Attention, ce chocolat est caféiné

Awake peut être particulièrement intéressant pour les athlètes.... (PHOTO DAVID BOILY, LA PRESSE)

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Awake peut être particulièrement intéressant pour les athlètes.

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Réveillez-vous! Ce ne sont pas les témoins de Jéhovah qui le disent, mais les fabricants des chocolats Awake. Chaque petite barre (44 g) de chocolat au lait contient 101 mg de caféine - davantage qu'une canette de Red Bull (80 mg), mais moins qu'une tasse de café (135 mg).

«Tirer le meilleur parti de la vie», voilà l'objectif des trois amis de Toronto qui ont lancé Awake, en août 2012. Leur succès est remarquable: deux ans et demi plus tard, leurs chocolats sont offerts par 15 000 détaillants, au Canada et aux États-Unis. Awake a aussi remporté le prix de la meilleure nouvelle barre chocolatée, décerné par l'Association nationale des distributeurs aux petites surfaces alimentaires en 2013.

Comme le maïs soufflé Cracker Jack qui se décline désormais en version caféinée (eh oui, les Cracker Jack'D), Awake répond à un besoin très actuel : performer. Ce chocolat est «parfait pour quand il faut que tu fasses des trucs, mais que tu n'as pas assez d'énergie pour les faire», lit-on sur le site internet de l'entreprise. «Ne soyez pas surpris de vouloir jogger jusqu'en Saskatchewan, aller-retour», ajoute avec humour une vidéo publicitaire d'Awake.

«Notre public cible, ceux qui aiment le plus notre produit, ce sont les étudiants universitaires», indique Matt Schnarr, cofondateur et dirigeant d'Awake. Vendues environ 2,50$ chacune chez Walmart, Petro-Canada, Maxi et dans 2500 magasins universitaires, ces barres coûtent cher - mais moins qu'un café au lait.

Danger pour les enfants 

L'emballage d'Awake est orné d'un dessin de hibou, qui peut attirer les enfants. D'autant que le chocolat au lait Awake (une version au caramel existe aussi), testé par La Presse, ne goûte pas du tout le café - en plus d'être aussi sucré qu'un lapin soldé le lundi de Pâques. Or, une barre Awake contient beaucoup plus de caféine que le maximum qui peut être consommé sans danger par un enfant, d'après Santé Canada.

M. Schnarr craint-il que les jeunes mangent ses chocolats? «Nos produits sont évidemment caféinés, répond-il. Notre marketing est très clair à ce sujet et ne cible que les 18 ans et plus. Nous n'essayons pas d'entrer dans les écoles secondaires.»

Les adultes - qui peuvent consommer 400 mg de caféine par jour selon Santé Canada - n'ont pas à craindre de manger Awake, à moins qu'il soit tard en journée. «Des études ont révélé que certaines personnes sensibles éprouvent des effets secondaires comme l'insomnie, les maux de tête, l'irritabilité et la nervosité» après avoir consommé de la caféine, avertit Santé Canada.

Atout pour athlètes 

Awake peut être particulièrement intéressant pour les athlètes. «C'est le genre de barre que je recommanderais à des cyclistes et des triathlètes qui font de longues courses, comme des demi-Ironman et des Ironman, indique Catherine Naulleau, diététiste chez Nutrition performance. Ils ont besoin de caféine et de sucres à un moment donné, pour leur redonner du courage.»

Le travailleur sédentaire, qui cogne des clous devant son ordinateur à 15h, aurait quant à lui avantage «à manger mieux et dormir plus, conseille Mme Naulleau. Le sommeil est l'outil le plus économique pour retrouver la santé».

D'autant qu'une tablette Awake contient 230 calories, 27 g de sucres et 12 g de gras. «C'est l'équivalent de boire un café auquel on ajouterait quatre godets de crème et une grosse cuillérée à table de sucre», calcule la nutritionniste.

Conscient que ses produits sont très sucrés, M. Schnarr a révélé qu'une version au chocolat noir «sera lancée plus tard cette année».

Combien de caféine y a-t-il dans...

  • Une tasse de 237 ml de lait au chocolat: 8 mg
  • Une barre de 44 g de chocolat sucré (friandise): 30 mg
  • Une canette de 250 ml de boisson énergisante Red Bull: 80 mg
  • Une barre de 44 g de chocolat au lait Awake: 101 mg
  • Une tasse de 237 ml de café infusé: 135 mg
SOURCES: SANTÉ CANADA, AWAKE ET REDBULL

MAXIMUM DE CAFÉINE À CONSOMMER SANS DANGER

ENFANTS

  • 4 à 6 ans: 45 mg par jour
  • 7 à 9 ans: 62,5 mg par jour
  • 10 à 12 ans: 85 mg par jour
  • 13 à 17 ans: poids de l'adolescent en kg x 2,5 = maximum par jour, en mg
ADULTES

  • Femme enceinte ou allaitante: 300 mg par jour
  • Adulte moyen: 400 mg
SOURCE : SANTÉ CANADA

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