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Bons plans à Palerme

La cathédrale de Palerme est située en plein coeur... (Photo Thinkstock)

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La cathédrale de Palerme est située en plein coeur de la ville.

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Renaud Loranger
La Presse

Palerme, c'est l'âme même de la Sicile. Ensoleillée, chaotique, terrienne, théâtrale, irrésistible: la cité fondée par les Phéniciens il y a près de trois millénaires exhibe à chaque coin de rue les traits de son héritage à la fois gréco-romain, byzantin (et musulman), normand (et chrétien) et recèle des merveilles architecturales et des trésors historiques comme peu d'autres en Méditerranée.

Prendre la mesure de l'Histoire: Cathédrale de Palerme

Érigée en près de six siècles, la cathédrale de Palerme, située en plein coeur de la ville, est un exemple renversant de fusion architecturale entre les styles normand, mauresque, gothique et baroque - témoin silencieux et noble de l'histoire de Sicile et du monde entre le Moyen Âge et la Haute Renaissance. Pour goûter une part essentielle du rythme de vie des Palermitains, rien de mieux qu'une visite de la cathédrale le dimanche matin, avant la messe, pour s'égarer parmi ses voûtes et chapelles contrastées et assister à une célébration liturgique.

Corso Vittorio Emanuele

www.cattedrale.palermo.it

C'est sur ces marches du Teatro Massimo qu'Al Pacino,... (Photo Thinkstock) - image 2.0

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C'est sur ces marches du Teatro Massimo qu'Al Pacino, alias Michael Corleone, étreint sa fille mourante dans Le parrain 3.

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Pour se croire dans Le parrain: Teatro Massimo

À deux jets de pierre de là, l'imposant Teatro Massimo trône, majestueux, en pleine Piazza Verdi. Produit tardif de l'unité italienne et du Risorgimento, il a vu, en près de 150 ans d'histoire, aimer et mourir un nombre incalculable de personnages d'opéra, incarnés par des chanteurs plus ou moins connus. C'est sur ces marches de la troisième scène lyrique d'Europe par ses dimensions (après le Palais Garnier, à Paris, et l'Opéra de Vienne) qu'Al Pacino, alias Michael Corleone, étreint sa fille mourante dans Le parrain 3.

Piazza Verdi

www.teatromassimo.it

La Piazza Vigliena est un ensemble formé par l'intersection... (Photo Thinkstock) - image 3.0

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La Piazza Vigliena est un ensemble formé par l'intersection des deux principales artères de la ville et quatre façades représentant chacune l'une des quatre saintes protectrices de la cité.

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Pour prendre une photo souvenir: Quattro Canti

L'un des points de vue les plus saisissants à Palerme est aussi l'un des plus discrets: la Piazza Vigliena, aussi appelée «théâtre du soleil» en italien, parfait ensemble octogonal formé par l'intersection des deux principales artères de la ville et quatre façades représentant chacune l'une des quatre saintes protectrices de la cité, autant de chefs-d'oeuvre baroques dont le détail est saisissant. L'effet est à son comble une fois la nuit tombée.

La cathédrale de Monreale renferme le plus vaste... (Photo Thinkstock) - image 4.0

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La cathédrale de Monreale renferme le plus vaste ensemble de mosaïques byzantines d'Italie.

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Admirer une église exceptionnelle: Cathédrale de Monreale

Le trajet (une trentaine de minutes en transports publics) pour relier Monreale, sur les hauteurs de Palerme, ne laisse en rien présager de la beauté de sa cathédrale, miracle du génie médiéval normand qui renferme le plus vaste ensemble de mosaïques byzantines d'Italie. Dédiée à la Vierge Marie, elle porte le titre de basilique papale mineure et contient quelques pièces qui font à elles seules son unicité, dont un immense Christ Pantocrator (abside centrale et murs adjacents) rappelant notamment celui de la basilique Sainte-Sophie d'Istanbul. À signaler également, le superbe portail de la façade ouest signé Bonnano Pisano. Et une petite balade à Monreale en Sicile, c'est amusant pour les Montréalais.

Piazza Guglielmo II, Monreale

www.monrealeduomo.it

Le palais Valguarnera-Gangi porte le nom des familles s'en... (Photo Flickr) - image 5.0

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Le palais Valguarnera-Gangi porte le nom des familles s'en étant partagé la propriété au fil des siècles.

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Admirer le patrimoine princier: Palazzo Valguarnera-Gangi

L'un des nombreux vestiges du passé princier de Palerme (et de la Sicile), le palais Valguarnera-Gangi, typique du baroque sicilien, porte le nom des familles s'en étant partagé la propriété au fil des siècles. Sa salle de bal et sa galerie des Miroirs ont été immortalisées par Luchino Visconti dans son film mythique, Le guépard. Aujourd'hui, bien que la salle de bal puisse être louée pour des événements festifs, le reste du palais sert de résidence au prince et à la princesse Gangi, ses actuels propriétaires. Certaines pièces peuvent néanmoins être visitées sur rendez-vous.

Piazza Croce dei Vespri

Le palais Abatellis renferme notamment des tableaux importants d'Antonello da... (Photo Thinkstock) - image 6.0

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Le palais Abatellis renferme notamment des tableaux importants d'Antonello da Messina.

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Pour les amateurs de beaux-arts: Palazzo Abatellis

Siège de la Galerie régionale de Sicile, le palais Abatellis renferme notamment des tableaux importants d'Antonello da Messina (La Vierge de l'Annonciation), de Jan Gossaert et de Gerard David (Triptyque Malvagna) et de Jan Provost (Descente et Déposition du Christ en croix). Aussi d'Antonello, les panneaux Saint Augustin, Saint Grégoire le Grand et Saint Jérôme comptent parmi les oeuvres-clés de la Renaissance italienne. Les amoureux de Barcelone y reconnaîtront un style architectural typique de la capitale catalane, témoignant de la présence de la couronne d'Aragon en Sicile au XIVe siècle. 

http://www.regione.sicilia.it/beniculturali/palazzoabatellis/

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