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À San Francisco, pour la Coupe de l'America

  • Un catamaran à l'entraînement au pied du célèbre Golden Gate. (Photo AP)

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    Un catamaran à l'entraînement au pied du célèbre Golden Gate.

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  • Rien comme une balade en cable car pour visiter les quartiers historiques de San Francisco. (Photo Reuters)

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    Rien comme une balade en cable car pour visiter les quartiers historiques de San Francisco.

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  • Le parc de la Coupe de l'America aménagé pour l'occasion (Photo Reuters)

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    Le parc de la Coupe de l'America aménagé pour l'occasion

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  • Un équipage dans le feu de l'action, lors d'une course le 16 juillet dernier. (Photo Reuters)

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    Un équipage dans le feu de l'action, lors d'une course le 16 juillet dernier.

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Cette année, pour sa 32e présentation, la Coupe de l'America, plus importante compétition de voile du monde, est disputée à San Francisco. Jusqu'à la mi-septembre, les spectaculaires catamarans géants de quatre équipes vont courir dans la baie, entre le Golden Gate, l'île-prison d'Alcatraz et le port de San Francisco.

JOUR 1

10h

Ferry Market

Un bon endroit pour amorcer son séjour. Cette ancienne gare maritime a été transformée en un marché public gastronomique, où les produits biologiques sont en vedette. Situé au bout de l'avenue Market, artère principale de San Francisco, le marché n'est qu'à quelques minutes de l'America's Cup Park, à pied ou en empruntant les pittoresques trolleys cars.

12h

America's Cup Park

C'est au quai 27 de la zone Embarcadero qu'a été aménagée la principale zone d'accueil de la compétition, l'America's Cup Park. On y trouve de nombreuses aires de restauration, une vaste boutique officielle, des salles d'exposition, de nombreux écrans géants pour suivre les régates et, surtout, la ligne d'arrivée du parcours, juste au bout du quai! Ce sera assurément un endroit fréquenté à la fin de l'été, les jours de régates.

www.americascup.com/fr

16h

Fisherman's Wharf

L'un des quartiers touristiques les plus fréquentés de San Francisco. Fisherman's Wharf, ancien port de pêche, regroupe restaurants, boutiques, musées et attractions populaires - comme le fameux Ripley's Believe It or Not - mais surtout le vaste quai 39, un grand quai qui s'avance dans la baie et condense toutes les activités un peu kitsch qu'on trouve dans ce genre d'endroit. Presque aussi populaire, mais un peu moins stressant, le Ghirardelli Square est un très bel exemple de transformation de bâtiments industriels - ici une ancienne fabrique de chocolat. L'ensemble abrite un hôtel, des restaurants et des boutiques.

18h

Promenade en cable car

San Francisco est la dernière ville du monde à maintenir un réseau de cable cars, et les vieilles voitures sont assurément l'une de ses meilleures attractions. Quatre lignes, propulsées par quatre câbles, sillonnent le nord-est de la ville, mais c'est la ligne Powell-Hyde qui procure les plus vives sensations, parfois dignes des montagnes russes, surtout si vous êtes parmi les braves qui s'installent sur les petits marchepieds de chaque côté de la voiture!

20h

Hyde Street

Bien plus chaleureux que ceux de Fisherman's Wharf, les restaurants de Russian Hill ou de Telegraph Hill, juste à côté, offrent également des menus plus intéressants. La Cocotte, dans Hyde Street, est tenue par des Français et on y retrouve l'ambiance des bistros de quartier parisiens. On y sert notamment de succulents poulets bios grillés, accompagnés des fameuses cocottes. Le gratin dauphinois ou le gratin de chou-fleur sont savoureux et riches à souhait.

NUIT

L'idéal est sûrement de choisir un hôtel dans Fisherman's Wharf, tout près des lieux prévus pour suivre la compétition: l'America's Cup Park au quai 29 et l'America's Cup Village à Marina Green. L'Argonaut Kimpton est un excellent choix. Il a été aménagé dans d'anciennes "conserveries" et les chambres sont vastes, propres et décorées dans un thème marin qui sied à l'endroit.

www.argonauthotel.com

JOUR 2

8h

Marina en vélo

Le quartier de Marina, entre le Golden Gate et Fisherman's Wharf, est surtout résidentiel, mais le front de mer est une zone de plaisance, avec une vaste marina bien sûr, mais aussi des parcs et une belle piste cyclable qui mène jusqu'au célèbre pont. On y a aussi installé l'America's Cup Village, devant la zone de départ des régates, toujours l'un des moments décisifs des compétitions de voile. Là aussi des boutiques, des stands d'animation et de restauration et de nombreux écrans géants permettent de suivre la compétition. De nombreuses agences font la location de vélos de tous types un peu partout en ville, mais le mieux est sans doute de partir de Fisherman's Wharf afin d'éviter la plupart des collines...

11h

Science Academy

Au sud de Marina (vous pouvez y aller en vélo), le grand Golden Gate Park abrite le Jardin botanique, le Flower Conservatory et de grandes aires de jeu et de détente, mais aussi des musées intéressants. La Science Academy présente cet été une exposition sur le thème de la vitesse, Science of Speed, qui explore comment certains animaux sont de véritables spécialistes de la vélocité et comment l'homme s'en inspire pour tenter lui aussi d'aller vite. Une partie de l'exposition, consacrée aux voiliers, est présentée à l'America's Cup Park.

www.calacademy.org

14h

Haight-Ashbury

C'est en Californie, il y a près de 50 ans, qu'est né l'esprit peace and love, inspiré par les écrivains de la «beat generation» - Kerouac et Ginsberg notamment - et chanté par les Joplin, Hendrix et autres Grateful Dead. Tous ces artistes et bien d'autres ont fréquenté le quartier de Haight-Ashbury - les deux rues principales du district - et on peut encore sentir leur esprit rebelle et rêveur dans les cafés et les bars.

18h

Mission District

De Haight-Ashbury, on n'est qu'à quelques minutes des quartiers branchés de San Francisco, autour du Mission District. Que ce soit dans Hayes Valley, dans Castro ou dans la rue Valencia, les restos et cafés à la mode sont très nombreux et on y trouve une clientèle digne de celle qui fréquente notre Mile End. Les amateurs de bon café ne manqueront pas d'aller savourer un espresso dans l'une ou l'autre des trois succursales de Rituals Coffee, toutes situées dans le district, et on terminera la soirée dans un des bars branchés du quartier.

www.ritualroasters.com

Repère: La coupe de l'America

Cette compétition est disputée en deux temps. La Coupe Louis-Vuitton opposera d'abord, jusqu'au 30 août, les trois prétendants au titre actuellement détenu par les Américains. La finale de la Coupe de l'America sera disputée à compter du 7 septembre, entre Oracle Team USA et le vainqueur de la Coupe Louis-Vuitton, probablement les Néo-Zélandais d'Emirates Team New Zealand.

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