Adopter un cochon miniature domestique

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Vous êtes allergiques aux chiens et aux chats, mais rêvez d'avoir un compagnon à quatre pattes? Le cochon miniature domestique est peut-être pour vous! Ces microcochons seront, à maturité, environ de la grosseur d'un petit bulldog et vivent en moyenne 15 ans. Il n'existe au Québec que deux éleveurs de cette race miniature assez rare. Attention d'ailleurs de bien vous adresser à un professionnel, car vous pourriez vous retrouver avec un cochon vietnamien qui pèsera plus de 120 lb! Éleveuse de microcochons depuis cinq ans au Saguenay, Marie-Claude Bouchard a répondu à nos questions.

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Marie-Claude Bouchard

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Q: Qu'est-ce qui vous a donné envie de vous lancer dans l'élevage de microcochons?

R: On avait entendu parler des cochons miniatures par des amis qui avaient visité une ferme aux États-Unis. On est tombés amoureux après avoir adopté notre premier couple dans notre fermette. On a agrandi notre élevage au fur et à mesure et on a fait des alliances avec d'autres éleveurs du Canada et des États-Unis. Je travaille d'ailleurs en collaboration avec une autre éleveuse, Valérie Larose St-Louis, à Bromont. On agit aussi à titre de refuge. On place en tout une trentaine de cochons par année. On a aussi écrit un livre ensemble, Vivre avec un microcochon domestique (offert sur demande).

Q: Est-ce que les cochons miniatures ont une odeur?

R: Ils n'ont pas de glandes sudoripares, alors leur peau ne dégage aucune odeur. Bien entendu, leurs excréments ne sentent pas très bon, mais ce n'est pas pire que ceux d'un chat dans une litière. Concernant leur peau, ils ont aussi besoin d'une hydratation régulière pour rester en santé. L'été, on doit leur appliquer de la crème solaire pour éviter les coups de soleil.

Q: Ces petits cochons domestiques utilisent une litière?

R: Oui! Ils sont très propres, contrairement à ce que les gens peuvent penser. Je les habitue à la litière avant qu'ils soient adoptés. Ils sont propres 24 heures après leur naissance, car ils imitent leur maman en allant dans le bac. Mais certaines personnes préfèrent apprendre à leur cochon à demander de sortir, comme c'est le cas avec un chien.

Q: Quel genre de tempérament ont-ils?

R: Un microcochon dort 70 % du temps, comme un chat. Mais il est aussi interactif qu'un chien: il aime la présence de l'humain, il ne doit ainsi pas rester plus de huit heures par jour tout seul. Son intelligence est comparable à celle d'un enfant de 4 ans. C'est un joueur qui n'est pas physique, mais plutôt intellectuel. Il aime apprendre et découvrir! Ça demande par contre des maîtres assez fermes. De par son intelligence, le cochon peut devenir assez manipulateur. Il a besoin de quelqu'un de constant, avec des règlements précis. Mais c'est un animal très joyeux, très sociable avec les autres animaux. Il est très affectueux et aime beaucoup les câlins.

Q: Quel genre de soins, de nourriture faut-il donner au cochon miniature?

R: Il existe une moulée spécialement conçue pour les microcochons. (Environ 30 $ le sac, qui durera à peu près deux mois.) On peut lui donner des fruits et des légumes comme friandises.

S'ils sont mal nourris et mangent trop de sucre, les microcochons peuvent faire des blocages urinaires. Sinon, ce sont des animaux très résistants. On a toute une liste de vétérinaires à la disposition de gens sur notre site web au besoin. Il faut aussi entretenir leurs sabots. Quand on les promène, ils vont user leurs sabots, tout comme quand ils marchent sur le plancher. Mais on peut les tailler. On guide les adoptants au fil des années pour leur montrer comment le faire eux-mêmes.

Q: Passez-vous un contrat avec les adoptants?

R: Oui, en effet. Quand on les vend, ils sont déjà vaccinés et vermifugés. On offre une garantie de santé et un suivi. La stérilisation est obligatoire et elle est faite avant leur départ le plus souvent. Si pour une quelconque raison les gens ne peuvent plus garder leur cochon, on les reprend. Ils peuvent le donner à un proche, mais ils ont l'obligation de nous avertir pour qu'on réapprouve la nouvelle famille. Heureusement, on a un très faible taux d'abandon. On choisit très bien nos familles adoptives: on a des critères assez sérieux.

Q: Lesquels?

R: Avoir une maison ou un appartement au premier étage et qu'il ait accès à une cour extérieure. Disposer d'assez d'espace pour y installer sa litière, ses affaires. Ne pas travailler plus de huit heures par jour. J'ai des clients qui habitent en ville, en condo, et ça peut fonctionner pourvu qu'ils s'engagent à le promener tous les jours et qu'ils n'aient pas d'escalier. Le froid n'est pas un problème plus important que pour un petit chien. Les microcochons sont frileux alors il faut faire de courtes sorties.

Il faut compter entre 1000 et 1800 $ pour un cochon miniature, mais il est aussi possible de donner une seconde chance à un cochon miniature abandonné.

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Pour plus d'information:

http://fr.cochonsminiatures.com

http://www.microcochons.com

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