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48 heures aux Keys

Une famille pêche sous le regard d'un pélican... (Photo David Boily, La Presse)

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Une famille pêche sous le regard d'un pélican dans l'ombre du Long Bridge du Overseas Highway.

Photo David Boily, La Presse

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Philippine de Tinguy, collaboration spéciale
La Presse

L'archipel des Keys possède l'une des plus belles routes des États-Unis. De Miami, environ 260 km,
soit trois heures et demie en voiture, vous séparent de Key West, à la pointe de l'archipel de 1700 îles.

JOUR 1

10 h: Anne's Beach - Islamorada

Si la plage n'est pas le point fort des Keys, quelques bandeaux de sable blanc se cachent tout de même parmi les mangroves. C'est l'endroit idéal pour explorer la faune qui se cache dans cette végétation à demi enfouie dans une eau cristalline. Au loin, des planches à voile en mettent plein la vue aux curieux.

11 h 30: Saute-mouton sur les ponts

Les Mile Markers (MM), ces bornes blanche et verte qui ponctuent le chemin entre le continent et Key West, défilent. Le décompte est lancé; plus que 73 MM pour fouler la terre d'Hemingway. Profitons-en pour savourer le paysage. À quelques dizaines de mètres seulement de la route, les ponts secondaires aujourd'hui délabrés, qui ont autrefois remplacé le chemin de fer abîmé par de trop nombreux ouragans, surplombent une mer turquoise qui s'étend à perte de vue.

13 h: Beignet de conque

Enfin arrivés à destination, nous nous installons à la terrasse d'El Mason de Pepe. Au XIXe siècle, c'est dans cet immense bâtiment de briques rouges situé au bord de l'eau que les réfugiés cubains débarquaient. Les souvenirs qui ornent les murs peuvent d'ailleurs témoigner de la longévité du lieu. Nous goûtons aux délicieux beignets de conque, ce mollusque à chair ferme dont la coquille chante, selon la légende.

www.elmesondepepe.com

14 h: Rendez-vous avec les requins

L'aquarium, construit en 1933, a été le premier du genre à aire ouverte. On y trouve les espèces aquatiques présentes aux abords des Keys. L'endroit permet également l'observation de tortues blessées, de raies, ainsi que de requins que l'on peut voir se faire nourrir par le personnel. Le Florida Eco Discovery Center est également à voir - et gratuit! - pour comprendre le fonctionnement de l'écosystème hors du commun qu'abrite ce coin de pays.

15 h 30: Duval Street

Ce ne sont pas les bars, restos et magasins qui manquent dans Duval Street. Le jour, la foule est dense... et la nuit, agitée! La rue la plus vivante de l'archipel traverse d'ailleurs Key West, du golfe du Mexique à l'océan Atlantique.

17 h: Les célébrations de Mallory Square

Pendant que le soleil se couche, les voiliers se pavanent le long du quai et les acrobates, dresseurs de chats et autres cracheurs de feu se relaient sur le front de mer jusqu'à la nuit tombée.

www.mallorysquare.com

Le célèbre Blue Heaven de Key West... (Photo La Presse) - image 2.0

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Le célèbre Blue Heaven de Key West

Photo La Presse

19 h: Les Caraïbes dans l'assiette

Le Blue Heaven, resto incontournable de l'île, est niché dans une cour où Ernest Hemingway avait l'habitude de flâner. On y sert de la bonne cuisine caribéenne, animée par les musiciens du coin. La tarte à la lime, spécialité des Keys, est la meilleure de la région, selon les connaisseurs! Plus tard, rendez-vous au Porch, maison victorienne dont une partie du premier étage a été convertie en bar, légèrement en retrait de la rue Duval. Le patio surplombe un magnifique jardin tropical.

www.blueheavenkw.com

www.theporchkw.com

JOUR 2

9 h 30: Le point le plus au sud

L'attraction la plus photographiée de la ville est la borne qui marque le point le plus au sud des États-Unis continentaux. Elle devrait en fait se situer un peu plus loin, sur un terrain militaire interdit au public.

10 h: Higgs Beach

La plage de Higgs accueille quelques touristes, mais surtout de nombreux oiseaux. Impossible donc de poser quoi que ce soit sur les barbecues mis à la disposition des vacanciers. Les mouettes sont à l'affût de la moindre miette, tandis que les poules et les coqs, qui se promènent en liberté dans toute la ville, font les 100 pas en chantant et en caquetant. Dans le ciel, les pélicans nous offrent tout un spectacle en plongeant tête première dans l'eau à la recherche d'un repas.

12 h 30: Le sandwich cubain de Sandy's

Les meilleurs sandwichs cubains seraient chez Sandy's. L'allure de cette petite gargote excentrée ne convainc pas d'emblée, mais ses spécialités cubaines valent le détour. Au menu: deux tranches de pain légèrement brioché et beurré, jambon, porc, fromage suisse, moutarde et cornichon, que l'on mange debout, accoudé à l'un des comptoirs extérieurs.

www.kwsandyscafe.com

La maison d?Ernest Hemingway a été convertie en... (David Boily, La Presse) - image 3.0

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La maison d?Ernest Hemingway a été convertie en musée. Sur la photo, l?endroit où il aimait écrire.

David Boily, La Presse

13 h 30: La maison d'Hemingway

Les murs ornés de photos de famille et de sorties de pêche, ainsi que les pièces décorées de meubles d'origine sont gardés par une quarantaine de descendants des chats polydactyles de l'auteur. On peut aussi voir le dernier sou de la fortune colossale que l'auteur a dépensée pour sa piscine d'eau salée.

www.hemingwayhome.com

16 h: Key Lime Pie chez Kermit

Le Kermit's Key West Key Lime Shoppe est le meilleur endroit pour acheter quelques souvenirs. Kermit, qui sort souvent de sa cuisine pour saluer ses clients, propose toute une gamme de produits au citron vert, dont de la marmelade, des confiseries, de la crème glacée et des jus... Mais les foules se déplacent surtout pour sa classique tarte à la lime, qu'on dévore dans le petit jardin.

www.keylimeshop.com

16 h 30: Croisière à la tombée de la nuit

Le coucher du soleil sur Mallory Square nous en a mis plein les yeux et nous voulons absolument retenter l'expérience. Nous embarquons donc sur un voilier qui nous promène autour de quelques îles, le temps d'une dégustation de vin. De là, la vue sur le gros soleil orange qui disparaît dans le golfe du Mexique est imprenable.

www.dangercharters.com

19 h: Cigare et Canadien au Green Parrot

Le Canadien joue ce soir, et même si le hockey n'est pas le sport préféré des Floridiens, nous tentons notre chance au Green Parrot, une institution de l'île. En plus de servir de bonnes bières, les sympathiques barmen acceptent de changer de poste. Autour du bar, l'odeur âcre et douce du cigare et des cigarettes fumés à l'intérieur monte agréablement au nez. Décidément, les Keys sont un endroit où il fait bon vivre.

www.greenparrot.com

OÙ LOGER?

Old Town Manor

Cette magnifique maison victorienne possède de très belles chambres, ainsi qu'une cour joliment décorée, parfaite pour déguster un brunch bio!

511, Eaton St., Key West

www.oldtownmanor.com

Key Lime Inn

Cet hôtel est composé d'une trentaine de petits bungalows. Le petit-déjeuner est servi autour de la piscine, à l'ombre des parasols et des palmiers.

725, Truman Ave., Key West

www.historickeywestinns.com

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