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Dix routes d'exception

Route de l'Atlantique, Norvège... (PHOTO FOURNIE PAR ELIZABETH GOMM)

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Route de l'Atlantique, Norvège

PHOTO FOURNIE PAR ELIZABETH GOMM

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En voyage, on roule par utilité, pour se déplacer, mais il arrive que la route fasse partie du voyage. En voici 10 qui valent le déplacement... et le coup d'oeil.

1- ROUTE DE L'ATLANTIQUE, NORVÈGE

C'est la preuve qu'il ne faut pas se fier à la longueur d'une route pour en mesurer l'intérêt: les 8,5 km de celle de l'Atlantique, en Norvège, sont si spectaculaires qu'ils suffisent à attirer chaque année des milliers de touristes dans la région.

Inaugurée en 1989, elle donne ni plus ni moins l'impression de rouler sur l'eau avec sa chaussée au ras de la mer émaillée de ponts et de viaducs reliant une kyrielle de petites îles et de récifs.

Elle a été élue «construction norvégienne du siècle» en 2005.

2- ROUTE DU TIZI-N-TICHKA, MAROC

Passage obligé des voyageurs voulant relier, par la terre, Marrakech et Ouarzazate, elle traverse les monts de l'Atlas en une succession de virages en épingle et de cols, le plus haut culminant à 2300 m d'altitude, le Tizi-N-Tichka.

Les casbahs de pisé se découpent à peine sur le sol orangé: repérez les palmiers des oasis qui annoncent la présence de vie. Les femmes berbères de la région arborent de magnifiques costumes aux teintes safranées.

Salar de Uyuni... (PHOTO THE NEW YORK TIMES) - image 2.0

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Salar de Uyuni

PHOTO THE NEW YORK TIMES

3- BLUE RIDGE PARKWAY, ÉTATS-UNIS

Plantée sur le massif des Blue Ridge, dans les Appalaches, la construction de cette route panoramique de 755 km, lancée sous Franklin D. Roosevelt, n'a été terminée qu'un demi-siècle plus tard!

On y compte près de 176 ponts et d'innombrables points de vue sur les vallées de part et d'autre de la crête des montagnes: avec son asphalte impeccable et la vitesse limitée des automobiles, c'est aussi un petit paradis pour les cyclistes aux mollets bien musclés.

4- SALAR DE UYUNI, BOLIVIE

Où est la route? Le ciel? La terre? L'horizon? On perd tous ses repères dans le salar de Uyuni, l'un des plus grands déserts de sel de la planète, propice aux effets d'optique trompeurs qui empêchent l'oeil de déterminer où se termine la terre et où commence le ciel. Déroutant.

La côte Amalfitaine... (PHOTO THE NEW YORK TIMES) - image 3.0

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La côte Amalfitaine

PHOTO THE NEW YORK TIMES

5- ROUTE D'HANA, ÉTATS-UNIS

Moins de 80 km séparent la petite bourgade de Hana, dans l'île de Maui, de la ville de Kahului (à Hawaii), mais il faut compter de deux à quatre heures pour les parcourir, la route étant jalonnée de ponts étroits et de virages en épingle (on recense 620 courbes!).

On l'emprunte pour ses points de vue spectaculaires sur l'océan, les forêts luxuriantes et les nombreuses chutes, et en faisant preuve de grande vigilance.

Elle est si étroite qu'on déconseille d'y circuler la nuit et de tenter tout dépassement.

6- CÔTE AMALFITAINE, ITALIE

De Sorrente à Amalfi, la route en corniche de la côte Amalfitaine ne quitte jamais, ou presque, le bord de la mer Méditerranée pour serpenter, en mer et montagne, les villages pittoresques.

Chaque kilomètre ou presque serait digne d'une carte postale: après tout, c'est notamment pour «sa grande beauté naturelle» que la «Costiera Amalfitana» a été ajoutée à la liste du Patrimoine mondial de l'UNESCO en 1977.

Los Caracoles entre le Chili et l'Argentine.... (PHOTO FOURNIE PAR LIZANDRO CHRESTENZEN) - image 4.0

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Los Caracoles entre le Chili et l'Argentine.

PHOTO FOURNIE PAR LIZANDRO CHRESTENZEN

7- DE SANTIAGO À MENDOZA, ARGENTINE ET CHILI

Longer la cordillère des Andes, c'est une chose, mais la traverser pour relier Santiago, au Chili, à Mendoza, en Argentine, c'en est une autrement plus impressionnante, offrant des panoramas spectaculaires sur certains des plus hauts sommets d'Amérique du Sud.

Attention: la route est donc susceptible de donner quelques nausées et maux de tête, non pas seulement en raison de ses courbes si serrées, mais en raison de l'altitude.

L'élévation moyenne sur les 380 km du tracé est de 2500 mètres, avec des pointes à plus de 3500 mètres au pied de la statue du Christ rédempteur.

8- ROUTE 1, ISLANDE

Une seule et même route qui permet de faire le tour d'un pays: voilà quelque chose d'original. La route 1 encercle l'Islande en quelque 1300 km et permet de découvrir ses régions les plus reculées et ses paysages les plus spectaculaires.

Si plusieurs routes du pays - dont la quasi-totalité du territoire est inoccupée - sont en terre battue, celle-ci est presque entièrement goudronnée.

Route du mont Tianmen... (PHOTO ARCHIVES AFP) - image 5.0

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Route du mont Tianmen

PHOTO ARCHIVES AFP

9- CABOT TRAIL, CANADA

C'est d'abord pour relier des villages de pêcheurs isolés que la Cabot Trail a été construite en Nouvelle-Écosse, au début du XXe siècle, mais c'est essentiellement pour le plaisir des yeux que les automobilistes d'un peu partout en Amérique du Nord s'y pressent désormais, tant et si bien qu'on y circule désormais très souvent à la queue leu leu, l'été.

La partie la plus impressionnante traverse le parc national des Hautes-Terres-du-Cap-Breton, une bonne excuse pour se garer et se dégourdir les jambes dans un sentier de randonnée.

10- ROUTE DU MONT TIANMEN, CHINE

La route menant au sommet du mont Tianmen, dans la province du Hunan, est certainement l'une des plus abruptes du monde, projetant les automobilistes 1200 mètres plus haut en 11 kilomètres et 99 virages, si bien que par endroits, la pente atteint une inclinaison de 37 degrés!

Son sommet est coiffé d'une formation géologique peu commune, une arche naturelle dans la roche de 131 mètres de hauteur.

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