Métro, espresso, boulot: les 10 meilleurs cafés

Un café de chez flocon espresso... (Photo: Marco Campanozzi, archives La Presse)

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Un café de chez flocon espresso

Photo: Marco Campanozzi, archives La Presse

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Métro, espresso, boulot

Métro, espresso, boulot

Le «projet café», c'était le titre de travail de ce reportage. C'est ainsi que nous avons abordé notre journaliste gourmande, Ève Dumas, amatrice de bon café jusqu'à en être un peu intolérante aux autres. Elle a parcouru le réseau de la STM huit semaines durant et a bu une centaine de cafés. Elle n'a retenu que ceux qu'elle jugeait vraiment bons. À la ligne d'arrivée, il reste 35 cafés à découvrir, dont 10 coups de coeur, à distance de marche d'une station de la STM.

Trouver le meilleur café pour chacune des 68 stations du métro de Montréal? Lorsqu'on m'a proposé ce projet fou, mon système nerveux a d'abord tremblé à l'idée d'une surconsommation de caféine prolongée. Mais... j'aurais été folle de refuser. C'était l'occasion rêvée de vérifier l'état de la «culture du café» à Montréal et, en prime, de (re)découvrir les quatre coins de ma ville. Au mépris de mes nerfs, j'ai dit oui.

Pour me préparer à ce marathon hors du commun, mieux valait suivre le cours de dégustation de café offert par Jean-François Leduc, au Café Saint-Henri. À mi-parcours, j'ai senti le besoin d'approfondir encore ma compréhension et mon appréciation de la chose en suivant une mini-formation de barista avec Anthony Benda, du Café Myriade.

Champion canadien de la Brewer's Cup, Anthony maintient que, contrairement à la croyance populaire, le café n'est pas un «art», mais une science. Il faut savoir exactement combien de grammes (des grammes!) d'eau utiliser pour telle masse de café, contrôler la température de l'eau, la durée de l'extraction, la mouture, etc. Sans cette attention permanente au détail, faire du café, c'est un peu comme jouer aux dards. Parfois, on fait mouche, mais autrement, c'est n'importe quoi.

Pour favoriser la découverte, il allait de soi que ce dossier devait porter sur les petits cafés indépendants. Les Starbucks, Tim Hortons, Presse Café et autres Second Cup pullulent aux entrées et sorties de métro. Vous n'avez pas besoin de nous pour les trouver.

J'étais à la recherche des vrais passionnés. Ceux qui sont obsédés par l'extraction parfaite. Ceux qui savent exactement d'où vient leur café et qui travaillent avec les produits (équitables) des micro-torréfacteurs de ce monde. Et à défaut de ça, ceux qui, par leur talent et leur expérience, savent tout simplement faire couler un café exceptionnel.

Le «projet café» a donné lieu à des situations cocasses, parfois carrément surréalistes. Me perdre dans un mégacentre commercial de Laval ou dans les pavillons de l'Université de Montréal, à la recherche d'un espresso buvable (mission impossible). Être témoin d'un étrange accident de voiture devant un café d'Hochelaga ou d'une conversation entre deux ex-prostituées devant Centre-Sud. Il peut se dire et se passer bien des choses autour d'un café.

Un de mes «informateurs», représentant d'une marque de machines à espresso particulièrement performante, affirme qu'il n'y a qu'une douzaine de très bons cafés à Montréal (dont quelques-uns ne sont malheureusement pas à proximité d'une station de métro, comme Neve, Caffè In Gamba, Entre le café et la plume). Je suis un peu moins sévère que lui. De plus - excellente nouvelle! -, les petits cafés qui vénèrent l'or brun se multiplient à une vitesse folle.

Si elle a pris du temps à se déployer au-delà de la Petite Italie (et sous une forme complètement différente), la culture du café est belle et bien arrivée à Montréal.

Consultez les descriptions complètes des cafés choisis, retrouvez-les sur une carte, et faites des suggestions d'établissements à découvrir près d'autres stations de métro à cyberpresse.ca/cafe

Les 10 meilleurs cafés

Voici, dans le désordre, nos 10 cafés préférés près des stations de métro:

Café Prague

1317, av. Van Horne, 514-439-3778, métro Outremont

Café Saint-Henri

3632, rue Notre-Dame O., 514-507-9696, métro Lionel-Groulx

Caffè Art Java

645, av. du Président-Kennedy, 514-350-5282, métro McGill

Campanelli

4634, rue Notre-Dame O., 514-933-7770, métro Place-Saint-Henri

Hoche Café

4299, rue Ontario E., 514-419-7997, métro Pie-IX

Flocon Espresso

781, av. du Mont-Royal E., 514-903-9994, métro Mont-Royal

La Tache de café

834, boul. Décarie, 514-747-3339, métro Du Collège ou Côte-Vertu

Lili

2515, rue Notre-Dame O., 514-932-8961, métro Lionel-Groulx

Café Myriade

1432, rue MacKay, 514-939-1717, métro Guy-Concordia

Pikolo Espresso Bar

3418B, av. du Parc, 514-508-6800, métro Place-des-Arts




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