Joël Robuchon quitte le restaurant La Grande Maison à Bordeaux

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Joël Robuchon dans la cuisine du restaurant La Grande Maison en 2014.

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Agence France-Presse
Bordeaux

Le chef le plus étoilé du Guide Michelin, Joël Robuchon, quitte le restaurant La Grande Maison à Bordeaux où il avait obtenu deux étoiles en 2016, a annoncé le mécène et propriétaire de l'établissement, Bernard Magrez.

L'information avait été donnée, au conditionnel, par le site en ligne spécialisé Atabula.

À l'appel de Bernard Magrez, 80 ans, entrepreneur et propriétaire d'une quarantaine de domaines viticoles, Joël Robuchon, 71 ans, avait ouvert La Grande Maison le 9 décembre 2014, les deux hommes affichant sans détour l'ambition d'obtenir trois étoiles au Guide Michelin.

Toutefois, indique Bernard Magrez, en dépit de l'obtention dès la première année d'exploitation de deux étoiles, «l'équilibre économique n'est pas au rendez-vous», les pertes se chiffrant à près de deux millions d'euros.

«Nous restons bons amis, moi-même et Joël Robuchon choisirons ensemble le prochain chef, tandis que nous continuerons à travailler ensemble dans le domaine du vin avec les vins Magrez dont Joël sera l'ambassadeur sur les cartes de tous ses restaurants dans le monde», a précisé le mécène, qui a également fondé à Bordeaux l'Institut culturel Bernard Magrez et dont le groupe pèse 600 millions d'euros.

À l'avenir, sur les 40 couverts de La Grande Maison, seulement une quinzaine relèveront de la haute gastronomie et les 25 autres seront dédiés à une cuisine plus modeste avec des menus de 40 à 60 euros, a indiqué Bernard Magrez qui tire comme conclusion de l'aventure commune avec Joël Robuchon «qu'il n'existe vraisemblablement pas à Bordeaux le potentiel financier et économique pour un restaurant haut de gamme, tel qu'un trois étoiles».

Dans un communiqué commun, Joël Robuchon et Bernard Magrez annoncent qu'ils «vont cesser leur collaboration à La Grande Maison de Bordeaux». «Un projet ambitieux d'hôtel-restaurant +haute couture+ pour lequel Joël Robuchon avait pensé une cuisine française d'exception, récompensée par deux macarons au Guide Michelin seulement un an après son ouverture».

«Néanmoins, dans un contexte économique difficile avec un ralentissement du tourisme lié aux attentats de 2015, La Grande Maison a décidé de changer de cap et d'adapter sa formule», indiquent les deux hommes.

Joël Robuchon «souhaite rendre hommage à son ami Bernard Magrez et remercier toute l'équipe du restaurant, pour le formidable travail accompli depuis l'ouverture».

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