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Les inégalités dans l'enfance se creusent dans plusieurs pays riches

Éducation, santé, revenu, satisfaction à l'égard de leur vie : les enfants sont... (PHOTO THINKSTOCK)

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Agence France-Presse
PARIS

Éducation, santé, revenu, satisfaction à l'égard de leur vie : les enfants sont encore loin d'être égaux dans les pays riches et le fossé se creuse dans plusieurs d'entre eux entre les plus démunis et les autres, selon un rapport de l'Unicef publié jeudi.

Un constat : « les progrès en vue de réduire les inégalités de bien-être entre les enfants sont assez faibles », relève ce rapport du centre de recherche Innocenti de l'Unicef, qui propose un classement de ces disparités dans 41 pays de l'OCDE et de l'Union européenne.

Dans de nombreux pays, « le fossé s'est davantage creusé entre les enfants les plus défavorisés et leurs pairs depuis les années 2000 », souligne ce « Bilan Innocenti 13 », rédigé par John Hudson et Stefan Kühner, qui brosse un tableau aux tendances globales décevantes.

Ainsi, « aucun pays n'a véritablement réussi à réduire l'écart concernant les problèmes de santé signalés par les enfants » (maux de tête, de dos, de ventre, insomnies...). Les inégalités se sont même accrues dans 25 pays, avec des hausses considérables en Irlande, à Malte, en Pologne et en Slovénie.

Chez les adolescents, « les disparités entre les sexes sont répandues et persistantes » en matière de santé et les filles ont plus de risques d'être laissées pour compte. Dans dix pays, ces disparités ont même augmenté.

En France, près d'un tiers des enfants évoquent au moins un problème de santé par jour.

Du côté de l'éducation, « très peu de pays sont parvenus à réduire à la fois l'écart de réussite et le nombre d'élèves en difficulté en lecture ». Auparavant exemplaires, la Finlande et la Suède ont même vu augmenter les inégalités et le niveau de réussite baisser.

Dans tous les pays de l'OCDE, les enfants les plus défavorisés éprouvent un retard équivalant à trois ans de scolarisation en lecture par rapport à « l'enfant moyen ». La France n'est pas épargnée : « le fossé entre les performances des élèves en fonction de leur milieu social est très important », d'après le rapport.

Insatisfaits de leur vie

En Bulgarie, au Chili, au Mexique et en Roumanie, près d'un quart des élèves de 15 ans ne disposent pas des aptitudes et compétences nécessaires pour résoudre des exercices de base en lecture, mathématiques et sciences, ce que l'Unicef juge « particulièrement alarmant ».

Conséquence de la crise, dans 19 des pays examinés, dont l'Espagne, la Grèce, l'Italie et le Portugal, mais aussi Israël, le Japon et le Mexique, les enfants les plus pauvres disposent de moins de la moitié des revenus de l'enfant moyen de leur pays.

Quant à l'écart de « satisfaction dans la vie », il s'est creusé dans plus de la moitié des pays, en particulier en Belgique, Espagne et République tchèque.

En Allemagne, en Espagne, aux États-Unis, en Islande, Irlande et Italie, les enfants issus de l'immigration font également état d'un plus faible niveau de satisfaction à l'égard de leur vie que les autres.

De même pour les filles en général. Ainsi, près de 30 % des Françaises de 15 ans se disent insatisfaites de leur vie, contre 14 % des garçons.

Au chapitre des bonnes nouvelles, les inégalités dans la pratique d'une activité physique et en matière de mauvaises habitudes alimentaires ont diminué dans la majorité des pays riches.

Certains des pays aux taux de handicap éducatif les plus élevés (Chili, Mexique, Roumanie...), ont également enregistré une forte diminution des écarts de réussite et une hausse du niveau général de compétence.

Les pays baltes ont pour leur part réduit les inégalités de satisfaction des enfants à l'égard de leur vie. D'autres, comme la Finlande ou la République tchèque, ont aussi vu les écarts de revenus se réduire entre 2008 et 2013.

Le rapport repose sur les données disponibles les plus récentes, mais celles-ci varient selon les pays, de 2007 à 2014.

Une conférence organisée par l'Unicef, « Plus d'égalité pour les enfants », doit réunir jeudi des experts internationaux à Paris.

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