Les probiotiques font-ils engraisser?

Le Dr Réjean Dubé, gastroentérologue au CHU de... (Photo: Alain Roberge, La Presse)

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Le Dr Réjean Dubé, gastroentérologue au CHU de L'Hôtel-Dieu de Québec, est d'avis qu'il n'y a aucune preuve scientifique qui démontre un réel effet bénéfique des yogourts probiotiques.

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Mae Drolet-Giroux, collaboration spéciale
La Presse

Après avoir été tant vantés, voilà que les probiotiques pourraient entraîner une prise de poids, selon un chercheur français qui, précisons-le, suscite une certaine controverse.

Dans un article publié en septembre sur LePoint.fr, le professeur Didier Raoult, de la faculté de médecine de Marseille-2, affirme que certaines espèces de Lactobacillus peuvent entraîner une prise de poids significative non seulement chez les animaux, mais aussi... chez les jeunes enfants!

Contestation

«M. Raoult est très contesté», soutient André Marette, professeur à la faculté de médecine de l'Université Laval et directeur scientifique à l'Institut des nutraceutiques et des aliments fonctionnels (INAF).

André Marette rappelle que les études du professeur Raoult ont porté sur des animaux en croissance accélérée, un facteur confondant, donc, et qu'il faut aussi considérer que la prise de poids peut être une augmentation de la masse adipeuse comme de la masse musculaire.

«Selon les résultats d'études cliniques publiés sur les bienfaits des probiotiques sur le système gastro-intestinal des populations adultes, dans des revues de pointe avec des systèmes d'évaluation très rigoureux, je pense qu'il y a beaucoup plus de preuves que les probiotiques ont des effets positifs que des effets négatifs», affirme-t-il.

Yogourts probiotiques

Si les études démontrent les bienfaits de certains probiotiques, le Dr Réjean Dubé, gastroentérologue au CHU de L'Hôtel-Dieu de Québec, est d'avis qu'il n'y a aucune preuve scientifique qui démontre un réel effet bénéfique des yogourts probiotiques.

«Je n'en fais donc pas une recommandation à mes patients, dit-il. D'autre part, il n'y a pas non plus de démonstration claire qu'ils puissent être néfastes. Leurs effets potentiels sur la microbiote restent à être définis. Est-ce que de faibles quantités de probiotiques contenus dans les yogourts seraient suffisantes pour entraîner des conséquences mesurables?», demande-t-il, en admettant ne pas avoir la réponse.

Danone réagit

De son côté, Danone fait une autre lecture des travaux du Dr Raoult.

«Les conclusions de l'étude du Dr Raoult sont sans ambiguïté: les probiotiques utilisés par Danone n'ont pas d'effet sur la prise de poids et ne sont pas en cause», affirme Anne-Julie Maltais, chef des communications externes chez Danone.

La porte-parole de Danone soutient qu'il est pertinent de consommer des probiotiques et que leurs bienfaits sont reconnus par la communauté scientifique. Par ailleurs, les études menées par Danone sur ses produits Activia et DanActive n'auraient montré aucun impact négatif sur le poids et l'indice de masse corporelle.

Et les enfants?

Dans l'attente de résultats d'études probants, le professeur Raoult met en garde les parents contre la consommation par les jeunes enfants de produits enrichis en bactéries, «compte tenu de l'épidémie d'obésité actuelle», affirme-t-il.

André Marette n'a pas un avis aussi tranché. «Qu'il y ait des sonnettes d'alarme qui soient lancées parfois, ce n'est pas mauvais pour la recherche, mais il faut faire attention avant de dire que les probiotiques vont causer de l'obésité chez les gens», prévient-il.

Tout aussi nuancé, le Dr Réjean Dubé soutient que le problème d'obésité chez les enfants est complexe et que les causes sont multiples.

«Le rôle de la microbiote n'est qu'une avenue possible, précise-t-il. La consommation importante de glucides et la sédentarité sont aussi des facteurs très importants à considérer.»

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