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Sortie entre amis au parc de la Gatineau

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L'an dernier, La Presse+ a publié, dans le cadre d'une série entièrement consacrée au vélo, 10 suggestions de parcours à travers le Québec. Redécouvrez ces circuits - et les cartes qui les accompagnent. Des familles tirant chariot aux cyclistes en quête de dépassement, chacun peut y trouver de quoi s'inspirer. Attention: les circuits ayant été testés l'an dernier, certains tronçons routiers peuvent être en réfection cette année. Mieux vaut donc s'informer avant de partir.

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Les cyclistes sportifs, ceux qui aiment rouler à fond, parfois en peloton, sont toujours en quête de la route parfaite pour enfiler les kilomètres à vitesse grand V. Cette route rêvée pourrait bien être du côté du parc de la Gatineau. Le dimanche matin, la circulation automobile y est interdite et les cyclistes ont toute la largeur du bitume pour s'amuser. Et se dépasser.

Les dimanches matins, il règne une ambiance digne d'un tour cycliste dans le stationnement P8 du parc de la Gatineau.

Des cyclistes vêtus comme au Tour de France s'échangent les pompes à pied en discutant des qualités des derniers modèles Cervélo ou Argon. D'autres, moins bien équipés mais tout aussi enthousiastes, remplissent leurs sacoches pour la journée.

Côté montures, on voit un peu de tout. Des bécanes qui pèsent une tonne, certaines qui traînent des chariots pour bébé, mais surtout, des vélos ultra sophistiqués aux pneus étroits, propriétés des cyclistes chevronnés ci-dessus évoqués.

Tous les dimanches matins jusqu'au 1er septembre, les promenades panoramiques du parc de la Gatineau et d'Ottawa sont interdites aux véhicules motorisés de 6 h à 11 h. Les cyclistes peuvent ainsi se mesurer aux routes vallonnées du parc sans crainte de se faire frôler par un automobiliste distrait (ou pressé.)

Si les familles préfèrent suivre la promenade du Colonel-By, près du canal Rideau, les plus sportifs optent pour le parc de la Gatineau, avec comme objectif l'incontournable belvédère Champlain. Le point de vue sur la vallée de la rivière Gatineau y est superbe. Il faut toutefois grimper jusqu'à ce perchoir...

Un parcours accidenté

Ce secteur du parc de la Gatineau est situé dans la bien nommée MRC des Collines-de-l'Outaouais. Collines est le mot à retenir. Sur plus de 30km de parcours, on ne roule pas 100m d'affilée sur un terrain plat. Monte, descend, monte, descend... Pour le néophyte, c'est l'occasion rêvée de se familiariser avec les subtilités du dérailleur.

La meilleure façon d'attaquer cette boucle est de la parcourir dans le sens contraire aux aiguilles d'une montre. Depuis le village de Chelsea, il faut se diriger vers le nord sur la promenade de la Gatineau, en suivant les indications pour le lac Meech. Le choc est moins brutal que vers le sud. Les premiers quatre kilomètres se font sur un faux plat qui prépare les mollets pour l'ascension de la Promenade du Lac-Fortune: une montée de 3,5% qui s'étire sur plus de 3km. Ça mouline ferme... Et juste quand on croit que c'est terminé, ça continue de grimper!

Le retour se fait le long de la promenade Champlain. La route serpente entre lacs et forêts. Petit crochet vers le domaine Mackenzie-King, où il faut s'arrêter pour s'offrir un véritable thé à l'anglaise, admirer les jardins ou simplement se ravitailler. En plein parc national, les dépanneurs sont rares et les gourdes vides, difficiles à remplir.

Pour le simple plaisir de rouler, on prolonge la virée jusqu'au lac Pink, une curiosité de la nature à l'étonnante couleur verdâtre. Nul besoin de se presser pour quitter le parc en matinée: même lorsque les automobiles reprennent leurs droits sur les routes, la cohabitation se fait sans encombre. On peut donc rouler à satiété avant de rentrer vers Chelsea pour une glace, une saucette au spa ou (et?) une bonne chaudrée.

FICHE TECHNIQUE

Point de départ: Centre des visiteurs du parc de la Gatineau, chemin Scott, à Chelsea

Distance: 34 km

Degré de difficulté: intermédiaire

Dénivelé positif: 290 m

Type de parcours: Routes asphaltées fermées à la circulation.




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