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48 heures à San Juan

Pendant plus de 300 ans, le Castillo San Felipe... (PHOTO SYLVAIN LAROCQUE, LA PRESSE)

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Pendant plus de 300 ans, le Castillo San Felipe del Morro a protégé la baie de San Juan.

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Fondée par les Espagnols en 1521, la capitale de Porto Rico, San Juan, est la ville la plus ancienne des Amériques après Saint-Domingue, en République dominicaine. Difficile de ne pas tomber sous le charme des façades colorées et des édifices historiques, qui sont presque tous bien préservés. San Juan, c'est l'endroit parfait où conjuguer culture, histoire et plage.

JOUR 1

9 h

El Morro

À tout seigneur, tout honneur! Dominant le Vieux San Juan, le Castillo San Felipe del Morro est le plus ancien fort espagnol du Nouveau Monde. Sa construction a débuté en 1539 et s'est étirée sur plus de 200 ans. El Morro a aidé les Espagnols à repousser les attaques des Britanniques et des Néerlandais, mais n'aura pas empêché les Américains de conquérir Porto Rico en 1898. Après la visite du fort, qui coûte 5 $ US, rendez-vous au cimetière adjacent, où vous pourrez admirer une superbe chapelle circulaire qui surplombe l'océan et jeter un coup d'oeil à la tombe du héros nationaliste Pedro Albizu-Campos.

Au bout de la rue del Morro

11 h

Les fortifications

Empruntez la rue del Cristo, puis tournez à droite dans la Caleta de San Juan. Au bout, vous verrez la Porte de San Juan, percée dans les années 1630 à travers les épais murs qui protègent la vieille ville. De l'autre côté du tunnel, tournez à gauche, puis longez les fortifications. En regardant en haut, vous apercevrez l'imposante Fortaleza (forteresse). Continuez jusqu'à la fontaine Raíces, qui rend hommage aux origines autochtones, africaines et espagnoles des Portoricains. C'est le début du Paseo de la Princesa, une splendide promenade bordée d'arbres. Au bout, vous apercevrez l'élégant édifice de Banco Popular (1939), d'inspiration Art déco.

La Plaza de Armas... (PHOTO SYLVAIN LAROCQUE, LA PRESSE) - image 2.0

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La Plaza de Armas

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La Fortaleza... (PHOTO SYLVAIN LAROCQUE, LA PRESSE) - image 2.1

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La Fortaleza

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13 h

El Mesón

Si vous avez le goût d'essayer le fast-food à la portoricaine, un arrêt s'impose au restaurant El Mesón de la Plaza de Armas, dans le Vieux San Juan. Cette chaîne fondée en 1972 propose une incroyable gamme de sandwichs, tous plus rassasiants les uns que les autres. En 2012, le magazine Travel + Leisure a inclus El Mesón dans son classement des meilleures chaînes de restauration rapide de la planète. Après avoir fait le plein, profitez-en pour admirer la Plaza de Armas, conçue au XVIe siècle. Centre nerveux de la vieille ville, la place est bordée par l'hôtel de ville (1789) et le siège du département d'État de Porto Rico.

163, rue San José  

elmesonsandwiches.com (en espagnol)

15 h

La Fortaleza

Aussi connue sous le nom de palais de Santa Catalina, la Fortaleza est la résidence officielle du gouverneur de Porto Rico. C'est le plus ancien édifice qui joue encore ce rôle dans tout l'hémisphère Ouest. Des visites guidées, offertes entre 9 h et 15 h 30 les jours de semaine, permettent notamment de voir de plus près les jardins du manoir, d'inspiration maure. Une contribution de 3 $ US par personne est suggérée.

Au bout de la rue Fortaleza

17 h

Olé

Avant de rentrer à l'hôtel, faites un arrêt dans cette célèbre boutique du Vieux San Juan. Depuis des décennies, Guillermo Cristan Jeffs vend d'authentiques chapeaux Panama, parfaitement adaptés au climat tropical, qu'il prend le soin de bien ajuster à la tête de chaque acheteur. Les moins chers sont à 60 $ US.

105, rue Fortaleza

Le Nuyorican Café... (PHOTO FOURNIE PAR LE NUYORICAN CAFÉ) - image 3.0

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Le Nuyorican Café

PHOTO FOURNIE PAR LE NUYORICAN CAFÉ

21 h

Nuyorican Café

La salsa a pris son envol à New York à partir de rythmes cubains et portoricains. Il est donc logique que le meilleur endroit à San Juan pour entendre cette musique soit le Nuyorican Café, inspiré par le surnom donné aux nombreux Portoricains qui se sont installés dans la métropole américaine. On peut y manger à partir de 20 h (de la pizza, notamment), mais les spectacles commencent généralement à 23 h. 

312, rue San Francisco  

nuyoricancafepr.com (en espagnol)

JOUR 2

9 h

Planche à rame dans la lagune

Le standup paddleboarding est un sport en vogue depuis quelques années, et San Juan n'y échappe pas. Épargnée par les grosses vagues, la lagune du Condado, dans le quartier hôtelier du même nom, est l'endroit parfait pour s'y initier. Après quelques minutes d'acclimatation, on apprécie pleinement cet étrange sentiment de marcher sur les eaux. La lagune est une oasis protégée en pleine ville: on peut y voir des mangroves, des iguanes et des poissons. Une autoroute passe tout près, mais on l'oublie vite. Coût: 55 $ US pour une excursion d'une heure et demie.

Velauno Paddleboarding and Sailing: 950, avenue Ashford 

velauno.com

11 h

Promenade dans Santurce

Ancien quartier des affaires de San Juan, Santurce a connu une période de déchéance dans les années 80 avant de reprendre du poil de la bête. La renaissance n'est pas encore achevée, mais arpenter Santurce permet d'avoir une meilleure idée de la vie quotidienne des Portoricains. Commencez au marché de Santurce, où l'on achète des fruits et des légumes le jour et où l'on fait la fête le soir. Faites ensuite votre chemin jusqu'au Musée d'art de Porto Rico, qui présente les oeuvres de plusieurs artistes portoricains, dont Oller et Campeche. Et n'hésitez pas à vous perdre dans les rues du quartier, qui sont remplies d'impressionnantes murales.

Mercado Santurce: rue Roberts

Musée d'art de Porto Rico: 299, avenue Diego  

mapr.org

La Playa del Condado... (PHOTO SYLVAIN LAROCQUE, LA PRESSE) - image 6.0

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La Playa del Condado

PHOTO SYLVAIN LAROCQUE, LA PRESSE

15 h

Playa del Condado

Basta la marche, c'est le temps de relaxer pour vrai! Ça tombe bien, l'une des meilleures plages de la côte nord de Porto Rico est en plein coeur du Condado. Ici, chacun a sa place: les familles portoricaines se concentrent près du pont Dos Hermanos, où les vagues sont moins fortes, les touristes argentés s'agglutinent près de l'hôtel La Concha, et les hommes gais se retrouvent dans la section située près de l'hôtel Atlantic Beach. Il est possible de louer des chaises longues et des parasols.

Hôtel La Concha: 1077, avenue Ashford

20 h

Souper en bord de mer

Quoi de mieux que de terminer la journée par un souper au son des vagues? Situé en plein milieu de la plage du Condado, le resto-bar Oceano est l'un des endroits les plus branchés de la zone hôtelière. Ce n'est pas l'espace qui manque: l'établissement s'étend sur trois étages, qui comptent chacun leur terrasse et leur bar. Au menu: du poisson, des fruits de mer, des viandes et deux plats végétariens. Calculez au moins 50 $ US par personne, sans compter les taxes, le service et les boissons alcoolisées.

2, rue Vendig 

Le menu de l'Oceano: oceanopr.com (en anglais)

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Les frais de voyage ont été payés par la Compañía de Turismo de Puerto Rico.

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