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Bien voyager avec ses enfants

Florent Côté, 11 ans, devant ses photographies de... (Photo Ivanoh Demers, La Presse)

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Florent Côté, 11 ans, devant ses photographies de voyage.

Photo Ivanoh Demers, La Presse

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Voyager avec des enfants sans risquer la crise de nerfs ? Oui, c'est possible, en suivant quelques conseils de base, mis en pratique par des parents qui ont éprouvé ces méthodes.

PLANIFIER SON VOYAGE

Outre le choix de la destination et le calcul du budget, il faut acheter les billets d'avion, obtenir les visas s'il y a lieu, réserver les hôtels, se faire vacciner si nécessaire, réserver les moyens de transport (trains, autobus et voitures de location) pour les déplacements, planifier l'itinéraire, etc. Arriver dans une ville avec bagages et marmaille à 21 h sans avoir réservé au préalable un endroit où dormir n'est certes pas la meilleure des idées. « On sait où on s'en va, tout est organisé d'avance. Tu pars à cinq, tu n'as pas le choix », confie Julie Roger, mère de Charlotte, Rosemarie et Florent Côté, âgés de 15, 13 et 11 ans.

PRÉPARER LES ENFANTS 

Pour plonger les enfants dans l'esprit du voyage, mieux vaut les préparer. On leur fait visionner des DVD sur les pays qui seront explorés, on leur montre l'itinéraire sur une carte routière, on prépare des documents qui expliquent les activités choisies, on consulte des sites internet pour leur présenter des photos de la destination et on fabrique des calendriers d'avant-voyage afin de les faire patienter jusqu'au grand départ. « Quand ils étaient plus jeunes, on faisait des calendriers. Chaque fois qu'ils ouvraient une case, il y avait un thème du voyage qu'on pouvait aborder », explique Véronique Duguay, qui a deux enfants, Camille et Alexandre Boisvert, 8 et 11 ans.

ADAPTER LE VOYAGE AUX ENFANTS

Voyager en famille demande une grande capacité d'adaptation. La planification doit être établie en fonction des intérêts des parents, mais aussi des enfants. Visite d'un parc d'attractions, saucette aux glissades d'eau, jeux au parc et partie de mini-golf feront le bonheur des petits. De même, l'hébergement doit convenir à toute la famille. Le plus important : connaître ses limites et ses besoins. « Au lieu de voyager sac au dos et de choisir les endroits où dormir sur le pouce, on s'est adaptés en choisissant des gîtes et en réservant un peu à l'avance », se rappelle Célyne Perreault, mère du jeune Alexis Bertrand, 9 ans, et d'une fille de 17 ans.

RALENTIR

Visiter 12 pays d'Europe en 4 semaines avec des bambins ? Oubliez ça ! Le rythme de voyage avec des enfants devrait être beaucoup plus lent. Entre les fréquentes visites aux toilettes ou les changements de couches, l'allaitement, les fringales à tout moment et les moindres objets ramassés par terre, la progression s'effectue parfois lentement. En voiture, impossible de rouler trop longtemps s'ils s'ennuient. Et lorsqu'il est question de marcher, les plus jeunes se fatiguent parfois rapidement. « Il faut apprendre à se connaître. Et être capable de savoir quand c'est trop, quand il faut se reposer », conseille Vincent Boisvert, papa de Camille et d'Alexandre Boisvert.

PRÉVOIR DES DIVERTISSEMENTS 

En avion, les mini-écrans de télévision demeurent les meilleurs alliés des parents. Les enfants peuvent faire preuve d'une grande patience lorsqu'ils écoutent leurs dessins animés ou films favoris. De même, les livres, les jeux sur tablette électronique, les cartes, les crayons et livres à colorier, les figurines préférées ainsi que les doudous et toutous pour le dodo devraient faire partie du voyage. Si vous êtes chanceux, vos enfants dormiront pendant les déplacements.

POUR S'INFORMER

Voyager avec des enfants, Isabelle Chagnon et Lio Kiefer, éd. Ulysse, 24,95 $

Un livre qui décortique tous les aspects du voyage familial, regorge de conseils pratiques (cinq trucs pour affronter les crises de 2 ans en voyage, dix super-collations pour la route) et présente des suggestions d'itinéraires susceptibles de plaire à toute la famille.

Voyager avec ses enfants - La bible des parents voyageurs, 2e édition, éd. Lonely Planet, 29,95 $

Outre les traditionnels conseils pratiques, on trouve des itinéraires thématiques originaux (Chevaliers et princesses, Au temps des gladiateurs et des dieux antiques) ainsi que 80 précieuses fiches de pays qui recensent différentes activités et excursions qui plairont aux petits.

SUR LE WEB

Voyage en famille

Vincent Boisvert et Véronique Duguay, qui ont bourlingué dans une quinzaine de pays pendant un an, offrent une multitude de conseils : budget, document de préparation au voyage ainsi que de jolies photos qui donnent envie de s'évader.

www.voyageenfamille.com

Voyages et enfants

Sandrine, qui tient le blogue Voyages et enfants, propose des témoignages de parents qui ont voyagé un peu partout et livre leurs impressions.

www.voyagesetenfants.com

Maman globe-trotteuse

Mère de trois fillettes, Caroline Jacques partage ses passionnants récits de voyage, ses superbes photos et ses astuces pratiques.

mamanglobetrotteuse.com

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