Une truffe du Périgord en Colombie-Britannique

Est-ce le début d'un nouvel âge d'or dans l'Ouest? (Photo: Alain Roberge, La Presse)

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Photo: Alain Roberge, La Presse

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Est-ce le début d'un nouvel âge d'or dans l'Ouest?

Une précieuse truffe du Périgord a été récoltée dans la vallée Fraser, en Colombie-Britannique, à la fin du mois de mars, une première au Canada.

Cette découverte est loin d'être le fruit du hasard. Elle était attendue depuis près d'une décennie par les six fermiers de la Colombie-Britannique qui se sont lancés dans un projet expérimental de culture de la truffe. En 2003, ils ont planté sur leurs terres des centaines de chênes et de noisetiers truffiers capables de produire l'un des aliments les plus chers du monde, vendu à quelque 1300$ le kilo.

Le premier champignon déterré par le chien renifleur du fermier Bill Stewart a tout juste la taille d'une balle de golf et vaudrait environ 50$ s'il était commercialisé, mais l'Association des trufficulteurs de la province se montre déjà très enthousiaste.

La truffe a été analysée dans les laboratoires de l'Université de Colombie-Britannique, qui a confirmé que son ADN était bel et bien identique à celui de la truffe du Périgord (aussi appelée truffe noire, ou tuber melanosporum), la plus recherchée après la truffe blanche d'Alba, en Italie. Puisque la truffe du Périgord ne fait pas l'objet d'une appellation d'origine contrôlée, les fermiers canadiens pourraient donc effectivement commercialiser leurs produits sous cette dénomination si réputée. Elle est d'ailleurs cultivée aussi en France, en Oregon et en Australie.

La vallée Fraser et l'île de Vancouver auraient un climat assez favorable à cette culture, avec un sol qui gèle peu et un temps assez humide. N'empêche qu'avant qu'on puisse se procurer ces précieux champignons récoltés au Canada, en espérant une possible baisse des prix, il faudra certainement être encore très patient.

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