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Escale au centre du monde

De l'observatoire du monument, le regard porte loin... (Photo Simon Chabot, La Presse)

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De l'observatoire du monument, le regard porte loin vers les quatre points cardinaux

Photo Simon Chabot, La Presse

(La Mitad del Mundo) «Les dames adorent venir ici, car c'est le seul endroit au monde où elles perdent 5 livres d'un coup!», raconte, sourire en coin, un guide équatorien, avant de se lancer dans une série «d'expériences» pour démontrer les phénomènes gravitationnels qui se produisent seulement sur l'équateur.

Situé à une quarantaine de minutes de voiture du centre de Quito (compter une heure et demie en transports en commun), le parc La Mitad del Mundo (le milieu du monde) semble à première vue surtout perdu au milieu de nulle part.

Or, c'est une des attractions les plus populaires de la région. Les Équatoriens et les touristes adorent se faire photographier un pied de chaque côté de la ligne qui sépare les hémisphères nord et sud.

Un flot incessant d'Équatoriens et de touristes se... (Photo Simon Chabot, La Presse) - image 2.0

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Un flot incessant d'Équatoriens et de touristes se font photographier devant le monument.

Photo Simon Chabot, La Presse

Les lettres N et S sont inscrites au... (Photo Simon Chabot, La Presse) - image 2.1

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Les lettres N et S sont inscrites au sol de part et d'autre de l'équateur.

Photo Simon Chabot, La Presse

Même si on veut nous le faire croire, on ne se sent pas plus léger, plus étourdi ou moins fort quand on se place au centre de la Terre. N'empêche, voir les dizaines de visiteurs rire aux éclats et rivaliser d'imagination pour faire la pose est assez divertissant.

L'entrée du parc coûte 2$, et il faut acheter un autre billet (3$) pour monter au sommet de l'observatoire qui trône au coeur du parc. De là, la vue sur les montagnes environnantes, dont les flancs se perdent parfois dans les nuages, est fort jolie. La tour abrite aussi un petit musée ethnographique.

Tout autour, quelques cafés, restaurants et boutiques de souvenirs, très animés pendant le week-end, combleront les besoins des visiteurs. Les voyageurs ne devraient pas bousculer leurs plans pour passer par La Mitad del Mundo, mais c'est une escale amusante quand on prend la route du nord ou de Mindo. Et on rigole à nouveau quand on apprend que les GPS situent aujourd'hui le véritable équateur... quelque 240 m plus au nord!




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