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Le Kenya sur mesure

Des voyages d'exception sont offerts au Kenya pour... (Photo: Raymond Gervais)

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Des voyages d'exception sont offerts au Kenya pour les touristes en quête de découvertes.

Photo: Raymond Gervais

Raymond Gervais
La Presse

(Kenya) Un safari au Kenya fait partie des rêves de nombreux voyageurs. Et ceux qui se payent ce luxe peuvent le faire en groupe... ou bénéficier d'un service personnalisé, comme l'offrent certaines agences spécialisées dans le voyage sur mesure.

Chaque année, des milliers de voyageurs partent à la découverte de contrées mythiques, réalisent le voyage d'une vie ou décident tout simplement de partir à l'aventure. Peu importe la destination, derrière chacune se cache un travail considérable de recherche, de vérification et de préparation afin d'offrir au voyageur le produit désiré.

Afin de vous faire connaître l'envers du décor du merveilleux monde du voyage, La Presse a suivi durant neuf jours au Kenya, une passionnée de tourisme dont le but est d'offrir à sa clientèle, avide de découvertes, des voyages d'exception, notamment dans ce pays d'Afrique.

Suzanne Lemay, fondatrice de Passion Nomade, une division de Club Voyages Repentigny, travaille dans le domaine du tourisme depuis 27 ans et se spécialise depuis quatre ans dans la conception de voyages de luxe sur mesure.

Elle crée pour ses clients des voyages uniques et raffinés en accord avec leur goût, leur bourse et leurs exigences. Passion Nomade n'offre pas de voyage préemballé par les grossistes, mais concocte ses propres forfaits lesquels font fi des itinéraires de masse et s'adressent aux voyageurs qui veulent découvrir «autrement» la diversité des différentes régions du globe. Au Kenya comme ailleurs, Mme Lemay négocie directement avec les voyagistes et les hôteliers pour concevoir ses circuits.

Voyages personnalisés

D'entrée de jeu, la conseillère explique que le secret d'un voyage réussi consiste à être à l'écoute des attentes du client. «Il est important de déterminer à qui s'adresse le voyage afin d'offrir le bon produit. Peu importe la destination, je dois poser plusieurs questions» ajoute-t-elle.

Par exemple, si un client désire faire un safari au Kenya, elle lui demandera avec qui il compte partir et quelle somme il désire investir. S'agit-il d'un voyage d'exploration entre amis; d'un voyage de noces; d'un voyage en famille; est-ce que le but du voyage consiste à voir la plus grande variété d'animaux possible; de combien de temps disposez-vous et quand prévoyez-vous partir; êtes-vous ornithologue ou photographe amateur; un service de massage est-il requis ou si c'est le genre d'hébergement qui prime avant tout?Les réponses guideront la conseillère pour combler les attentes du voyageur.

Au Kenya, afin d'avoir une vue d'ensemble du pays, des écosystèmes et des régions, Mme Lemay propose à sa clientèle de séjourner dans plusieurs lodges ou camps de brousse, favorisant les plus petits par rapport aux plus grands. Le service y est habituellement plus personnel et plus authentique. Le choix des parcs et réserves et la complémentarité des écosystèmes sont aussi une clé importante pour la réussite d'un safari.

Critères rigoureux

Lors de notre séjour, nous avons logé dans huit camps en plus d'en visiter trois autres. Afin de s'assurer de la qualité des forfaits qu'elle offre à sa clientèle, Mme Lemay fait régulièrement des visites de vérification auprès des différents établissements qu'elle propose aux quatre coins du monde. «J'aime bien constater personnellement de la qualité de l'hébergement, évaluer la propreté des lieux, la qualité de la nourriture et sa présentation, les services offerts et la compétence des guides. Mes clients ont choisi de faire un voyage de luxe sur mesure, ils sont exigeants, je le suis davantage, je dois m'assurer qu'ils ne seront pas déçus», ajoute-t-elle.

Lors de ses visites d'inspection, Mme Lemay prête une attention particulière à la façon dont le directeur du lodge reçoit les clients. «Le premier contact est souvent significatif du service offert. Un bon directeur fait toute la différence.»

Puis, tombe sous sa loupe la sécurité des lieux - présence d'une lampe de poche et d'un walkie-talkie dans les tentes en cas d'urgence -, l'apparence du campement en général, la réception, la salle à manger, l'ameublement, la décoration, l'environnement, la distance des tentes entre elles - il n'y a rien de plus désagréable que d'entendre ronfler ses voisins. Elle ne fait aucun compromis sur la propreté, tout y passe. Elle note de plus s'il y a une piscine, si le camp est entouré d'une clôture électrifiée - certains clients qui en sont à leur premier safari l'exigent. La courtoisie du personnel de camp et des guides est évaluée ainsi que l'état des véhicules servant aux safaris.

Des 12 camps visités, un a été rayé d'emblée de son carnet d'adresses, la proximité des tentes, le ratio client-véhicule-guide pour les safaris étant en cause. Selon elle, il est inconcevable de faire monter ses clients à bord de Landcruiser ou de minibus en compagnie d'étrangers. «C'est correct pour les voyages en groupe, mais pas pour ma clientèle» a-t-elle précisé. Deux autres établissements visités ont fait l'objet de critiques de sa part, sans toutefois subir le même sort. «Je n'offrirai pas ces camps à tous mes clients. Cela dépendra de ce qu'ils désirent vivre comme expérience», a ajouté la conseillère en voyage qui a rejeté d'un revers de main la visite d'un camp qui compte 60 tentes. Trop gros pour ses clients qui sont en quête d'une expérience exceptionnelle.

www.passion-nomade.com

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