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Nigeria: les créateurs préfèrent les rondes

Des mannequins taille plus à la Fashion Week... (PHOTO AFP)

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Des mannequins taille plus à la Fashion Week à Lagos.

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Stephanie Findlay
Agence France-Presse
Lagos

Karl Lagerfeld a beau affirmer que «personne n'a envie de voir des femmes rondes sur les podiums», au Nigeria, la majorité des créateurs de mode préfèrent au contraire des modèles aux courbes généreuses.

À l'ouverture de la Fashion Week mercredi à Lagos, cinq stylistes ont présenté leur collections grande taille lors de défilés célébrant les courbes sous toutes leurs formes.

«Chacun peut penser ce qu'il veut, mais s'il était en Afrique, Lagerfeld ne pourrait probablement pas faire ce genre de déclaration», assure à l'AFP la styliste Aisha Abubakar Achonu, en coulisses des défilés.

Pour cette créatrice majestueuse de 32 ans aux yeux félins, au Nigeria, plus c'est grand, mieux c'est: «Notre culture apprécie les grandes tailles bien plus que dans d'autres parties du monde», dit-elle. «Aucune femme ne devrait être soumise au diktat d'un look particulier».

La plupart de ses compatriotes semblent d'accord.

Quand les lumières s'allument et qu'un premier mannequin bien enrobé arpente la passerelle avec prestance, lunettes de soleil et rouge à lèvre rouge vif, la foule se déchaîne.

Contrairement aux consoeurs à taille de guêpe qui les ont précédés, les mannequins XL s'approprient le podium avec brio, envoient des baisers aux caméras et défilent sous les clameurs enthousiastes et les applaudissements.

Les serveurs aux chemises immaculées et empesées perdent tous leurs moyens et sifflent ou crient «mama».

«Oh, mon Dieu!», s'exclame une mince jeune femme dans le public, coiffure afro et boucles d'oreille en or. «Wow!»

Une mode en plein essor

La mannequin Olivia Emenike, taille 48, et plus d'un 1,80 m, qui confesse son admiration pour la modèle américaine grande taille Ashley Graham et la starlette Kim Kardashian affirme s'être sentie «fabuleuse» sur le podium.

«Je n'ai jamais été embarrassée par mes gros os ou mes larges cuisses. Personne ne devrait se sentir honteux de son physique», souligne la jeune femme de 25 ans.

«Je voulais participer à cet événement et démontrer que les femmes qui portent des vêtements de grandes tailles peuvent être à la mode», dit-elle.

Plusieurs marques de prêt-à-porter plutôt branché comme Target ou Mango vendent désormais dans leurs boutiques des vêtements grande taille, alors que ceux-ci ont longtemps été jugés ringards.

L'actrice américaine Melissa McCarthy, elle, a décidé de créer sa propre ligne de vêtements lorsqu'aucun styliste n'a voulu lui confectionner une robe pour la cérémonie des Oscars en 2012. «Les vêtements devraient flatter notre corps, et pas seulement essayer de le cacher», s'est insurgée l'actrice.

La création de vêtements grande taille est également devenue une entreprise florissante: aux États-Unis, leur vente a généré 20,4 milliards de dollars en 2016, selon NPD Group, spécialiste des études de marché.

En Afrique aussi, la demande accrue de vêtements pour les rondes a incité les créateurs à se lancer dans sur ce marché.

«Elles voient une femme ronde comme moi, regardent mes robes et disent «je peux m'identifier à ça», relève la styliste Makioba Olugbile, qui a créé une spectaculaire collection en noir et blanc, inspirée par la lune, dit-elle, «pour pouvoir briller», et qui marche bien.

«Vous ne pouvez même pas imaginer...», dit-elle les yeux brillants, «maintenant les grandes tailles sont acceptées».

Une libération

L'enthousiasme est contagieux en coulisses.

«J'ai vu certains mannequins qui défilaient et j'avais envie de dire - allez-y les filles», se réjouit une jeune modèle de 18 ans, Aduke Shitta-Bey, qui porte une robe de dentelle blanche, les cheveux attachés en queue de cheval.

«Les Nigérians apprécient les courbes», dit-elle, «ils disent «Pourquoi es-tu si mince?»». Ils trouvent qu'«être rond, c'est sain, c'est la beauté nigériane».

Le défilé XL a été organisé par Latasha Ngwube, une ancienne journaliste de 33 ans qui a créé un site web (About That Curvy Life) consacré aux rondes et «destiné à inspirer et soutenir la communauté des grandes tailles».

Ngwube a commencé à utiliser le hashtag AboutThatCurvyLife lorsqu'elle couvrait la mode. Maintenant son site reçoit plus de 15 000 visites par semaine.

«C'est la naissance d'un mouvement», jubile Ngwube. «Ce n'est pas seulement de la mode, c'est le fait d'être positif vis-à-vis de son corps, c'est la liberté de pouvoir désirer être belle».

Pour elle et beaucoup d'autres, la mode pour les rondes est une libération.

«C'est mon devoir d'éduquer les gens à travers le langage de la mode», ajoute la jeune femme. Et «je pense que nous n'en sommes qu'au début d'une mission» plus large.

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