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48 heures à Aspen

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La nuit tombe sur la station d'Aspen, au Colorado.

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Longtemps une destination huppée nichée dans une superbe vallée des Rocheuses du Colorado, Aspen est devenue au cours des dernières années l'une des capitales mondiales des sports extrêmes, notamment avec l'organisation des X Games. Avec son parc hôtelier, ses cafés, bars et restaurants et pas moins de quatre centres de ski interreliés, Aspen est une destination de choix pour les amateurs de sports d'hiver qui en ont les moyens. Nous y avons séjourné au début de l'année à l'occasion des X Games. Vous trouverez ici les meilleures suggestions des athlètes et spécialistes québécois qui fréquentent régulièrement la région.

JOUR 1

14h: Skier à Snowmass

L'aéroport Pitkin n'est qu'à quelques minutes d'Aspen ou de Snowmass Village, les deux principaux pôles touristiques de la région. Pour une expérience complète de la station, il faut aller à Aspen, mais si vous êtes surtout là pour le ski, Snowmass est un choix plus abordable. La station propose un dénivelé de 1343 m, sur un terrain de 13,5 km2, avec 94 pistes totalisant 241 km de pistes, 21 remontées mécaniques et un choix très vaste de terrains.

aspensnowmass.com

20h: Réconfort chez Jimmy's

Ce restaurant-bar est l'une des institutions d'Aspen, où l'on se targue d'offrir une «fière cuisine américaine». Sans prétention, plus abordable que les «steak houses» et autres restaurants étoilés des hôtels de luxe, Jimmy's propose des plats réconfortants dans une ambiance souvent festive. Le bar offre une sélection de plus de 100 tequilas et mezcals, une passion du propriétaire, Jimmy Yeager.

205 S. Mill Street jimmysaspen.com

JOUR 2

8h: Déjeuner au Peach's Corner Cafe

Un local moderne et éclairé pour ce café où l'on propose une nourriture de qualité pour les déjeuners et les lunchs. Les pâtisseries sont succulentes, tout comme les salades santé, les soupes et les sandwichs confectionnés avec des ingrédients toujours frais. Fréquenté autant par les touristes que par les gens d'Aspen, ce café exige cependant un peu de patience...

121 S. Galena Street peachscornercafe.com

10h: Dévaler les pentes d'Aspen

Le réseau skiable de la station est divisé en quatre secteurs: Aspen, Aspen Highlands, Buttermilk et Snowmass. S'élevant directement au sud de la petite ville, avec une exposition au nord, le secteur d'Aspen est le plus ancien, mais il a été entretenu avec soin et ses 76 pistes totalisant 103 km sont toujours parmi les plus exigeantes de la station. Une télécabine permet d'atteindre le sommet en 14 minutes.

13h: Sur la terrasse de l'Ajax Tavern

Restaurant décontracté du très chic hôtel The Little Nell, l'Ajax Tavern est située directement au pied des pentes et il suffit d'un peu de soleil pour que sa terrasse soit envahie, même au milieu de l'hiver. Le menu est étonnamment complet, avec une belle sélection de soupes, de salades, de plats, mais aussi un raw bar. L'après-ski est ici parmi les plus animés d'Aspen.

685 E. Durant Avenue ajaxtavernaspen.com

15h: Les X Games à Buttermilk

Le site des X Games est impressionnant avec notamment les studios en plein air du réseau ESPN, organisateur de l'événement. C'est en fin d'après-midi et en début de soirée que le spectacle est le plus féérique, avec les épreuves sur le Superpipe éclairé de mille feux, les envolées des compétiteurs en Big Air ou les acrobaties à couper le souffle des as du freestyle en motoneige. En 2015, les X Games se tiendront du 22 au 25 janvier.

xgames.espn.go.com

20h: Souper décontracté au J-Bar

Au retour, la navette peut vous déposer tout près de l'hôtel Jerome, l'un des plus vieux de la station (1889), célèbre notamment pour son bar qui accueille les célébrités - et ceux qui veulent les apercevoir - depuis plusieurs décennies. Une partie du décor semble tout droit sortie du Far West et on raconte que Gary Cooper et John Wayne étaient des habitués à une époque. L'ambiance est décontractée, tout comme le menu, qui propose notamment des apéritifs copieux et d'excellents burgers.

330 E. Main Street hoteljerome.com

22h: Spectacle chez Belly Up

Ce club, qui se trouve sur la liste des meilleurs petites salles de spectacle des États-Unis du magazine Rolling Stone, est aussi situé tout près du terminus d'autobus et de la plupart des hôtels et résidences d'Aspen. On y présente des événements sportifs sur écrans géants en début de soirée, puis des spectacles de musique qui attirent une clientèle aussi variée que les artistes en vedette. Jane's Addiction, Pit Bull ou B.B. King sont passés par là...

450 S. Galena Street bellyupaspen.com

Comment s'y rendre

Il n'y a pas de vol direct entre Montréal et Aspen, mais on peut transiter par Chicago avec une seule escale et une durée totale de vol raisonnable qui vous permettra d'arriver en début d'après-midi. Attention, ces vols ne sont offerts qu'en semaine. Les vols sont moins chers à destination de Denver, mais il faut compter au moins trois heures et demie pour aller de Denver à Aspen en voiture.

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