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48 heures sucrées au Vermont

La cabane à sucre du gîte Mount Pleasant Sugarworks,... (PHOTO CATHERINE SCHLAGER, LA PRESSE)

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La cabane à sucre du gîte Mount Pleasant Sugarworks, cachée dans les bois.

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Réputé pour ses fromages fermiers, ses microbrasseries, ses cidreries, ses distilleries et, bien sûr, ses fabuleux paysages vallonnés, le Vermont s'illustre également dans la production de sirop d'érable, dont il est le deuxième producteur en importance, derrière le Québec. Tournée de quelques lieux un brin rustiques où l'érable tient la vedette.

La cabane du Trapp Family Lodge, à Stowe.... (PHOTO CATHERINE SCHLAGER, LA PRESSE) - image 1.0

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La cabane du Trapp Family Lodge, à Stowe.

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JOUR 1

10 h

TRAPP FAMILY LODGE

Saviez-vous que la célèbre famille autrichienne Trapp, popularisée par le film The Sound of Music, concoctait du sirop d'érable dans son vaste domaine de Stowe? En plus de faire fonctionner son auberge, sa microbrasserie, son centre de ski de fond et sa boulangerie, bien sûr. Depuis les années 40, on y fabrique annuellement environ 300 gallons grâce aux 1200 arbres qui y sont entaillés. La sève est entièrement recueillie dans la plus pure tradition: elle coule dans les seaux qui sont ensuite ramassés par une carriole tirée par des chevaux. Le mercredi et le dimanche, il est possible de participer au Maple Sugar Snowshoe, une randonnée en raquettes de 1,6 km dans l'érablière. On explique ensuite aux participants toutes les étapes entourant la fabrication du sirop d'érable. Adultes: 15 $, 7 à 12 ans: 5 $. Location de raquettes: 20 $.

700 Trapp Hill Road, Stowe

trappfamily.com

12 h

GASTRONOMIE AUTRICHIENNE

Tant qu'à être sur place, aussi bien goûter à la savoureuse cuisine de la famille Trapp. Le midi, on s'attable dans le lounge, près du joli foyer. On fait son choix entre l'une des quatre bières de la microbrasserie (helles, pilsner bohémienne, vienna lager ou dunkel lager) ou un verre de grüner veltliner ou de blaüfrankisch, deux cépages autrichiens. En entrée, la tagessuppe, soupe de pommes de terre et bacon, est réconfortante à souhait. Les raviolis de courge accompagnés de légumes hivernaux sont tout aussi réussis. Vous préférez découvrir les plats autrichiens? Le menu offre une escalope de veau avec sa traditionnelle confiture d'airelles ainsi qu'un bretzel bavarois avec trempette à la bière. En soirée, la salle à manger accueille les visiteurs avec un menu plus gastronomique.

700 Trapp Hill Road, Stowe

trappfamily.com

14 h

DÉGUSTER UN VIN D'ÉRABLE

En plus de ses vins, Fresh Tracks Farm, sise sur une terre de 14 acres à Berlin, juste au sud de Montpelier, fabrique également son propre sirop d'érable. Depuis 2006, on y produit des cuvées de blancs, rosés et rouges et même un vin de dessert à l'érable avec des cépages tels que le Frontenac, le St. Croix et le Marquette. La dégustation des huit vins (le vin d'érable est en option) inclut un rosé, quatre blancs (dont un vin de pommes) et trois rouges. Nos préférés? Le Frontenac Gris 2011 et, surprise, le vin d'érable, qui rappelle un peu le cidre de glace, en moins sucré. On peut même accompagner la dégustation de fromages locaux. Dégustation: 8 $, incluant un verre à l'effigie du domaine.

4373 Route 12, Berlin

freshtracksfarm.com

16 h

BBQ AU BOIS D'ÉRABLE

Vermont Maple BBQ prépare de succulentes viandes fumées... (PHOTO CATHERINE SCHLAGER, LA PRESSE) - image 2.0

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Vermont Maple BBQ prépare de succulentes viandes fumées au bois d'érable.

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Un «food truck» niché au fond d'une cour qui cuisine de succulentes viandes fumées au bois d'érable? C'est ce que propose Vermont Maple BBQ, une curiosité toute vermontoise qui mérite le détour. Les propriétaires, Dave Langhans et Pauline Poulin, sont bien connus des gens de la région, qui leur sont fidèles. «Best stuff in Vermont», nous dit-on à la station d'essence lorsqu'on peine à trouver l'emplacement exact, même avec un GPS. Effectivement, la quesadilla de porc effiloché que nous choisissons se révèle bien savoureuse. Mais il y a aussi des ailes de poulet, des côtes levées, du chili et plusieurs autres délices au menu. L'été, les clients peuvent pique-niquer à côté des vaches. Par temps froid, on préfère demeurer dans sa voiture.

2236 Route 12, Randolph

vtbbq.com

18 h

BURGERS DÉCADENTS

Assez d'érable pour aujourd'hui! Découvrons maintenant South Royalton, minuscule village qui compte un restaurant animé et très populaire: le Worthy Burger. Mieux vaut arriver tôt. Comme son nom l'indique, on se spécialise ici dans les burgers décadents cuits sur feu de bois. Le client choisit d'abord sa protéine: boeuf local, turducky (mélange de dinde et canard confit), poisson du jour ou option végétarienne. Puis un fromage vermontois (cheddar, bleu, chèvre, tomme) ainsi que des suppléments (bacon, oignons caramélisés, kimchi, champignons, oeuf). Et en accompagnement, quoi de mieux que la Worthy Poutine, presque aussi bonne qu'au Québec? Pour arroser le tout, l'ardoise présente 18 fûts qui varient régulièrement: 17 bières de microbrasseries (Hill Farmstead, Allagash, Stone, Victory, Maine Beer Co. et autres) et 1 cidre. Très sympa.

56 Rainbow Street, South Royalton

worthyvermont.com

20 h

DODO À LA CABANE À SUCRE

Après une journée bien remplie, rien n'est plus relaxant que de séjourner au Mount Pleasant Sugarworks, un gîte bien caché au fond des bois. Andy et Donna Hutchison vous accueillent avec gentillesse dans l'une des deux chambres rustiques de leur maison de ferme de 200 ans. Au lever du jour, commencez la journée du bon pied avec les succulentes gaufres de Donna, bien arrosées de sirop d'érable maison. Le couple possède en effet sa petite cabane à sucre de 3600 entailles située juste à côté. Vous serez invité à la visiter et pourrez assister aux opérations de transformation de la sève en sirop, si le temps le permet. N'oubliez pas de terminer votre séjour par une agréable promenade dans l'érablière. 95 $ la nuit.

1627 Shackett Road, Leicester

mountpleasantmaple.com

JOUR 2

10 h

VISITE CHEZ BEN & JERRY'S

Le célèbre autobus de la crèmerie Ben & Jerry's.... (PHOTO CATHERINE SCHLAGER, LA PRESSE) - image 3.0

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Le célèbre autobus de la crèmerie Ben & Jerry's.

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Cold Hollow Cider Mill vend son sirop en... (PHOTO CATHERINE SCHLAGER, LA PRESSE) - image 3.1

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Cold Hollow Cider Mill vend son sirop en pintes et en gallons.

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Ben & Jerry's, vous connaissez? La célèbre crèmerie vermontoise est située à Waterbury, à 30 minutes au sud de Burlington. En plus d'y faire un arrêt pour déguster une glace (comme la Vermonster, avec sirop d'érable, caramel et pacanes), on peut aussi prendre part à la visite guidée qui accueille les visiteurs enthousiastes toutes les 30 minutes. On y apprend notamment comment les amis d'enfance Ben Cohen et Jerry Greenfield, qui ont fait leurs débuts dans un modeste garage, ont bâti leur empire. La visite se termine bien sûr par une dégustation. Adultes: 4 $. Gratuit pour les enfants de 12 ans et moins. Tour de raquettes de 45 minutes aussi offert à l'arrière de l'usine au coût de 20 $.

1281 Waterbury-Stowe Road, Waterbury

benjerry.com

11 h

MAGASINAGE SUCRÉ

Le Cold Hollow Cider Mill, non loin de l'usine de Ben & Jerry's, est une institution à Waterbury depuis 1976. On y produit notamment du cidre fraîchement pressé, près de 10 000 beignets au cidre de pomme concoctés chaque jour sous les yeux des visiteurs ainsi que divers produits de boulangerie (dont d'excellentes barres énergétiques aux noix et à l'érable). On n'oublie pas de parcourir les allées et de repartir avec un gallon ou une pinte de sirop d'érable (au Vermont, le sirop est vendu dans ces formats et est catégorisé par couleurs: doré, ambré, foncé et très foncé). Et on se laisse charmer par les délicieux petits pots, comme le beurre d'érable, la moutarde à l'érable, le caramel à l'érable et les épices à l'érable.

3600 Waterbury-Stowe Road, Waterbury

coldhollow.com

12 h 30

DÎNER À LA CABANE

Chaque dimanche, cette cabane à sucre nichée sur une colline, qui appartient à la famille Branon depuis sept générations, propose son déjeuner à l'érable entre 9 h et 13 h dans une salle toute simple. Fait étonnant: les cabanes vermontoises ne ressemblent pas toujours à leurs consoeurs québécoises - la plupart ne servent même pas de repas. Branon's West View Maples propose ce qui s'en approche le plus. Le buffet comprend saucisses cuites dans le sirop d'érable, oeufs brouillés, bacon, petites patates, délicieux muffins (dont érable et bacon), compote de fruits des champs, beurre de pommes et même des crêpes avec du sirop d'érable chaud. Le repas se conclut par la traditionnelle tire sur la neige. Adultes: 13,95 $, 4 à 10 ans: 7,95 $.

825 West Street, Fairfield

branonvtorganicmaple.com

14 h

UNE BIÈRE À BURLINGTON

Rebroussons chemin un tantinet vers le sud: visiter le Vermont sans passer par Burlington, la ville étudiante par excellence, serait une aberration. Réputée pour ses brasseries artisanales, Burlington est une destination prisée des amateurs de bière. Situé en plein coeur du centre-ville, le Vermont Pub and Brewery, fondé en 1988, demeure certainement l'un des endroits les plus connus. On y boit de délicieuses ales et lagers, dont les populaires Bombay Grab IPA, Smoked Porter et Forbidden Fruit aux framboises. Au printemps, on offre la Vermont Maple Lager, brassée depuis 22 ans avec du sirop d'érable qui provient de l'érablière Stoneyhill Sugarhouse de Fletcher, au nord. Et si on a une petite fringale, de savoureuses saucisses à l'érable accompagneront à merveille la bière.

144 College Street, Burlington

vermontbrewery.com

15 h 30

QUELQUES PRODUITS À RAPPORTER

Outre le sirop, le beurre, la tire et les bonbons à l'érable, il existe quantité de produits fabriqués à base d'or blond à rapporter à la maison. À Burlington, un des meilleurs endroits où effectuer ses achats de produits d'érable demeure le City Market Onion River Co-op. Nous y avons trouvé les quelques produits suivants: la bière Maple Wheat Ale de la microbrasserie Rock Art Brewery de Morrisville (5,99 $ US); les céréales Favorite Maple Granola de la boulangerie Red Door Bakery de Marshfield (7,19 $ US); le chocolat Maple Caramel de la chocolaterie Lake Champlain Chocolates de Burlington (3,99 $ US); la sauce Vermont Maple Sriracha Hot Sauce de l'entreprise Vermont Maple Sriracha de Pittsford (9,99 $ US); et nous n'avons pu résister au charme de la pinte de sirop de l'érablière Hillsboro Sugarworks de Bristol dans son joli récipient (11,49 $ US).

82 South Winooski Avenue, Burlington

citymarket.coop

Le festival de l'érable

Le 49e Vermont Maple Festival se tiendra du 24 au 26 avril à St. Albans. Concours de sirop d'érable, démonstrations culinaires, dégustation de boissons à l'érable, BBQ à l'érable et quantité d'autres activités sont au programme.

vtmaplefestival.org

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