, l'hôtel Icon a reçu beaucoup de prestigieuses distinctions (Wallpaper, TravelAdvisor, etc.). Le prix des chambres (à partir de 315$, petit-déjeuner compris) demeure comparable, ou légèrement inférieur, à celui des autres hôtels cinq étoiles de Hong Kong. De plus, la cuisine chinoise authentique de son restaurant Above and Beyond lui a valu une mention dans le guide Michelin 2012.

Situé dans le quartier Tsim Sha Tsui East, à deux pas de PolyU et du quartier des affaires, l'hôtel Icon compte deux employés permanents pour chaque étudiant en formation. Ce ratio permet l'apprentissage dans des conditions réelles sans que les clients soient dérangés par la présence des étudiants. Les stagiaires travaillent successivement dans tous les secteurs, aussi bien à l'accueil que dans les restaurants, afin d'acquérir une connaissance globale de la gestion hôtelière.

L'édifice de verre a été conçu par l'architecte Rocco Yim, qui a dessiné entre autres l'International Finance Centre de Hong Kong. Terence Conran et William Lim ont réalisé les aménagements des restaurants et des chambres tandis que le designer de mode Barney Cheng a créé l'uniforme du personnel. L'ensemble reflète parfaitement l'esprit et l'énergie de Hong Kong.

L'originalité de l'hôtel Icon apparaît dès le hall d'entrée, dont les moindres détails ont été peaufinés selon les principes du yin et du yang. Des éléments de l'architecture traditionnelle, un escalier en spirale, des sièges tout en courbes et de nombreuses oeuvres d'art entourent un jardin vertical de 8000 plantes, aménagé par le paysagiste français Patrick Blanc.

L'hôtel de 28 étages compte 262 chambres très spacieuses, de 36 à 80 m2. L'espace de travail est bien défini par rapport à l'aire de repos, les fenêtres vont du plancher au plafond et on y trouve toute la technologie de pointe (écran de télé 40 pouces HD, station de recharge pour iPhone et iPod, internet haute vitesse, etc.).

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L'originalité de l'hôtel Icon apparaît dès le hall d'entrée, dont les moindres détails ont été peaufinés selon les principes du yin et du yang.

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Un service hors pair

Le service, empreint de courtoisie et de discrétion, dépasse de loin la réponse aux besoins du client. On cherche plutôt à anticiper ses attentes et à combler ses demandes avant même qu'elles ne soient formulées. C'est la vision asiatique du service à la clientèle.

Pour satisfaire les voyageurs souffrant du décalage horaire, la salle d'exercice et la piscine extérieure chauffée sont ouvertes 24 heures par jour. On a aussi pensé aux clients qui arrivent avant que leur chambre soit prête et à ceux qui ont quelques heures à écouler entre la remise de la clé de la chambre et leur départ de l'hôtel. Un salon fermé, calme et douillet est à leur disposition pour lire, travailler ou même somnoler.

L'hôtel Icon compte trois restaurants qui offrent de belles expériences culinaires tout en servant à la formation. En plus du café Green, très design, il y a l'Above and Beyond, qui sert de la cuisine chinoise dans un décor chaleureux de bois foncé avec vue sur Hong Kong. Sa bibliothèque et son ambiance feutrée donnent l'impression d'être dans un club privé, mais les prix demeurent très accessibles: environ 60$ pour un repas du soir ou une trentaine de dollars pour des dim sum à l'heure du lunch.

Pour sa part, le restaurant The Market recrée l'atmosphère vibrante des marchés de Hong Kong. Des cuisines ouvertes proposent des mets de plusieurs pays à prix abordables. On y déguste une cuisine fraîcheur dans un décor animé, bruyant mais aussi très vivifiant. C'est la belle énergie de Hong Kong.

Avec plus de 100 hôtels qui ouvrent leurs portes chaque année en Asie, les diplômés de la SHTM n'auront aucun mal à mettre en pratique les connaissances acquises à l'hôtel Icon.

www.hotel-icon.com

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