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48 heures à Richmond

À environ une heure de Richmond, on s'arrête... (PHOTO ANNABELLE BLAIS, LA PRESSE)

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À environ une heure de Richmond, on s'arrête au charmant vignoble de Pippin Hill pour la pause repas.

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Il y a bien sûr Virginia Beach. Mais l'État de la Virginie ne se limite pas à ses plages. Sur la route pour la station balnéaire, faites une petite escale à Richmond. L'ancienne capitale des Confédérés pendant la guerre de Sécession de 1861 à 1865 vous surprendra par la richesse de son histoire. Voici nos suggestions.

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La ville de Richmond est incontestablement chargée d'histoire.

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JOUR 1

10 h

L'autre Capitole

Richmond a longtemps été au coeur de l'histoire des États-Unis. Une visite du Capitole plantera parfaitement le décor en brossant un premier survol historique de la ville. Conçu par Thomas Jefferson et construit entre 1785 et 1788, le Capitole a inspiré celui de Washington et même la Maison-Blanche. Il a d'ailleurs servi de décor pour le film Lincoln de Steven Spielberg. Le film a été entièrement tourné à Richmond et un tour organisé vous fera découvrir les lieux du tournage et la vie d'Abraham Lincoln. À l'intérieur du Capitole, ne manquez pas la rotonde avec la statue de George Washington, qui serait la statue la plus réaliste du premier président américain.

1000 Bank St

virginiacapitol.gov

13 h

Sur un Segway

En début d'après-midi, on met de côté sa fierté et on s'embarque pour une visite guidée à bord d'un Segway. En deux heures, on visite notamment le canal longeant la rivière James, le quartier Shockoe Bottom et la statue de la Réconciliation. Richmond a été l'un des endroits névralgiques du commerce triangulaire pour la traite des esclaves et plusieurs d'entre eux ont été vendus aux enchères ici. Deux statues identiques sont érigées en Angleterre et au Bénin. L'avantage de ce tour en Segway (outre le plaisir de conduire la chose) est qu'il permet d'avoir une bonne vue d'ensemble de la ville. Des tours thématiques sont aussi offerts.

rivercitysegs.com

15 h 30

L'art de profiter de la terrasse

Ce ne sont pas les musées qui manquent à Richmond. En plus des deux musées sur la guerre de Sécession, on trouve aussi celui consacré à Edgar Allan Poe, qui possède une des plus grandes collections de manuscrits et d'objets. On l'oublie souvent, mais c'est à Richmond que l'auteur a grandi. Plus excentré, le Museum of Fine Arts avec son jardin de sculptures à ciel ouvert est un bon compromis pour ceux qui ne veulent pas s'enfermer à l'intérieur par une journée ensoleillée. Les petites terrasses permettent de profiter de rafraîchissements tout en admirant notamment les roseaux de verre rouge de Chihuly.

200 N Blvd

vmfa.museum

17 h 30

Police académie

Ceux qui veulent tenter de comprendre la fascination des Américains pour les armes peuvent s'arrêter au centre de tir Colonial Shooting Academy. Après une vidéo d'une quinzaine de minutes et un paiement de 80 $, on nous remet un 9 mm et on se retrouve dans une salle de tir à viser des zombies sur une cible. Le personnel est très attentionné et sympathique. La scène de cet instructeur nous parlant de son amour pour Paris tandis que le voisin derrière s'exerce au fusil à pompe est toutefois quelque peu surréaliste. Après une heure d'entraînement pour empêcher toute invasion de zombies, nous quittons les lieux.

6020 W Broad St

colonialshooting.com

18 h 30

Bière et banh mi

De l'extérieur, ce n'est pas le plus bel endroit et il n'attire pas trop les touristes. Et pourtant! À quelques minutes du centre de tir se trouve le restaurant Mekong/The Answer Brewpub: une rencontre improbable entre un restaurant vietnamien et un pub belge. L'endroit a même remporté deux fois le titre du meilleur bar à bière du sud du pays. Et quel bar! En plus de brasser sa propre bière, l'endroit propose plus de 56 bières artisanales en fût... stout au café, porter au chocolat et au beurre d'arachide, stout au bourbon... Envie d'une Bud Light? Passez votre chemin.

6008 W Broad St

theanswerbrewpub.com

JOUR 2

9 h

Des airs de Plateau

On commence la journée dans Carytown, un quartier aux airs de Plateau. Pour les boutiques et les petits restos-bars branchés qui ne feront pas exploser votre budget, pour l'apéro ou le déjeuner en terrasse, c'est l'endroit où aller. Au mois d'août, la rue accueille même le Festival des melons d'eau avec des musiciens, des expositions et plus de 3000 melons! On commence la journée ici avec un smoothie et un panini et on en profite pour faire les boutiques de vêtements pendant une petite heure avant de prendre la route des vins.

carytownrva.com

11 h 30

Dégustation champêtre

La Virginie est maintenant le cinquième producteur de vin aux États-Unis. Visiter les vignobles de la région par une journée ensoleillée est agréable même si cela implique de faire quelques kilomètres. Tout près de Richmond, on peut visiter le New Kent Winery ou, pour les amateurs de bière, le Legend Brewery. On choisit toutefois de se rendre dans le secteur de Charlottesville, à une heure de Richmond, où sont situés les plus beaux vignobles. On s'arrête à celui de Pippin Hill pour son décor champêtre. La vue y est superbe et l'endroit est calme. La pause repas se fera ici.

5022 Plank Road, North Garden 

pippinhillfarm.com

Le forfait dégustation de la Blue Mountain Brewery... (PHOTO ANNABELLE BLAIS, LA PRESSE) - image 4.0

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Le forfait dégustation de la Blue Mountain Brewery permet de goûter à la douzaine de bières du brasseur.

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13 h

N'oublions pas le houblon

Pour la dégustation de bière, on s'arrête au Blue Mountain Brewery. On peut aussi y manger, même si ce n'est pas la salade César qui a fait la réputation de la microbrasserie. Le forfait dégustation permet de goûter à la douzaine de bières du brasseur, de la bière noire jusqu'à la lager en passant par les IPA. Un arc-en-ciel pour les yeux et les papilles. La microbrasserie qui a été créée en 2007 cultive son houblon sur place. Elle a d'ailleurs remporté deux années de suite la médaille d'or du Great American Beer Festival. De la terrasse, la vue sur les Blue Ridge Mountain est spectaculaire.

9519 Critzers Shop Road, Afton 

bluemountainbrewery.com

15 h

Un bon cru, sans se tromper

On termine cette petite tournée par un arrêt au vignoble des Trump. Eric Trump, le fils de Donald, est devenu une véritable vedette dans l'industrie. Et force est de reconnaître que la réputation de son vin n'a pas été achetée par les millions de papa. On retient de cette visite le service extraordinaire de Chris, qui ne s'empêtre pas dans les conventions et n'hésite pas à mélanger (sacrilège!) certains vins. Notre coup de coeur: le CRU, un chardonnay vieilli dans un fût de Jack Daniel's auquel Chris ajoute un vin pétillant blanc de blancs. Ce CRU royal est aussitôt sacré «apéro de l'été» et on embarque deux bouteilles.

trumpwinery.com

18 h

Se faire mener en bateau

De retour à Richmond, on se dirige dans le quartier de Shockoe Bottom pour une petite croisière sur le Canal Riverfront. Croisière, le mot est vite dit. Le canal est très petit, on le sillonne en 40 minutes, tout au plus. Mais l'activité reste un 6 $ bien investi. Le capitaine de notre embarcation est vêtu en costume d'époque et profite de l'occasion pour nous parler de l'histoire du canal, qui avait été d'abord imaginé par George Washington et a été construit en 1789. 

139 Virginia St 

rvariverfront.com/sites/canal.html

Le restaurant Boathouse offre une superbe vue sur Richmond.... (PHOTO ANNABELLE BLAIS, LA PRESSE) - image 5.0

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Le restaurant Boathouse offre une superbe vue sur Richmond.

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20 h

Vino, bateau et crépuscule

Avant de dire adieu à la ville, on s'installe au restaurant Boathouse, sur la rive de la rivière James, qui offre une superbe vue sur Richmond. Cette ancienne centrale électrique reconvertie en restaurant accueille ses clients dans un décor moderne, et ses grandes fenêtres et sa terrasse offrent l'une des meilleures vues sur la ville. Comme il fait beau, on s'installe sur la terrasse au deuxième étage pour apprécier le coucher de soleil avec un bon verre de vin et un plateau de fromages. Une des meilleures tables de la ville.

4708 Old Main St 

boathouserva.com

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