Préparer pitou à accueillir bébé

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L'arrivée d'un nouveau-né change les habitudes de votre animal. Il faut préparer le terrain pour votre compagnon à quatre pattes.

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Stéphanie Vallet
Stéphanie Vallet

BÊTES DE VILLE

La Presse

L'arrivée d'un nouveau-né ne chamboule pas seulement la vie des futurs parents. Elle provoque aussi de nombreux changements dans celle de leurs compagnons à quatre pattes. Pitou aime ses habitudes. Il faut donc préparer l'arrivée de bébé pour éviter que le petit dernier de la famille ne devienne une source d'anxiété et de stress susceptible de mener à des troubles du comportement chez le chien.

Jean Lessard, éducateur canin comportementaliste et chroniqueur à l'émission Animo, a donné quelques conseils à La Presse pour que l'harmonie continue de régner dans votre foyer.

Mieux vaut prévenir

Votre chien est-il équilibré? Répond-il déjà aux commandes de base telles que «assis», «reste» ou «couché» ? Ce sont les premières questions que vous devrez vous poser. Avec l'arrivée d'un bébé, vous aurez très peu de temps pour faire de la discipline à la maison. Alors assurez-vous avant la naissance que ce premier point soit réglé.

«C'est toujours plus facile de faire de la prévention, donc d'agir avant la naissance du bébé. Après l'accouchement, il y a bien sûr un facteur de risque qu'on ne peut pas prendre», explique Jean Lessard, qui reçoit fréquemment dans son bureau des propriétaires de chiens qui s'apprêtent à devenir parents.

«Il faut ainsi demander au chien de se positionner sur son coussin pour le récompenser quand on fait quelque chose avec le bébé. L'idée est de toujours associer les soins que l'on donne à l'enfant à quelque chose d'agréable pour le chien: si je change la couche, c'est là qu'il a un os. Si je nourris le bébé, je lui donne un jouet distributeur de gâteries», ajoute-t-il.

Quand vous préparez la chambre de votre enfant, il est important d'inclure votre chien dans cette démarche.

«Le chien sait même avant la grand-mère que le bébé s'en vient! Alors dès qu'on va commencer à préparer la chambre du bébé, on va donner quelque chose au chien pour que quand on s'occupe de cette pièce, ça veuille dire quelque chose d'agréable et de positif pour lui», précise l'éducateur canin comportementaliste.

Avant de rentrer à la maison avec votre petite merveille, assurez-vous une fois de plus de préparer le terrain.

«Une fois que le bébé est né, papa peut rapporter de l'hôpital une couverture ou un vêtement lui appartenant pour le faire sentir au chien», conseille Jean Lessard.

Et une fois à la maison?

L'arrivée de l'enfant à la maison piquera la curiosité de pitou et sera synonyme d'excitation pour lui. Il est aussi important de ne pas créer de frustration. Continuez surtout d'accorder de l'attention à l'animal et évitez de le repousser dès les premiers instants. Gardez ainsi des moments juste pour votre chien, pour jouer, le brosser ou le câliner. Donnez-lui de l'attention en présence du bébé et un peu moins quand il n'est pas là. Ainsi, votre chien associera le nouveau membre de la famille à une expérience positive.

Et si ça se passait mal?

«On va chercher le problème: est-ce que le chien est plus demandant parce qu'il se sent délaissé? A-t-il de la difficulté à tolérer la présence du bébé en grognant, en faisant de l'évitement, etc.? On évalue la situation pour connaître les facteurs de risque», précise M. Lessard.

Les chiens ayant des problèmes de comportement avant que le bébé arrive doivent donc être évalués pour savoir ce que cela représentera quand il y aura un bébé à la maison.

«Si le chien saute après tout ce qui bouge, il y a un facteur de risque!», lance-t-il.

 La relocalisation du chien dans un nouveau foyer ne devrait avoir lieu que si un risque d'agression ou de morsure le justifie. Autrement, il aurait fallu le prévoir et préparer l'animal en conséquence.»




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