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Délicieux luxe à Cancún

Cancún devient peu à peu une destination de... (PHOTO FOURNIE PAR L'HÔTEL ZOETRY)

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Cancún devient peu à peu une destination de choix pour les amateurs de gastronomie.

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(Cancún) À Cancún et dans la région du Yucatán, des hôtels de luxe veulent offrir à leur clientèle du vin de qualité et un menu alléchant composé de produits régionaux. Ce raffinement a un prix, mais les propositions sont si alléchantes que les gourmands digéreront sans trop de mal la facture plus salée. Pour les budgets serrés, il reste facile d'animer ses papilles à petits prix à Cancún, particulièrement au centre-ville.

Dans les tout-inclus gastronomiques, oubliez les réservations qu'il faut faire en début de semaine pour échapper au buffet et avoir droit au menu à la carte, l'alcool de piètre qualité qui vous donne des maux de tête après un seul verre ou le menu international qui rime souvent avec pâtes trop cuites et plats sans saveur.

L'idée derrière les nouveaux «hôtels gastronomiques» de la Riviera Maya est de faire la promotion de la nourriture mexicaine et d'ailleurs en engageant des chefs de renom. Avec des caves à vin bien garnies, ces établissements, où travaillent des sommeliers compétents, tentent également de faire connaître les vins du pays.

Car si la plage et la mer ne changent pas de couleur selon l'adresse où on loge, les yeux, le ventre et les papilles, eux, sentent et goûtent la différence.

Pluie d'étoiles

Au Zoetry Villa Rolandi Isla Mujeres, le chef Daniel Sandro Muller Mier et son acolyte Felipe Sebastián Vega Arias, le premier Mexicain et le second Chilien, ont tous deux étudié la cuisine en France à l'Institut Paul Bocuse, à Lyon. Le premier a ensuite poursuivi son aventure culinaire européenne en Italie, où il a travaillé dans des restaurants étoilés Michelin. Depuis près de huit ans, avec son ami chilien, il dirige les cuisines des deux restaurants de l'hôtel Zoetry. Dans l'assiette, la cuisine mexicaine - agrémentée d'une touche française - est reine: ceviche, joue de veau, sorbet à la mangue arrosé de tequila... Voilà quelques exemples de ce que l'on peut déguster.

Ici, bien que l'on soit dans un luxueux tout-inclus de 34 chambres, il n'y a pas de buffet, et la nourriture, comme le vin, est de grande qualité.

Vins et cuisines du monde

Même souci de qualité au Secrets The Vine Cancun, appartenant tout comme le Zoetry au groupe AM Resorts. Ici, les clients ont droit à des dégustations de vins, notamment de cuvées mexicaines, tous les jours. Trois sommeliers s'efforcent de faire découvrir les produits du pays en collaboration avec le chef Mario Blanco. La cave à vin compte 4500 bouteilles provenant de 14 pays. Au départ, le directeur général Jean-Pierre Sorin, Français d'origine, s'est montré sceptique par rapport aux vins mexicains, mais sa perception a vite changé, raconte en riant Ariel Moralez, l'un des sommeliers du Secrets.

L'hôtel, qui abrite différents restaurants où les clients n'ont pas besoin de réserver leur table, souhaite respecter les traditions culinaires de chacun des pays et leur rendre hommage. Le chef du restaurant italien a travaillé avec des grands de la cuisine italienne, celui qui est responsable de l'établissement méditerranéen est Marocain, la femme du chef du resto péruvien est originaire de ce pays... Et le menu du restaurant mexicain a été soigneusement élaboré par Mario Blanco lui-même. «C'est une carte présentant des plats 100% mexicains, a-t-il assuré au cours d'une rencontre. Il n'y a pas de tex-mex. Ce restaurant, c'est un peu comme mon bébé.»

Au menu, les grands classiques de la cuisine mexicaine revisités et améliorés: du canard à la sauce mole, salade de pozole, crème de xcanic, un piment que l'on retrouve dans la région du Yucatán. Chaque repas commence avec un petit panier de nachos maison et un guacamole déconstruit: d'un côté la purée d'avocat arrosée de quelques gouttes de jus de lime, de l'autre un mélange de tomates, coriandre, oignons et piments forts.

Le Mexique se retrouve également dans l'assiette au petit déjeuner, où il est possible de manger des tamales (pâte de maïs farcie et cuite à la vapeur), des tlacoyos (longues tortillas farcies servies avec du fromage) et même des chilaquiles (tortillas servies en sauce), trois mets typiques mexicains.

Si l'établissement pour lequel il travaille s'efforce de mettre le vin et la gastronomie à l'avant-plan, Mario Blanco reconnaît tout de même que le soleil, la mer et le sable sont d'abord ce qui attire les visiteurs à Cancún. Il est toutefois conscient que la clientèle qui débarque au Secrets souhaite bien manger et ne se contentera pas d'un buffet «international».

Un paradis pour gourmands

Pour Daniel, Sandro Muller Mier, du Zoetry, Cancún et Isla Mujeres pourraient bien devenir des destinations pour les gourmands. «Le Wine&Food Festival - qui a lieu chaque année au printemps - fait en sorte que les yeux du monde se tournent vers nous, croit-il. Et plusieurs jeunes vont étudier la cuisine ailleurs et reviennent ensuite travailler ici, ce qui contribue à faire évoluer la gastronomie mexicaine.»

Des chefs venus d'ailleurs viennent aussi travailler en terre maya, comme Martin Berasategui au restaurant Tempo du Paradisus Cancun Riviera Maya ou encore Michel Moistier au Gran Velas.

Des clients québécois rencontrés au Zoetry nous ont, pour leur part, affirmé que la qualité de la nourriture était le premier critère pour dénicher un hôtel. Lors de leur passage, ils ont admis que le fait que la plage de l'hôtel soit petite leur importait peu. L'idée de savourer chaque soir un repas digne des grands restaurants les comblait.

Des vacances de luxe sans se ruiner

Les vacanciers qui aiment la bonne nourriture mais qui veulent tout de même respecter leur budget de voyage peuvent envisager l'idée de séjourner dans l'un de ces hôtels pour gourmets en y restant deux ou trois jours, au lieu d'une semaine complète. Ces établissements permettent aux clients d'opter pour ce genre de formule.

L'appétissant ceviche du restaurant 100% Natural.... (PHOTO NATHAELLE MORISSETTE, LA PRESSE) - image 2.0

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L'appétissant ceviche du restaurant 100% Natural.

PHOTO NATHAELLE MORISSETTE, LA PRESSE

SAVEURS ABORDABLES

À Cancún, qui dit bonne chère ne dit pas nécessairement vie chère. Les gourmands peuvent aussi se régaler à petits prix en se mêlant aux Mexicains du centre-ville...

Se délecter tout en découvrant la cuisine locale, voilà un objectif facile à atteindre dans le centre de Cancún.

Le «Pueblo», comme l'appellent les gens du coin, regorge de petits endroits sans prétention où les tacos al pastor, les ceviches et le poulet sauce mole sont rois. Il suffit de prendre le temps d'explorer.

La façon la plus économique de manger: le parc de Las Palapas, en plein centre de la ville. Dotée d'une grande terrasse entourée de plusieurs petits comptoirs de nourriture servie à bon prix, la place est rapidement prise d'assaut en fin d'après-midi et en soirée par les touristes ainsi que par les gens du coin. Les musiciens et les vendeurs de nourriture ambulants ajoutent à l'ambiance. Le petit parc, les jeux gonflables et les voiturettes électriques font pour leur part le bonheur des petits venus manger des tacos avec leurs parents.

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Rue Margaritas, Vieux-Cancún

Pour le spectacle

La Parilla, non loin de là, s'avère également une expérience intéressante. Les mariachis bedonnants grattant leur guitare, La bamba jouant à tue-tête dans les haut-parleurs, les immenses sombreros, la variété de tacos et de téquilas sur la carte, bref, tous les clichés de la culture mexicaine sont réunis en un seul endroit. Le restaurant est tout de même fréquenté par des Mexicains et la nourriture est bonne. Il ne faut donc surtout pas bouder son plaisir.

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51, avenue Yaxchilan, Vieux-Cancún, laparrilla.com.mx

Un classique

La Habichuela est un restaurant - un peu - plus cher que ceux nommés précédemment, mais il s'agit d'une véritable institution dans le coin. Il faut opter pour un plat de poisson ou de fruits de mer - apprêté à la mexicaine - que l'on déguste sur la terrasse, endroit calme et joliment meublé qui rappelle les jardins d'antan. Pour faire office de trou normand, on sert aux clients un granité de lime dans une guayaba tendre et juteuse. Un pur délice! La carte des vins est variée. On y trouve plusieurs produits de vignobles mexicains, ce qui n'est pas toujours le cas dans les restaurants du pays. Le service y est également courtois et efficace.

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25, rue Margaritas, Vieux-Cancún, lahabichuela.com

Pour faire plaisir à son estomac

Le mot vacances rime souvent avec abus. Or, le restaurant 100% Natural, qui fait partie d'une chaîne mexicaine, à de quoi faire le bonheur des papilles... et des estomacs fragiles.

La succursale du centre de Cancún permet à ses clients de prendre place dans un joli jardin intérieur peuplé d'arbres et de plantes. On y sert des jus fraîchement pressés et un menu santé: ceviches de poisson ou de crevettes, tacos végétariens, soupes réconfortantes...

On aime aussi la petite sauce verte - déposée sur chaque table - qui contribue à rehausser les plats.

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6, avenue Sunyaxchen, Vieux-Cancún, 100natural.com

Combien ça coûte

Il est possible d'acheter un forfait d'une semaine comprenant le transport en avion. Au moment de mettre sous presse, les prix variaient de 2635 à 3649$ par personne en occupation double pour la semaine du 15 novembre.

zoetryresorts.com/mujeres

secretsresorts.com/vine-cancun

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