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Bons plans à Montpellier

Vue générale du quartier de l'Écusson... (PHOTO ALEXIS GACON, COLLABORATION SPÉCIALE)

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Vue générale du quartier de l'Écusson

PHOTO ALEXIS GACON, COLLABORATION SPÉCIALE

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Alexis Gacon

Collaboration spéciale

La Presse

Avec l'une des plus grandes zones piétonnes d'Europe, la belle du Languedoc a décidé depuis longtemps de sortir la voiture de son coeur historique. Une bonne raison de découvrir cette ville un peu méconnue à pied et de se perdre dans ses étroites ruelles et ses places miniatures, au charme méditerranéen.

Pour apprivoiser la ville: le quartier de l'Écusson

Montpellier étant l'une des villes les plus ensoleillées de France, vous seriez bien malchanceux de voir tomber de la pluie lors de votre venue. Commencez par la rue de l'Ancien-Courrier pour y découvrir ses voûtes médiévales (la ville a plus de 1000 ans). À deux pas, la place Saint-Roch, minuscule et ombragée, étale ses façades peintes en trompe-l'oeil. Pourquoi ne pas venir saluer Montcalm, général français défait à Québec ? Il est parti au Canada de l'hôtel du 5, rue de la Friperie. Si la porte est ouverte, la cour intérieure se révèle, avec son escalier à l'ancienne. Sinon, des visites sont organisées par l'office du tourisme.

Pour se mettre en appétit et être rassasié: le Times Café et le Cabanon

« Chez nous, on n'a pas de carte ! » Déconcertant pour l'épicurien habitué à choisir sur le papier. Ici, indiquez au patron du Times Café ce que vous aimez et votre verre est plein en un clin d'oeil. La cave est pleine de vins locaux, ne partez donc pas sans essayer un vin du pic Saint-Loup. Après l'apéritif, à 10 minutes à pied, rue de Glaize, le Cabanon propose une cuisine locale relevée et populaire, à laquelle vous aurez bien du mal à résister.

Pour un jour de pluie: le musée Fabre

On a beau apprécier les sculptures, il est bien rare de pouvoir y poser la main. Au musée Fabre, au contraire, on vous y encourage. Dans la salle « l'Art et la Matière », une dizaine d'oeuvres sont à découvrir avec les doigts. Cette exposition est présentée jusqu'à la fin du mois de mai, mais le reste du musée est de tout premier ordre, de Rubens à Delacroix, sans oublier Soulages.

Pour une sortie inusitée: se laisser surprendre par Antigone

Encombrant ou impressionnant, selon les goûts, le quartier Antigone, dans l'Est, imaginé par l'architecte espagnol Ricardo Bofill, détonne dans cette ville à l'horizontale. Avec ses places géométriques, il se veut un hommage, appuyé, à la Grèce antique. Le quartier s'anime lors du marché du mercredi : ne ratez surtout pas Abbes, présent chaque mercredi. Il pousse son stand à roulettes vert et jaune depuis 1994, proposant un thé à la menthe et aux pignons grillés exquis. Son prix ? Un euro, mais si vous n'avez pas la monnaie, il ne rechigne pas à l'offrir.

Pour une promenade gourmande: le parc du Peyrou

Avant de traverser l'arc de triomphe pour vous engager sur la promenade du Peyrou, remerciez votre estomac en poussant la porte de la boulangerie Des rêves et du pain, dans la rue Eugène-Lisbonne. Vous pourrez y goûter des spécialités régionales, comme la tielle sétoise, cuite dans un four à pain du XVIIIe siècle. Le parc du Peyrou, qui domine la ville, n'en est que plus appréciable le ventre plein. Si le ciel est avec vous, il offre une vue panoramique sur Montpellier, et même sur la mer, au loin.

Pour s'évader à la mer: la plage de l'Espiguette

Montpellier n'est qu'à quelques kilomètres de la mer Méditerranée. Mais dans les stations balnéaires proches comme la Grande-Motte, on frise la surdose de touristes aux chaudes heures de l'été. Pourquoi ne pas jouer au plus malin en allant découvrir des plages plus sauvages ? Celle de l'Espiguette, à 45 minutes du centre-ville, est un secret bien gardé des locaux, qui souhaitent avoir un peu plus de place pour poser leur serviette de plage, abrités par la dune.

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