En balade avec minou

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Se balader avec son chat lui permet d'être stimulé psychologiquement et physiquement.

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Qu'ont en commun les chanteuses Taylor Swift et Kesha avec l'actrice Jessica Chastain? Elles se promènent toutes les trois avec leur chat sous le bras! Que ce soit dans un aéroport de Los Angeles, dans les rues de New York ou encore sur le plateau du Today Show, elles semblent ne jamais se séparer de leur minou. Si à première vue cela peut paraître inusité, se balader avec son chat dans la rue comme on le ferait avec pitou serait en fait une très bonne chose. L'éducateur félin Daniel Filion nous explique pourquoi.

La grande majorité des problèmes de comportement des chats sont reliés au fait qu'ils s'ennuient à la maison. S'il est recommandé de jouer au moins deux fois quinze minutes chaque jour avec votre compagnon, il serait encore mieux de le convier à une petite balade en votre compagnie.

Mais pourquoi ne pas juste laisser minou vaquer seul à ses occupations à l'extérieur?

«En ville, ce n'est vraiment pas recommandé à cause des maladies, des dangers représentés pas les véhicules, et le stress inhérent qu'ils doivent subir en se retrouvant dans un environnement de surpopulation féline incroyable. Ils vont devoir se battre, ce qui va augmenter leur stress, ce qui amène inévitablement des problèmes de comportement à la maison», explique le comportementaliste félin Daniel Filion.

En gardant minou à la maison quand on habite en milieu urbain, on triple son espérance de vie: un chat d'extérieur ne vit en moyenne que 5 ans contre 15 ans pour les chats d'intérieur!

Comment procéder

Vous êtes convaincus? Voici maintenant comment procéder pour que minou apprécie ses sorties en votre compagnie.

Première chose: se procurer un bon harnais et non un collier (dont il pourrait facilement se libérer). Comme votre chat n'est pas un animal social habitué au harnais, il faudra donc dans un premier temps le désensibiliser à cette nouveauté en utilisant beaucoup de patience et surtout, de renforcement positif.

«On commence d'abord à l'intérieur, dans la salle de bain ou une autre petite pièce: si le chat panique, vous n'aurez pas à courir après lui! On va tout d'abord sortir le harnais et récompenser le chat pour qu'il fasse une association positive avec l'objet. Puis, on laisse le harnais par terre, on joue autour et on disperse des gâteries à proximité. Puis, on va tranquillement mettre le harnais à l'animal en lui donnant une boîte de nourriture», précise Daniel Filion, fondateur de l'Éduchateur.

Il faudra bien entendu procéder par étape et ne pas s'attendre à des résultats miracles. Certains chats ne pourront jamais dépasser leur peur alors que d'autres vont apprendre à la vitesse grand V.

«Une fois que tout va bien avec le harnais à l'intérieur et que le chat ne reste pas immobilisé par terre, mais commence à jouer en le portant, on va se promener un peu en laisse, toujours à l'intérieur. Puis, ce sera le temps de faire les premiers pas à l'extérieur, mais uniquement en le tenant dans vos bras. Sinon, le chat va penser qu'il peut sortir sans vous quand il le veut», explique l'éducateur félin.

Si certains chats ont déjà été errants et ne sont pas impressionnés par l'extérieur, d'autres, au contraire, vont devoir s'habituer au bruit, aux voitures, aux chiens, etc. Il faut donc commencer par aller sur le balcon ou dans les marches de l'entrée. Si tout va bien, on va un peu plus loin. «Sinon, on reste là, on récompense, puis on rentre à la maison quand le chat est calme», rappelle Daniel Filion.

Une fois que votre chat se sentira en sécurité, les balades pourront enfin commencer. Dès lors, deux options s'offrent à vous: promener minou ou vous faire promener!

«Vous pouvez suivre le chat et le laisser explorer. Pour de vraies marches comme avec un chien, on doit donner des instructions claires au chat dès le départ, comme marcher uniquement sur le trottoir. Sans oublier, bien sûr, de toujours le récompenser», conseille l'éducateur félin.

Si vous croisez un chien, ne prenez pas de risque et prenez votre chat dans vos bras. Quant aux passants un peu trop curieux, il n'y a pas de mal à les laisser flatter minou.

«Habituellement, les chats aiment ça. Et avis aux hommes célibataires: se promener avec un chat a des résultats incroyables!», dit en riant l'éducateur, qui promène d'ailleurs ses chats dans la rue.

Se balader avec son chat lui permet d'être stimulé psychologiquement et physiquement. Cela n'a donc que de bons côtés, ce qui pourrait vous aider à régler pas mal de problèmes de comportement. N'oubliez surtout pas de mettre les vaccins de minou à jour, de vous assurer qu'il est micropucé et qu'il porte une médaille au cas où il perdrait son chemin.

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