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Bons plans à Banff

Beaucoup de gens du coin vous diront que... (PHOTO YANNICK FLEURY, LA PRESSE)

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Beaucoup de gens du coin vous diront que la plus belle vue sur la ville se trouve sur le chemin d'accès de la station de ski Norquay. Parcs Canada y a même installé des chaises Adirondack.

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Niché au pied des monts Sulphur, Rundel, Cascade et Tunnel, Banff, la ville, séduit le visiteur au premier coup d'oeil. Impossible de rester insensible à son décor de carte postale. Son sympathique petit centre-ville regorge de restaurants et de boutiques, dont certains peuvent finir par se ressembler. Petit guide pour profiter des endroits qui se démarquent.

Pour tout voir: tournée panoramique

Du plancher des vaches, le décor est déjà beau. Du haut des airs, il devient magnifique. La plus populaire des «vues» sur la ville est sans doute celle du sommet du téléphérique du mont Sulphur, à 2281 m.

Embarquer dans la Banff Gondola coûte 49 $ par adulte pour l'aller-retour. Or, beaucoup de gens du coin vous diront que la plus belle vue sur la ville se trouve sur le chemin d'accès de la station de ski Norquay.

Parcs Canada y a même installé des chaises Adirondack. Et l'accès est gratuit. Envie de monter encore plus haut?

Le remonte-pente North American de Norquay est accessible aux visiteurs qui ne skient pas. L'aller-retour à 2090 m d'altitude coûte 29 $. Bon à savoir.

Le belvédère de Surprise Corner offre une vue... (PHOTO YANNICK FLEURY, LA PRESSE) - image 2.0

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Le belvédère de Surprise Corner offre une vue majestueuse sur l'hôtel Banff Springs.

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Pour se dégourdir les jambes: randos de ville

Les plus belles excursions du parc national de Banff sont en général assez loin de la ville. Mais plusieurs sentiers courts et souvent faciles sillonnent Banff même.

Passez faire un tour au centre des visiteurs pour des conseils éclairés. Quelques pistes pour amateurs de balades: la promenade du Mont-Tunnel, un chemin fermé aux voitures l'hiver dans les hauteurs de la ville, vers le point de vue sur les cheminées de fée (hoodoos).

Ou encore le sentier qui longe la rivière Bow, du centre-ville vers l'hôtel emblématique Banff Springs, majestueux depuis le belvédère de Surprise Corner.

En ski, en raquette, à pied ou à vélo, de belles randonnées se trouvent aussi autour des lacs des environs.

La bibliothèque du Banff Center comprend notamment des... (PHOTO YANNICK FLEURY, LA PRESSE) - image 3.0

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La bibliothèque du Banff Center comprend notamment des titres en français.

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Pour faire une pause culturelle: un tour au Banff Center

Ce centre culturel hors pair, grand comme un quartier, a pris racine sur le versant sud du mont Tunnel. Il accueille chaque année des centaines d'artistes venus de partout pour des résidences.

Mais pas besoin d'être un créateur réputé pour le fréquenter. Concerts, projections, expos: les visiteurs sont souvent invités à profiter du talent qui s'y concentre.

Et même quand aucune activité n'est à l'horaire, tous peuvent visiter la bibliothèque (et ses livres en français ou ses films), d'où la vue sur les montagnes invite à la contemplation.

Lors de notre passage dans un bâtiment consacré aux arts visuels, Diane Colwell présentait un hommage à un ami grimpeur aujourd'hui trop âgé pour l'escalade. Assise au milieu de son installation, elle discutait avec des curieux.

107, promenade Tunnel Mountain

Le Whitebark est situé dans le branché Banff... (PHOTO YANNICK FLEURY, LA PRESSE) - image 4.0

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Le Whitebark est situé dans le branché Banff Aspen Lodge.

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Pour prendre un bon café: Whitebark

La troisième vague du café n'a pas déferlé sur Banff. Beaucoup de restos à l'offre pourtant assez recherchée côté nourriture n'offrent que du banal café filtre digne des vieilles haltes routières. Ou alors des lattés fades.

Une rare exception: le Whitebark, situé dans le branché Banff Aspen Lodge. L'endroit est grand comme un mouchoir de poche, mais situé idéalement dans l'avenue Banff, au milieu de la plupart des hôtels.

Macchiato, latté ou filtre de qualité préparés avec du café bio et équitable torréfié par Moja à Vancouver... à vous de choisir! C'est fou comme on peut apprécier un bon café après quelques jours de disette.

401, avenue Banff

Le bar à vin du Three Ravens propose... (PHOTO YANNICK FLEURY, LA PRESSE) - image 5.0

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Le bar à vin du Three Ravens propose une délicieuse fondue au fromage à partager.

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Pour manger autre chose qu'un burger: Three Ravens

À peu près tous les restos de Banff proposent le «meilleur» burger en ville, fait de boeuf de l'Alberta AAA. Certains sont plus réussis que d'autres (Eddie Burger + Bar, notamment). Mais un burger par jour, ça fait beaucoup.

Pour changer, on peut se diriger vers le Three Ravens, dans le Banff Center. Le chef Sébastien Tessier y prépare une cuisine reconnue pour sa créativité. Les desserts y sont épatants.

Certes, il faut mettre le prix (comme à bien des endroits en ville). Or, le bar à vin du resto propose une délicieuse fondue au fromage à partager... et à accompagner d'une bouteille de la carte des vins fort bien garnie (ce qui est assez rare à Banff).

Nous y avons bu un délicat pinot blanc de la vallée de l'Okanagan. Miam.

107, promenade Tunnel Mountain

Les nachos réinventés par le Nourrish Bistro comptent... (PHOTO YANNICK FLEURY, LA PRESSE) - image 6.0

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Les nachos réinventés par le Nourrish Bistro comptent pas moins de 27 ingrédients!

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Pour faire le plein de légumes: Nourrish Bistro

Autre classique adopté par toutes les tables ou presque à Banff: la poutine! Parfois assez bien reproduite, toujours aussi bourrative.

Or, le restaurant végétarien Nourrish Bistro en propose deux versions assez décoiffantes, avec lentilles, champignons, curry, alouettes. Et «fauxmage» végétalien, pour ceux qui y tiennent.

On est loin, très loin, du classique des patateries québécoises, mais c'est meilleur qu'on pourrait le croire. Et plein de vitamines.

Autre classique réinventé sur place: les nachos, qui comptent pas moins de 27 ingrédients (dont des fraises et du quinoa!). Encore là, ça déboussole un brin, mais c'est franchement bon. Excellent choix de cocktails et de bières locales, notamment.

211, rue Bear

Des produits de trois microbrasseries albertaines: Ribstone Creek,... (PHOTO YANNICK FLEURY, LA PRESSE) - image 7.0

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Des produits de trois microbrasseries albertaines: Ribstone Creek, Bench Creek et The Grizzly Paw.

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Pour des souvenirs «Made in Alberta»: brassins locaux

Banff et les environs comptent quelques microbrasseries (Banff Avenue Brewing, The Grizzly Paw) et même une microdistillerie (Park) dont on peut goûter les produits un peu partout en ville. L'offre varie beaucoup au gré des saisons.

Pour un souvenir pas fait en Chine, à l'image de ces infâmes t-shirts vendus hors de prix dans des boutiques qu'on dirait clonées tellement leur offre se ressemble, pourquoi ne pas passer par le frigo du Townhouse Liquor (226, rue Bear) ou à la distillerie Park (aussi un restaurant, au 219, avenue Banff) et faire des provisions?

Après tout, vous êtes au Canada, vous pourrez donc remplir vos bagages des produits qui vous auront séduit lors de votre séjour (et qu'on ne trouve pas au Québec). Idéal pour donner le goût de Banff à vos proches.

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