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En plein coeur d'Hudson, New York

Le Rivertown Lodge a été rénové dans un... (Photo Emma Tuccillo, fournie par l'hôtel)

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Le Rivertown Lodge a été rénové dans un style simple, chic et pratique.

Photo Emma Tuccillo, fournie par l'hôtel

Stéphanie Bérubé
La Presse

La vallée de l'Hudson et les Catskills sont parmi les destinations escapades préférées des résidants de New York (et beaucoup de Brooklyn !), qui s'y rendent après moins de deux heures de route ou de train vers le nord.

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Des artistes locaux ont été mis à contribution pour décorer les chambres de l'hôtel.

Photo Emma Tuccillo, fournie par l’hôtel

Une petite cuisine est mise à la disposition... (Photo Emma Tuccillo, fournie par l’hôtel) - image 1.1

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Une petite cuisine est mise à la disposition des clients du Rivertown Lodge.

Photo Emma Tuccillo, fournie par l’hôtel

Ici, cette région de l'État de New York est encore méconnue des voyageurs de week-end, qui lui préfèrent le Vermont ou même le Maine pour une escapade de quelques jours. Il y a pourtant des villes et des villages qui valent les quatre heures de route pour s'y rendre. Et Hudson est certainement l'une des villes les plus intéressantes à visiter. Surtout si vous êtes adepte de beaux objets et de beaux meubles, ou si vous êtes du genre à vous arrêter devant un bel immeuble simplement pour admirer son architecture ou jeter un coup d'oeil furtif à ses jardins.

Il s'est passé beaucoup de choses à Hudson depuis cinq ans. Les édifices vacants de la rue Warren, rue commerçante de cette ville d'un peu moins de 7000 habitants, reprennent vie un à un. Les rénovations se font avec soin et en respectant le patrimoine architectural, magnifique, des lieux. En plus d'un nombre surprenant d'antiquaires et de brocanteurs de différents styles, la rue Warren compte d'excellents restos, quelques cafés, une magnifique fromagerie, un marché fermier le samedi matin, une boutique de vin, une librairie où l'on sert de la bière de brasseries locales, une fleuriste qui vend de la choucroute et quelques bars sympathiques pour le 5 à 7. Nous avons particulièrement aimé le Backbar, qui a fait de la cuisine malaise (!) sa spécialité.

Bref, Hudson est la destination parfaite pour poser ses valises pour une escapade dans la vallée, ou même vers les Catskills, de l'autre côté du fleuve Hudson. Mais jusqu'à récemment, l'offre d'hébergement n'était pas à la hauteur de l'offre commerciale. Cela a changé depuis quelques années, avec l'arrivée du joli hôtel Barlow, de la très belle Taverne WM Farmer & Sons, qui offre des chambres aux étages supérieurs, et du Rivertown Lodge.

Simple, chic et pratique

Nous avons opté pour ce dernier, le premier cinéma transformé en motel aux États-Unis. La transformation s'est faite une première fois en 1958, et puis il y a quelques années, quand l'équipe de designers new-yorkais talentueux de Workstead a refait l'hôtel dans un style simple, chic et pratique. Le Rivertown Lodge a rouvert ses portes il y a deux ans. Ses 27 chambres sont réparties sur 2 étages. Des artistes locaux ont été mis à contribution, dont la musicienne et photographe montréalaise Melissa Auf der Maur, maintenant installée à Hudson, où elle a fondé un centre d'art, la Basilica, autre merveilleux exemple de récupération patrimoniale.

II ne faut pas se laisser impressionner par l'indéniable côté cool du Rivertown Lodge : à l'image d'Hudson lui-même, tout le monde y est bien reçu. La réception à aire ouverte comprend aussi une petite cuisine complètement fonctionnelle, vaisselle comprise, et un confortable salon où l'on peut flâner en lisant un des livres de la bibliothèque. Pour l'apéro, vous avez le choix : vous faites un arrêt au bar de l'hôtel ou vous passez chez le marchand de vin pas très loin et vous prenez votre verre à l'une des petites tables installées dans le corridor extérieur, couvert. La vue sur le stationnement et les bruits de la rue vous rappelleront tout de suite que le Rivertown Lodge est un ancien cinéma et qu'il se trouve au coeur de la ville, avec les avantages et les inconvénients que cela comporte.

NOTRE VERDICT

Prix payé pour une nuitée

  • 299 $US pour la chambre « en coin », qui n'avait de coin que le nom. Constat : choisissez la chambre de base. Il n'y a aucun avantage à payer plus dans ce cas.

Situation

  • Dans la rue principale de Hudson, Warren, presque au bout de la rue. Mais comme tout se fait à pied dans cette ville animée, l'emplacement du Rivertown est idéal.

Services

  • Il y a un adorable minibar, plus justement désigné comme une « pantry » sur chacun des deux étages de l'hôtel. Une cuisine hyper pratique se trouve juste à côté du lobby. Le bar et le resto de l'hôtel n'étaient pas ouverts lors de notre passage, en juin. Le WiFi est offert, ainsi que des vélos de ville pour aller explorer les petites rues de Hudson, ce qui vaut vraiment la peine.

On aime

  • L'ambiance de l'hôtel. Pas snob du tout. Le design est bien présent, mais pas ostentatoire. La clientèle est sympathique, tout comme les employés. On apprécie aussi beaucoup les espaces communs qui appellent au farniente ! 

On aime moins 

  • Le bruit et le manque d'intimité de certaines chambres qui donnent sur un couloir extérieur, couvert. 

Un endroit à recommander pour...

  • Les jeunes qui aiment le design et les vieux qui aiment le design !




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