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Luxe à Monaco

  • Très densément peuplée, la Principauté de Monaco est un paradis du luxe. (Photo Thinkstock)

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    Très densément peuplée, la Principauté de Monaco est un paradis du luxe.

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  • La Cathédrale de Monaco, où ont lieu les mariages princiers. (Photo Thinkstock)

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    La Cathédrale de Monaco, où ont lieu les mariages princiers.

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  • Le décor étrange de la grotte de l'Observatoire. (Photo Aurélie Resch, collaboration spéciale)

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    Le décor étrange de la grotte de l'Observatoire.

    Photo Aurélie Resch, collaboration spéciale

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  • Détente au Jardin exotique, sur les hauteurs, à l'entrée de la ville. (Photo Aurélie Resch, collaboration spéciale)

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    Détente au Jardin exotique, sur les hauteurs, à l'entrée de la ville.

    Photo Aurélie Resch, collaboration spéciale

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  • Yachts et voitures luxueuses peuplent le port. (Photo Thinkstock)

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    Yachts et voitures luxueuses peuplent le port.

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Aurélie Resch

Collaboration spéciale

La Presse

Avec sa superficie d'à peine 2,02 km, le deuxième plus petit État indépendant du monde fait rêver milliardaires, stars du cinéma, coureurs automobiles et touristes du monde entier. Encoche dans la France nichée entre montagnes et mer Méditerranée, la Principauté de Monaco propose une évasion dans l'univers du luxe et de la quiétude méridionale.

Jour 1

9h : Prendre le pouls du Quartier d'or

On commence par un copieux petit-déjeuner en terrasse (le soleil brille pratiquement toute l'année) au Café de Paris pour admirer la place du Casino, le Casino de Monte-Carlo et la belle façade de l'Hôtel de Paris. Il est bon de remarquer à quel point tout est calme avant midi et comment le paysage change dès le début de l'après-midi avec le défilé de voitures de luxe et de collection qui s'arrêteront devant le Casino pour y déposer les joueurs chevronnés ou passionnés.

10h : Arrêt au Casino

Opter ensuite pour la visite du Casino de Monte-Carlo, impressionnant bâtiment de style baroque conçu en 1879 par Charles Garnier (à qui l'on doit également l'Opéra de Monte-Carlo et l'Opéra de Paris). Monument phare de la principauté, on aurait tort de bouder le plaisir d'y entrer. On pénètre dans l'opulence et l'élégance du hall, puis de plusieurs salles de jeux ayant chacune sa personnalité et une architecture flamboyante alliant marbre, parquet, tapis, dorures, corniches, miroirs et lustres en cristal. Un hymne au luxe et à l'élégance.

11h : Achats luxueux

Une petite envie de magasinage? Pour les portefeuilles les plus cossus, les nombreuses boutiques de luxe du Quartier d'or sauront combler les envies les plus exigeantes. Pour les fortunes plus humbles, se promener devant ces belles vitrines constitue en soi une promenade agréable au sein du quartier chic et riche de la Principauté de Monaco.

12h : Poissons frais

On peut ensuite déguster un poisson grillé dans l'un des nombreux restaurants de la place ou du quartier et revenir jouer au Casino dans l'après-midi ou opter pour une baignade en mer. Une autre option est de s'assoir à la table gastronomique du célèbre hôtel Hermitage pour «traquer» les célébrités venues incognito passer comme vous quelques jours sur la Côte.

15h : Balade d'après-midi

Une petite promenade jusqu'aux Jardins du Palais et au Fort Antoine pour admirer la vue sur Monte-Carlo, quartier de Monaco, permet de prendre l'air et de se faire une idée de la densité urbaine de cette petite enclave de la Côte d'Azur. En effet, du Rocher on constate l'immobilier galopant et la concentration d'habitants (18 005 habitants au km2!). Les jardins offrent une promenade très agréable à l'ombre des palmiers et une vue imprenable sur la baie. Ceux qui le souhaitent pourront faire un petit arrêt à la Cathédrale de Monaco.

18h : Retour en bord de mer

Redescendre ensuite tranquillement vers le bord de mer et opter pour un arrêt à la célèbre Brasserie de Monaco, pour y apprendre l'art de faire la bière et déguster les créations locales affectionnées par la famille princière. On peut ensuite souper au Pub Explorateur ou traîner au Stars and Bars, où se retrouvent tous les amoureux du sport (les murs sont couverts de reliques des plus grands champions du monde en sport). Une autre option est de se diriger vers l'Hôtel Fairmont (à côté du Casino) pour profiter de sa piscine sur le toit avec vue sur la mer, s'offrir un soin au Spa et ensuite souper sur la terrasse, les yeux perdus dans l'horizon immense de la Méditerranée.

Jour 2

10h : L'océan en vitrine

Le Musée océanographique de Monaco, créé en 1889, est l'un des bâtiments les plus imposants du rocher. Il est le seul bâti à flanc de falaise et à descendre jusqu'à la mer, 85 m plus bas. Aujourd'hui, il abrite 90 bassins et une collection riche de 350 espèces de poissons, pour plus de 6000 spécimens. Haut lieu pédagogique, le Musée a pour vocation d'informer et de sensibiliser les visiteurs (650 000 par an) aux milieux marins. Des interactions avec les poissons et des visites guidées avec des professionnels des milieux marins permettent une approche immédiate et une compréhension durable des écosystèmes des océans.

11h : S'amuser sur le toit

Pour les jeunes enfants, un petit parc de jeux avec squelette de baleine et balançoires offre une agréable pause entre mer et montagne sur le toit du Musée. Possibilité également de manger au restaurant La Terrasse face à la mer ou de boire un verre.

12h : Chez le prince

Une rapide visite du Palais princier (il n'est pas très grand) permet de rentrer au coeur de la vie princière et d'apprécier tableaux, mobilier et vaisselles d'époque. Fans de Grace Kelly devenue Grace de Monaco, sachez que ses appartements font partie de la visite.

13h : Dîner en ville

On peut redescendre en ville par les escaliers situés à gauche du palais, puis flâner dans le Marché de la Condamine. Composé d'une place, d'arcades et d'une partie couverte, le marché offre à l'extérieur un charmant étalage de fruits, de légumes et de fleurs. L'intérieur de la halle, qui a été remodelé récemment, regroupe les étals de poissonnier, bouchers, boulangers, charcutiers et de traiteurs proposant une variété de produits raffinés et des spécialités monégasques et régionales. Pour un repas à midi à un bon rapport qualité/prix, c'est ici qu'il faut chercher.

15h : Jardins exotiques

Pourquoi ne pas flâner un temps dans ce petit dédale de rues plus populaires que celles du Quartier d'or et observer les Monégasques vivre à leur rythme avant de partir prendre une bouffée d'oxygène au Jardin exotique, sur les hauteurs, à l'entrée de la ville? Le Jardin exotique de Monaco a ouvert ses portes en 1931. Doté d'une vue saisissante sur la Méditerranée et le Rocher de Monaco, cet espace botanique offre des possibilités de promenades très agréables au milieu de bougainvilliers et d'une impressionnante collection de cactus venus des zones sèches de l'Amérique centrale et du Sud, du Mexique et du Sud-Ouest américain ainsi que de l'Afrique Orientale et du Sud.

16h : Secrets enfouis

En zigzaguant sur les sentiers à l'ombre des arbres, on parvient à la grotte de l'Observatoire. Creusée par l'eau il y a des millénaires, elle est parsemée de cavernes ornées de stalactites, stalagmites, draperies ou colonnes. Depuis 1950, la grotte se visite en compagnie de spécialistes. Des traces d'habitat humain préhistorique y ont été découvertes et un musée d'anthropologie préhistorique situé dans le jardin expose plusieurs de ces trouvailles. Admirer le coucher de soleil depuis cet espace vert est de toute beauté.

19h : Souper avec vue

Il faut se laisser tenter par une autre dégustation de produits de la mer à Monte-Carlo pour admirer encore une fois le soleil couchant. Bien que chers, les restaurants des hôtels en bord de mer offrent un souper avec une vue exceptionnelle autour d'une très bonne carte. Une autre option est de retourner sur le Rocher de Monaco et de manger dans l'un des restaurants des petites ruelles qui s'étalent en face du Palais. Qui sait? Peut-être y verrez-vous passer l'un des membres de la famille princière?




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