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Le courrier du globe-trotter: les grandes villes du Brésil

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La statue du Christ rédempteur est un emblème important de la ville de Rio de Janeiro.

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Chaque semaine, le courrier du globe-trotter répond à la question d'un lecteur pour l'aider à mieux planifier ses vacances.

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La ville de São Paulo compte de nombreux gratte-ciel.

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Destination: Brésil

Voyageurs: deux personnes

Durée du voyage: une dizaine de jours à la fin décembre

Question: Bonjour, nous envisageons de faire un voyage au Brésil prochainement et d'y visiter les principales villes. Pourriez-vous nous faire quelques recommandations?

- Francine

Réponse: Comme vous semblez avoir un intérêt pour les villes, vous devriez d'abord atterrir à Rio de Janeiro. Air Canada offre une liaison directe trois fois par semaine à partir de Toronto, ce qui évite de passer par les États-Unis. Munissez-vous de bons livres et profitez-en pour apprendre quelques notions de portugais, car le vol dure une dizaine d'heures. À noter également que, pour entrer au pays, vous devez avoir en main un visa. La demande peut être faite au consulat brésilien à Montréal.

Quoi faire à Rio? 

Les visiteurs qui débarquent dans la ville pour la première fois devraient poser leurs valises dans un hôtel situé dans un des quartiers du sud de la ville, comme Copacabana ou Ipanema. La raison: vous serez en bordure de la plage. Quoi faire une fois que l'on a trempé ses orteils dans la mer? «Dans cette ville, on marche beaucoup!», lance d'emblée Évelyne Théberge, spécialiste du Brésil pour l'agence Uniktour.

Pour une bonne dose de calme et de plénitude, le Jardin botanique de Rio semble être un endroit tout indiqué. Les commentaires de voyageurs glanés un peu partout font état d'un lieu idéal pour reprendre son souffle pendant le voyage.

Le Pain de sucre (Pão de Açúcar), sorte de pic rocheux situé au coeur de la ville, compte également parmi les incontournables. Si vous vous sentez d'attaque, il est possible de l'escalader ou encore de s'y laisser transporter par le téléphérique. Autre symbole important de cette ville qui accueillera les Jeux olympiques en 2016: la statue du Christ rédempteur, communément appelée «Corcovado». Il est possible d'y accéder en marchant, mais il faut être en excellente forme physique, prévient Mme Théberge, car la randonnée dure environ 4h. Cette dernière suggère plutôt de prendre le train.

Pour sentir la ville et vous imprégner de l'ambiance: direction quartier de Lapa. Vous y découvrirez des bars et des cafés animés. On y danse également la samba. Il ne faut pas non plus oublier le célèbre escalier Selaron, avec ses marchés colorés. Cet autre emblème de Rio est en fait une voie publique qui se situe entre les quartiers de Lapa et de Santa Teresa.

Pour casser la croûte, dégustez les fameuses grillades de viande brésilienne accompagnées d'un verre de caïpirinha, un cocktail du pays préparé avec de la cachaça. Dans le quartier de Santa Teresa, on recommande le restaurant Aprazivel, qui offre une jolie terrasse avec vue sur la ville.

Question sécurité, mieux vaut appliquer là-bas les mêmes règles que partout ailleurs dans le monde, il faut être vigilant et éviter les quartiers très défavorisés, comme les favelas.

À l'extérieur de Rio 

Si vous désirez poursuivre votre expédition à l'extérieur de la ville, Parati, situé à quelque 300 km, compte parmi les recommandations de la spécialiste d'Uniktour. Cette petite ville coloniale avec ses rues pavées vaut le déplacement. Il serait également possible de prendre un petit bateau pour visiter les îles environnantes et les plantations de canne à sucre.

São Paulo, oui ou non? 

Pour répondre à cette question, vous devez vous demander si vous aimez les grandes villes. Mme Théberge, qui qualifie São Paulo de «mégapole bétonnée», n'a pas été particulièrement charmée par ce monstre de gratte-ciel. Par contre, un collègue de La Presse qui s'y est rendu en début d'année estime que São Paulo a son charme et mérite d'être explorée. Visites de musées et d'un marché d'antiquités figurent parmi les activités à faire. À vous de juger.

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