Des restaurants portugais à Montréal

Chez Doval, le restaurant portugais classique, où l'on... (Photo: André Pichette, La Presse)

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Chez Doval, le restaurant portugais classique, où l'on va pour un bon repas chaleureux.

Photo: André Pichette, La Presse

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Avec le festival Montréal en lumière qui commence cette semaine, Montréal accueillera une foule de chefs venus du Portugal montrer leur savoir-faire et nous faire découvrir les traditions et la modernité de cette gastronomie solidement enracinée dans des siècles de voyages et d'histoire. Cela dit, pas besoin d'un festival pour manger portugais à Montréal. La métropole compte plusieurs restaurants lusitaniens bien établis.

Le chic Ferreira Café

C'est le meilleur restaurant portugais à Montréal. C'est aussi le plus chic et le plus cher. On y sert d'abord et avant tout du poisson et des fruits de mer, particulièrement frais car le roulement est important. La cuisine du chef Marino Tavares est recherchée et précise, moderne dans sa légèreté tout en s'ancrant solidement, sans facétie, dans les traditions ancestrales. Coques au vin blanc et à l'ail, avec croûtons et coriandre, poissons en escabèche, porc et palourde comme dans l'Alentejo... Fréquenté par les gens d'affaires, le restaurant est au centre de la vie du centre-ville. La carte de vins est longue et alimentée par les importations privées du propriétaire, Carlos Ferreira. Sélection de porto abondante et recherchée. Le soir, pour un repas complet avec vin, on peut facilement compter une centaine de dollars par personne. Pour un repas du midi vite fait, plus abordable, avec salades et sandwich, le café Vasco da Gama, quelques portes plus loin, offre une solution rapide de qualité.

Ferreira Café, 1446, rue Peel 514-848-0988

Le moderne Portus Calle

Installé sur le boulevard Saint-Laurent, au coeur du quartier portugais traditionnel, Portus Calle propose un regard contemporain sur la cuisine lusitanienne traditionnelle. On y va pour manger des tapas à la portugaise (petiscos) en groupe ou alors avec une copine. L'atmosphère est joyeuse, il y a un bar à côté de la salle à manger, et la cuisine ensoleillée déçoit rarement. Chinchard en escabèche, tomates-cerises pochées dans l'huile au chèvre frais, poulpe grillé à la poivronnade. Seul bémol à notre dernière visite: les desserts. Tout compris, même service et taxes, on compte environ 70$ par personne.

Portus Calle, 4281, boulevard Saint-Laurent 514-849-2070

Le pas cher Chez Doval

C'est autant le restaurant des jeunes couples fauchés qui veulent un bon repas chaleureux que le restaurant des familles, le dimanche soir, qui cherchent un poulet grillé savoureux, sans se compliquer la vie. Installé lui aussi au coeur du quartier traditionnel portugais (angle Marie-Anne et de Bullion), il ne fait pas dans la subtilité. Et mieux vaut ne pas trop s'éloigner des plats pour lesquels il est connu, soit les sardines et le poulet grillé. Lors notre dernière visite, par exemple, le plat de porc et de palourdes nous a grandement déçus. La viande était dure et sans goût, les palourdes pas très subtiles, et on cherchait la coriandre fraîche qui doit normalement ponctuer le plat de ses parfums herbacés. En revanche, le poulet grillé rempli des saveurs du charbon contente joyeusement. Au verre, le vinho verde était rafraîchissant et à sa place. Même le soir, on s'en sort aisément pour moins d'une trentaine de dollars par personne.

Chez Doval, 150, rue Marie-Anne Est 514-843-3390

Le bourru Vintage

J'ai toujours adoré ce restaurant portugais chaleureux de la rue Saint-Denis, que j'ai beaucoup fréquenté à une autre époque et que j'ai fait découvrir à de nombreux autres gourmands. Je n'y étais pas allée depuis un moment, mais j'y suis retournée il y a quelques semaines pour constater que la qualité de la nourriture était toujours au rendez-vous. Élégant caldo verde, potage à la pomme de terre chaud et doux ponctué d'une chiffonnade de chou vert. Calamars farcis au chorizo savoureux et tendres, tartines à la sardine grillée et au poivron classiques et rassurantes. Les palourdes au vin blanc et à l'ail, avec abondance de coriandre, sont aussi à essayer. Cela dit, l'accueil a été si décevant que je me demande si j'y retournerai. Arrivée d'abord seule et avec mes enfants, un lundi soir où le restaurant était pratiquement vide, j'ai en effet eu l'impression que je n'étais pas particulièrement la bienvenue jusqu'à ce qu'une présence masculine vienne confirmer le statut traditionnel de notre famille et change l'attitude du serveur du tout au tout. Lorsque, seule, j'ai d'abord demandé la carte des vins, par exemple, on me l'a refusée, prétextant une absence de choix sur le vin au verre. «Vous voulez du blanc ou du rouge?» s'est plutôt entêté à demander le serveur, à quelques reprises, en soupirant lorsque j'osai lui demander de quelle région provenait le rouge. Pourquoi alors a-t-il donné la carte à mon compagnon de table, dès qu'il l'a demandée après son arrivée quelques minutes plus tard? À Montréal, en 2010? Pas génial. Le prix? Environ 50$ par personne si le repas consiste uniquement de tapas, sinon plus.

Vintage, 4475, rue Saint-Denis 514-849-4264

 

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