Les chiens ont aussi froid!

Petits manteaux pour chiens fabriqués sur mesure par... (Photo fournie par l'entreprise à Quatre pattes.)

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Petits manteaux pour chiens fabriqués sur mesure par l'entreprise à Quatre pattes.

Photo fournie par l'entreprise à Quatre pattes.

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Qu'ils soient petits ou grands, au pelage ras ou laineux, les chiens souffrent du froid tout comme les humains. Les températures négatives du rude hiver québécois demandent toute notre vigilance afin de prévenir l'hypothermie, les engelures ou les problèmes de peau.

Bien qu'ils soient naturellement bien mieux dotés que nous pour affronter l'hiver, les chiens qui font de longues balades dans la neige doivent être équipés comme il se doit, au risque de parfois de nous faire sourire!

«Il faut prévoir des bottes même si ça a l'air un peu bizarre! C'est le seul item efficace pour prévenir les engelures aux pattes. L'hiver dernier, j'ai reçu des cas sévères dans mon cabinet. Les chiens avaient mangé leurs coussinets jusqu'au sang et il leur a fallu de longs mois de réhabilitation», explique le docteur Sébastien Kfoury de l'Hôpital vétérinaire Rive-Sud.

Gadoue, glace, eau et sel de déglaçage constituent un cocktail très irritant pour les coussinets et leurs interstices. Il est possible de raccourcir un peu les poils entre les coussinets pour éviter que ne se forment de petits morceaux de glace inconfortables pour votre chien.

«Enduire de vaseline ou de beurre de karité les coussinets fonctionne bien contre le sel. Ça va les lubrifier et la couche de gras repoussera l'eau. Mais, cela exige un bon nettoyage de retour à la maison!», précise le docteur Kfoury.

Après une balade, rincez les pattes de votre chien à l'eau tiède ou froide, mais surtout pas chaude, car les coussinets gelés pourraient alors devenir très douloureux.

Prévoir une petite laine

Si toutou est bien content de venir glisser pendant des heures avec les enfants emmitouflés, il faudra être plus vigilant s'il fait -10 C° et bien observer son attitude: s'il tremble ou a du mal à poser ses pattes par terre, c'est qu'il a froid. Au besoin, un petit manteau d'appoint lui permettra de jouer sans inquiétude dans la neige.

«Quand il fait très froid, c'est-à-dire à partir de -10/-15°C, il ne faut pas dépasser 10-15 minutes de promenade. En hiver tout comme en été, il est conseillé de garder le poil le plus long possible. C'est un véritable mécanisme de protection contre le froid ou la chaleur. Par contre, dans le cas de chiens à poil court, il faut les couvrir si on reste longtemps à l'extérieur, car ils n'ont aucune protection», explique le vétérinaire.

Après avoir joué dehors, votre chien peut avoir transpiré. Il faut donc bien le sécher pour éviter les infections de la peau, en insistant sur le dos, les oreilles et les aines.

Tout comme chez l'humain, le changement de saison et l'arrivée du chauffage peuvent causer certains problèmes de peau comme des pellicules. Attention de bien remplacer l'eau de votre animal régulièrement, car le chauffage intensifie la déshydratation.

Portez attention également à la neige: si pitou adore s'y rouler et en manger à pleine dent, elle peut causer des diarrhées ou des vomissements si elle est ingurgitée en grosse quantité.

«Chaque année, on reçoit à la clinique des cas de chiens qui ont bu de l'antigel. Il ne faut absolument pas le faire vomir et courir chez le vétérinaire», conclut le docteur Kfoury.

Habiller toutou sur mesure

À Quatre pattes (www.aqpattes.com) récupère et recycle des matières nobles, telles que la fourrure, avec la philosophie de «redonner» une existence symbolique à des animaux sauvages et de préserver des vies. Cette marque confectionne sur mesure des manteaux tant pour le fin lévrier que pour le long teckel, en passant par le grand danois ou le Boston au cou évasé (de 100 $ à 400 $). La marque propose aussi des manteaux déjà confectionnés (environ 100 $).

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