Recevoir dehors

Recevoir à l'extérieur n'est possible que durant l'été,... (Photo Olivier Jean, La Presse)

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Recevoir à l'extérieur n'est possible que durant l'été, alors mieux vaut en profiter pleinement.

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C'est l'été: on envoie la visite... dehors! Recevoir à l'extérieur est un plaisir de courte durée au Québec, dont il faut profiter pleinement: voici quelques trucs et astuces pour un repas sur l'herbe, chic et sans stress.

La fête au jardin

Un repas en plein air, dans la cour, est l'un des plaisirs de l'été. Comment réussir le sien? Mode d'emploi en huit conseils.

Fromages

«L'été, les gens ont rarement assez faim pour un gros plateau de fromages en fin de repas», constate Gilles Jourdennais, propriétaire de La Fromagerie Atwater. Alors, on s'en tient à un seul choix, mais on opte alors pour une grosse pièce ou un fromage entier, qui aura un bel effet sur la table: une généreuse pointe de gruyère, ou alors un Adoray, le petit dernier de la fromagerie Montebello, lointain cousin du Vacherin Mont d'Or. On le sortira du réfrigérateur une demi-heure avant le service, pour qu'il chambre à l'abri du soleil, dans une pièce fraîche si possible, histoire d'éviter les variations trop brusques de température, conseille M. Jourdennais.

Desserte

Si vous ne deviez faire qu'un seul achat cet été pour vos réceptions, c'est celui-ci: une desserte, tranche Vanessa Sicotte, du blogue Damask et Dentelle. «C'est l'outil magique qui sert à tout et crée une ambiance festive en toutes occasions. Dehors, on s'en sert comme d'un bar, pour créer un deuxième pôle d'activité (en plus de la table à manger) pour réunir les invités. À l'intérieur, on en fait un chariot à popcorn pour les soirées cinéma, une table pour les desserts, un chariot à douceurs.» On évite ainsi que la table soit surchargée par les bouteilles qui bloquent la vue entre les invités. On en trouve facilement à moins de 50 $, neuve ou usagée.

Lumières 

Un éclairage soigné est essentiel pour créer une ambiance chaleureuse lors d'un repas. La mode est aux guirlandes de lumières blanches ou ambrées, à suspendre dans le parasol, les arbres ou, à défaut, entre deux bâtons de bambous plantés dans des seaux de métal remplis de sable ou de galets. «On obtient une guirlande portative, très pratique», relève Vanessa Sicotte. On ne lésine pas sur les lampions, idéalement protégés du vent par une lanterne ou, à défaut, placés au fond d'un pot Mason, sur un lit de sable ou de cailloux.

Vaisselle 

Recourir aux nappes, vaisselles et ustensiles jetables peut être tentant quand on a beaucoup d'invités, mais c'est aussi un choix beaucoup moins écologique... ou chic, relève Vanessa Sicotte. «Les nappes de plastique? On "haït" ça! Le coton et le lin, ça se lave et c'est tellement plus beau!» Pour limiter les dégâts, on peut aussi opter pour un simple chemin de table, en pliant une nappe normale en deux ou en trois, ou à l'aide d'une bande de papier kraft (recyclé et recyclable). La vaisselle blanche est idéale pour mettre les plats en valeur - ce n'est pas sans raison qu'elle est aussi populaire en restauration -, mais des assiettes colorées en mélamine (donc incassables ET réutilisables) pour le dessert égaieront la table.

C'est l'été: on envoie la visite... dehors!... (PHOTO OLIVIER JEAN, LA PRESSE) - image 2.0

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Chaises

N'hésitez pas à sortir les chaises de plastique à l'extérieur, en leur ajoutant un coussin: dehors, on a envie de s'éterniser, alors il faut être confortable. «Moi, je sors aussi des tapis et mes poufs», note Vanessa Sicotte, pour les gens qui voudront aussi s'asseoir avant ou après le repas, pour prendre un verre ou le dessert de façon plus décontractée.

Entrées

Même s'il vous reste quelques éléments à préparer en cuisine, prenez toujours quelques instants, quand tous les invités sont arrivés, pour faire un vin d'honneur, souhaiter la bienvenue à tous et marquer le moment, recommande Erin Gleeson, auteure du livre Les grandes tables. N'essayez pas d'en faire trop, ou de tout faire. Si vous manquez de temps, limitez le stress en remplaçant l'entrée par des noix et des olives, ne préparez pas de cocktails et proposez plutôt du vin et de la bière, et demandez à un invité de s'occuper du dessert. «Les gens se souviennent bien plus d'une ambiance que des détails de la composition d'un cocktail», remarque-t-elle.

Musique

Terminez d'élaborer le menu au plus tard 48 heures à l'avance. La veille, faites les courses et préparez ce qui peut être cuisiné à l'avance. Le matin de la réception, mettez en place la table avant l'arrivée des invités, testez la musique - essentielle pour créer une ambiance - et les jeux de lumière pour ne pas ajouter au stress quand les invités arriveront et être le plus disponible possible pour profiter de leur présence.

Fleurs

Rien n'est plus joli sur une table qu'un bouquet de fleurs, mais nul besoin de casser sa tirelire: une quinzaine de dollars suffisent souvent, surtout si l'on peut piger dans son jardin quelques branches de feuillages variés. Carmel Sabourin Goldstein - auteure du livre L'atelier des bouquets - suggère de faire des petits bouquets, assez bas pour ne pas obstruer la vue entre les convives, qu'on rassemblera au centre de la table avant le repas pour créer un effet de volume, et qu'on distribuera au moment du service pour ne pas gêner le passage des plats. Pensez à choisir des fleurs locales, la saison est si courte au Québec!




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