Huile d'olive: l'offense à l'extra-vierge

Les Du Toit produisent entre 35 000  et... (Photo Juan Roll, collaboration spéciale)

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Les Du Toit produisent entre 35 000  et 40 000 litres d'huile d'olives par année, qu'ils aromatisent et embouteillent à Frankschhoeck.

Photo Juan Roll, collaboration spéciale

Lors de notre rencontre avec les Du Toit, le couple a plusieurs fois fait référence à de nombreuses controverses concernant le marché de l'huile d'olive, devenue une giga industrie planétaire. Leurs propos étaient en grande partie inspirés des révélations du journaliste Tom Mueller qui, dans son essai Extra Virginity, a longuement décrit la corruption, la fraude et toutes les impuretés qui polluent ce précieux liquide.

«L'huile est devenue synonyme de corruption», écrit Tom Mueller, qui a parcouru le monde pour l'écriture de son essai qui révèle les dessous d'une industrie très peu régulée et sclérosée par des intermédiaires peu scrupuleux.

Dans cet essai de 255 pages, ce journaliste du New Yorker installé en Italie expose toute la fraude qui entoure la production de l'huile d'olive, un produit millénaire réputé pour ses nombreuses vertus. Extra Virginity, qui retrace l'histoire de l'huile d'olive, parle ainsi des effets pervers de la mondialisation sur l'industrie alimentaire et décrit comment des producteurs artisanaux, des militants, des chimistes et des chefs mènent une lutte pour préserver la pureté de l'huile d'olive.

À travers ses pèlerinages dans divers «temples» de l'olive, Mueller offre aussi quelques repères pour apprendre à distinguer un grand cru d'une vulgaire piquette industrielle.

Extra Virginity, The Sublime and Scandalous World of Olive Oil, de Tom Mueller, éd. Norton, 255 p., 18$.




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