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Cuba: Hemingway toujours là

La forteresse sur la pointe de Cojimar, un... (Photo Andrée LeBel, La Presse)

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La forteresse sur la pointe de Cojimar, un village de pêcheurs où Ernest Hemingway amarrait son embarcation, le Pilar.

Photo Andrée LeBel, La Presse

Andrée Lebel
La Presse

(LA HAVANE) La présence d'Ernest Hemingway est encore palpable à Cuba, le pays qu'il a tant aimé. Même si l'écrivain est mort depuis 1961, ses traces demeurent vivantes dans les lieux où il a vécu, écrit, bu et fêté.

Ernest Hemingway en pleine écriture, dans les années... (Photo archives AP) - image 1.0

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Ernest Hemingway en pleine écriture, dans les années 40 à Cuba.

Photo archives AP

Trois de ces endroits, situés dans la Vieille Havane, sont faciles d'accès. Quant à sa maison, maintenant devenue musée, elle est située à une vingtaine de kilomètres de la capitale.

La Floridita

C'est un bar où Hemingway avait ses habitudes. On y sert «le meilleur daiquiri du monde», avait-il décrété. L'endroit est très populaire auprès des touristes et continuellement bondé. Plusieurs se font photographier à côté de la statue de l'écrivain, qui occupe la place qui lui était réservée à l'extrémité du bar.

557, rue Obispo

La Bodeguita del Medio

Le Prix Nobel de littérature 1954 fréquentait aussi La Bodeguita del Medio, dont il appréciait le mojito, un cocktail créé lors de l'ouverture de l'établissement en 1942. À l'époque, les artistes et les intellectuels s'y donnaient rendez-vous. Pablo Neruda, Gabriel Garcia Marquez et Salvador Allende appréciaient son ambiance conviviale.

Les excellents mojitos de la Bodeguita sont encore très populaires. Et on peut manger entre les murs recouverts par les signatures de clients, célèbres ou inconnus. C'est bruyant mais très sympathique. On y sert une cuisine typiquement cubaine.

206, rue Empedrado

Hôtel Ambos Mundos

C'est impossible de passer près de ce bel édifice rose sans le remarquer. Hemingway a occupé la chambre 511, de 1928 à 1939. Ouverte aux visiteurs, la pièce n'est pas luxueuse, mais ses trois fenêtres offrent une vue spectaculaire sur les alentours. C'est là qu'Hemingway a écrit L'adieu aux armes. On peut y voir ses cannes à pêche et quelques documents. Sa machine à écrire repose sur la table qu'il ajustait pour écrire debout quand son ancienne blessure de guerre à la cuisse le faisait souffrir.

153, rue Obispo (à l'angle de Mercaderes)

Musée Ernest Hemingway

La maison cossue où a vécu Ernest Hemingway pendant une vingtaine d'années occupe un vaste domaine avec piscine, sur une colline du village San Francisco de Paula. Plusieurs invités de marque, dont Gary Cooper, Ingrid Bergman et Ava Gardner y ont séjourné.

Outre le mobilier d'époque, la maison renferme 9000 livres, répartis dans les bibliothèques des diverses pièces, incluant la salle de bains. Parmi les oeuvres d'art, une céramique de Picasso attire les regards. Les murs du salon et de la salle à manger sont principalement décorés avec des têtes de cervidés, trophées de chasse qu'il chérissait. Au fond du jardin repose le yacht de pêche d'Hemingway, le Pilar. Le bateau était autrefois amarré au quai de Cojimar. Une promenade dans ce charmant village de pêcheurs, dont il s'est inspiré pour écrire Le vieil homme et la mer, permet de voir une statue de l'écrivain érigée devant le quai.




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