Le sucre caché des bonbons enrichis en vitamines

Offririez-vous des jujubes chaque jour à vos enfants, en espérant qu'ils soient... (PHOTO OLIVIER PONTBRIAND, LA PRESSE)

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Offririez-vous des jujubes chaque jour à vos enfants, en espérant qu'ils soient moins enrhumés cet hiver? C'est pourtant ce que font bien des parents qui donnent des multivitamines, désormais vendues sous forme de bonbons gélifiés. Comme les célèbres Gummy Bears.

«Ce sont des bonbons enrichis en vitamines», dénonce le Dr Yoni Freedhoff, professeur adjoint en médecine familiale à l'Université d'Ottawa.

Bayer, fabricant des vitamines Gummies Pierrafeu, recommande de donner deux de ces jujubes par jour aux enfants de 4 ans et plus. «Deux de ces minuscules jujubes contiennent trois quarts de cuillerée à thé de sucre, calcule le Dr Freedhoff. C'est près de 10 % du maximum de sucre ajouté recommandé par jour. Ça semble peu, mais de nos jours, les parents doivent chercher activement comment réduire le sucre consommé par leurs enfants. Il ne fait aucun doute que chaque cuillerée compte.»

D'autant plus que, selon le médecin, «aucune étude ne suggère qu'il est nécessaire ou bénéfique de donner des multivitamines à des enfants en santé».

«Avec soutien immunitaire»

Le site internet des Gummies Pierrafeu indique pourtant que «les vitamines aident les enfants à grandir». Une variété de vitamines Pierrafeu (enrichies en zinc et en vitamine C) affirme même «soutenir la fonction immunitaire» des enfants. Une allégation autorisée par Santé Canada, a confirmé Leslie Meerburg, porte-parole du ministère fédéral.

«Si votre enfant est en bonne santé, nul besoin de lui offrir un supplément de vitamines et minéraux, dénonce Stéphanie Côté, nutritionniste d'Extenso, centre de référence en nutrition de l'Université de Montréal. Les aliments ont tout ce qu'il faut. Ils sont supérieurs aux suppléments, car on ne peut pas reproduire parfaitement le contenu des aliments et la synergie entre les nutriments.»

Attention: il est bienvenu de donner des multivitamines aux enfants ayant une alimentation déséquilibrée ou souffrant de maladies chroniques, de nombreuses allergies alimentaires, de troubles alimentaires majeurs, ainsi qu'aux végétariens stricts, selon la nutritionniste.

Nécessaire vitamine D

Une exception confirme la règle: l'hiver, fournir des suppléments de vitamine D aux enfants - même en santé - est une bonne idée. «L'exposition au soleil ne suffit plus», explique Mme Côté. Avec deux verres de lait par jour, les enfants consomment 200 UI de vitamine D, alors que l'apport quotidien conseillé par Santé Canada est de 600 UI, dès l'âge de 1 an (et jusqu'à 70 ans). «Le manque à gagner est de 400 UI, et c'est la dose recommandée», indique la nutritionniste.

Qu'en est-il des suppléments d'oméga-3, «pour des enfants futés», plaide le fabricant IronKids? Encore là, il vaut mieux privilégier les aliments qui en contiennent, comme les poissons gras, les graines de lin, les huiles de canola et de soya, tranche Mme Côté. Sa recommandation: «offrir des sources alimentaires d'oméga-3 chaque jour, dont au moins deux repas de poisson par semaine».

Quant au sucre contenu dans les suppléments - facilement 6 g de sucre par jour en consommant IronKids Oméga-3 -, il ne trouble pas Mme Côté. «Les enfants consomment bien plus de sucre dans les boissons sucrées et les sucreries, note-t-elle. Il faut surtout prendre soin de leur faire comprendre que cette pilule ne remplace pas les aliments et que ça ne leur assure pas la santé non plus.»

La quantité de sucre

Voyez la quantité de sucre contenue dans quatre suppléments pour enfants.

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IronKids Gummies Oméga-3

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IronKids Gummies Oméga-3

Prix : 8,49 $ pour 60 jujubes.

Posologie du fabricant : quatre jujubes par jour pour les enfants de 2 à 4 ans, et de 4 à 12 jujubes par jour pour les enfants de 4 ans et plus.

Sucre : 6,2 g de sucre dans quatre jujubes. Soit 1 1/2 cuillérée à thé de sucre par jour.

Source : Life Science Nutritionals.

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Oursons en gelée Les Irréductibles

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Oursons en gelée Les Irréductibles

Prix : 6,99 $ pour 70 jujubes.

Posologie du fabricant : quatre jujubes par jour, pour les enfants de 6 ans et plus.

Sucre : 4 g de sucre dans quatre oursons. Soit une cuillérée à thé de sucre par jour.

Source : Hélène Bisson, vice-présidente aux communications, Groupe Jean Coutu.

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Pierrafeu Gummies

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Pierrafeu Gummies

Prix : Posologie du fabricant : un jujube par jour pour les enfants de 2 ou 3 ans, deux jujubes par jour pour les enfants de 4 ans et plus.

Sucre : 3 g de sucre dans deux jujubes. Soit 3/4 de cuillérée à thé de sucre par jour.

Sources : Bayer Health Care et Dr Yoni Freedhoff.

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Gommeux Disney Fairies

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Gommeux Disney Fairies

Prix : 6,99 $ pour 60 jujubes.

Posologie du fabricant : un jujube par jour pour les enfants de 2 ou 3 ans, deux jujubes par jour pour les enfants de 4 ans et plus.

Sucre : 1,6 g de sucre dans deux jujubes. Soit moins d'une demi-cuillérée à thé de sucre par jour.

Source : Vita Health Products.




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