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Pérou: un autel sacrificiel de la civilisation Moche mis au jour

L'autel, accessible par trois grandes marches, comporte un... (Photo Regulo Franco, AFP)

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L'autel, accessible par trois grandes marches, comporte un cadran solaire, similaire à celui du Machu Picchu. Il est orienté vers le levant et surplombe un précipice, d'où une quasi-certitude sur son usage sacrificiel.

Photo Regulo Franco, AFP

Agence France-Presse
Lima

Des archéologues péruviens ont annoncé mardi avoir mis au jour dans le nord du pays un autel consacré aux sacrifices humains de la civilisation pré-colombienne Moche, et remontant à environ 1600 ans.

«Nous avons découvert le site où l'on décapitait les sacrifiés, avant de jeter leur corps dans un précipice, dans le cadre d'un rituel que pratiquaient les Mochicas», a déclaré à l'AFP l'archéologue Regulo Franco.

La structure de pierre taillée, d'environ 1,50 mètre de hauteur, a été découverte il y a environ un mois au sommet d'une petite montagne de 1000 m d'altitude non loin de Trujillo, ville située à 700 kilomètres de Lima.

L'autel, accessible par trois grandes marches, comporte un cadran solaire, similaire à celui du Machu Picchu. Il est orienté vers le levant et surplombe un précipice, d'où une quasi-certitude sur son usage sacrificiel.

«L'autel était au bord d'un précipice, ce qui correspond aux représentations de Mochicas sur leurs céramiques: on y voit des décapitations avec les têtes tombant dans un abîme», a expliqué M. Franco, directeur d'un projet archéologique dans le nord du Pérou.

«Les Moches ont toujours adoré le dieu de la montagne et les sacrifices prenaient place apparemment au moment du solstice d'été, époque où l'eau descend des montagnes pour arroser les cultures», a-t-il précisé.

La civilisation Moche s'étendit environ du Ier siècle avant notre ère au VIIIe siècle, bien avant l'empire Inca, sur la côte septentrionale du Pérou actuel.

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