Quand Pitou mange n'importe quoi

Les chiens mangent de l'herbe, mais aussi des... (PHOTO MASTERFILE)

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Les chiens mangent de l'herbe, mais aussi des os, des cordes, des lacets, des mouchoirs et des branches de bois. Ils peuvent alors être atteints de pica.

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Papier, plastique, cailloux, herbe, bois. Votre chien mange compulsivement tout et n'importe quoi ? À quoi est dû ce problème, quels sont les risques pour votre chien et comment en venir à bout ? Le Dr Sébastien Kfoury a répondu aux questions de La Presse et explique un curieux phénomène appelé «le pica».

Qu'est-ce que le pica?

Il s'agit de l'ingestion d'objets ou de substances anormales non comestibles. Le pica peut être le symptôme d'une maladie ou d'une douleur. Les gens pensent que leur chien mange du gazon ou du bois pour se faire vomir. Mais ce n'est pas tout à fait ça. Ils ont une douleur abdominale ou à l'estomac et vont manger des choses pour tenter d'apaiser leur inconfort. Ce qui va bien entendu engendrer des vomissements à cause de l'irritation causée dans l'estomac par ces corps étrangers. Ce qui peut être bénéfique dans certains cas, si ce qui a été ingéré est toxique ou néfaste. Certains chiens vont manger des mouchoirs ou lécher les murs de façon anormale. Le pica peut aussi être comportemental, à cause de l'ennui et de l'anxiété : les bas, les culottes, les déchets de la poubelle de la salle de bains sont plus souvent avalés parce que les chiens aiment les odeurs fortes de leur propriétaire!

Est-ce que le pica est fréquent? Dangereux?

Oui, en clinique, je vois très fréquemment des chiens qui se mettent à avaler de manière excessive des choses parce qu'ils ont mal à la gorge ou au ventre. Ça peut être dangereux, car les chiens ne vont pas être très sélectifs dans ce qu'ils vont avaler, comme des cordes ou des lacets qui sont des corps étrangers «dits linéaires» que l'intestin a beaucoup de difficulté à faire progresser. Ils peuvent ainsi s'enrouler autour des intestins et causer des obstructions très sévères parfois.

Que faire quand on s'aperçoit que son animal a ingéré quelque chose?

Beaucoup de choses comme le gazon sont inoffensives et passent très facilement dans les selles, mais si ce sont des branches de bois solides qu'il a mangées en grande quantité, c'est préférable de faire une radiographie de l'estomac puis de les lui faire vomir. Si ce sont des mouchoirs ou du papier, ça va se dégrader facilement. Dans tous les cas, appelez votre vétérinaire ou un centre d'urgence qui vous dira quoi faire. Mais le temps est compté : au bout de trois heures, il est trop tard pour faire vomir le chien.

Comment faire vomir son chien?

On utilise généralement du peroxyde d'hydrogène 3% ou du sel, pourvu qu'on se fie aux doses recommandées pour le poids de l'animal. Attention aux intoxications au sel!

Un chien peut-il ronger un os ou du bois simplement pour le plaisir?

Ronger un os ou un bout de bois est normal. C'est d'ailleurs bon pour le chien de gruger, mais le propriétaire doit déterminer ce qui doit être utilisé. Idéalement, on ne donne jamais de vrais os, qui sont trop durs. Ils offrent des arêtes très solides et la mâchoire du chien n'est pas faite pour couper un fémur en deux, par exemple. Les dents vont fracturer avant l'os! L'idéal est de donner des choses malléables, qui vont se dissoudre si elles sont avalées de travers ou si elles sont coincées dans la gorge, comme les os en cuir qui glissent facilement dans l'oesophage et ne causent pas d'obstruction. J'ai euthanasié plusieurs fois dans ma vie de vétérinaire des animaux qui avaient avalé des os de poulet, de porc ou d'agneau qui avaient perforé l'oesophage.

Existe-t-il des remèdes maison aux maux d'estomac?

Chez les chiens qui vont vomir de la bile jaune (équivalent de reflux gastriques chez l'humain), il est conseillé de séparer les repas en petites portions à travers la journée. Sinon, le Pepcid pour humains peut être utilisé pour les chiens qui ont des brûlures d'estomac associées à l'ingestion de quelque chose, pour enlever l'acidité.

Pourquoi certains chiens mangent-ils des excréments?

Les chiots vont aller chercher des probiotiques en faisant ça et avoir une flore bactérienne qui est très saine, équivalente à celle de ses frères ou de sa mère. Ce n'est pas néfaste, mais vraiment dégoûtant. Mais ce n'est pas un symptôme d'une maladie ou d'une carence. C'est plutôt comportemental.

Les chats font-ils du pica?

C'est rare. C'est plutôt quand ils jouent qu'ils avalent n'importe quoi. Ils n'ont pas la capacité de recracher ce qu'ils mettent dans leur bouche. Ils ont de petits crochets sur leur langue et vont avaler les choses plus facilement. Contrairement aux chiens, ils ne grugent pas. Les chats sont très bons pour vomir, par contre! Ça fait d'ailleurs partie de leur protection contre leur propre poil quand ils se toilettent, afin d'éviter de bloquer leur intestin.

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