La stérilisation, une question de bien-être

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S'il a été impossible de stériliser votre nouveau compagnon avant sa puberté, il est toujours possible de le faire plus tard, peu importe son âge.

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Si vous venez tout juste d'accueillir un nouveau compagnon à quatre pattes à la maison, vous songerez inévitablement à le faire stériliser. Est-ce que cela comporte un risque? Est-ce nécessaire? Est-ce que cela aura une incidence sur la personnalité du chiot ou du chaton? Autant de questions que vous vous poserez sûrement.

Chez le mâle, la castration consiste en une petite incision cutanée afin de dégager les testicules. L'ovario-hystérectomie, ou stérilisation de la femelle, nécessite quant à elle la ligature et le retrait de l'utérus et les pédicules ovariens.

On peut stériliser son chat mâle ou femelle en fin de croissance, vers l'âge de 7 à 8 mois. Chez le chien, la période la plus propice à l'intervention dépend de la race: entre 5 et 7 mois pour les petites espèces, entre 7 et 12 mois chez les moyennes, et entre 12 et 18 mois pour les plus grandes races.

Toutes ces interventions nécessitent une anesthésie générale. Le séjour de votre animal en clinique vétérinaire peut aller de quelques heures à quelques jours, le temps de son rétablissement.

Si, pour une raison ou une autre, il a été impossible de stériliser votre nouveau compagnon avant sa puberté, il est toujours possible de le faire plus tard, peu importe son âge. Mais plus on attend, moins la stérilisation est efficace contre le marquage urinaire, par exemple.

Chez le chat, l'opération coûte environ 120 $ pour un mâle et 230 $ pour une femelle. Chez le chien, le poids fera varier la facture: de 220 $ à 300 $ pour un mâle et de 260 $ à 360 $ pour une femelle (les tarifs diffèrent d'une clinique vétérinaire à une autre et des frais additionnels peuvent être ajoutés).

Avantages multiples

Les avantages de la stérilisation sur le bien-être et le mode de vie du chien et du chat sont multiples. L'intervention permet d'éviter les chaleurs et donc les saignements chez la chienne (tous les 6 mois), et le marquage urinaire chez le chien.

Chez le chat, la stérilisation est essentielle pour lutter contre la surpopulation, mais aussi pour vous éviter de nombreux désagréments. Un mâle peut s'accoupler avec plusieurs femelles dans la même journée, et les chaleurs de la chatte sont en continu durant le printemps et l'été. Les femelles ont aussi un instinct de reproduction très fort, ce qui leur donne l'envie de fuguer, sans oublier qu'une chatte peut avoir une portée tous les 2 ou 3 mois.

«La chatte reste en chaleur jusqu'à ce qu'elle arrive à s'accoupler puisqu'elle ovule uniquement s'il y a pénétration. Elle miaule jour et nuit, peut cesser de manger et tenter de fuguer», explique le Dr Yves Gosselin, de l'Hôpital vétérinaire Rive-Sud.

«Le chat commence très tôt à marquer son territoire de manière horizontale sur les murs. C'est presque impossible de garder un mâle non castré à la maison!», ajoute-t-il.

Les risques de de tumeur ou de cancer augmentent aussi chez les animaux non stérilisés. «Plusieurs femelles auront des infections à l'utérus alors que les mâles peuvent avoir des prostatites ou des tumeurs péri-anales, surtout quand ils sont plus âgés», précise le Dr Gosselin.

Chez la femelle, l'apparition de tumeurs mammaires est lié à la sécrétion des hormones sexuelles: en la stérilisant pendant la puberté, ce risque devient quasi nul.

Trois questions au Dr Gosselin

La stérilisation modifie-t-elle le comportement de mon animal?

Il est vrai que, lorsque les femelles sont en chaleur, elles sont souvent plus affectueuses, mais il s'agit d'un jeu amoureux. Dans l'ensemble, aucun changement de comportement ne sera noté chez la femelle. Chez le mâle, la protection territoriale et l'agressivité diminueront après la castration, ce qui est en soi un changement des plus positifs!

Mon animal va-t-il prendre du poids?

La stérilisation ne cause pas de prise de poids. On opère nos compagnons à la fin de leur croissance, au moment où leurs besoins énergétiques diminuent de 20 %. Il est important de donner une nourriture adéquate et d'arrêter la nourriture pour chiot à ce moment-là.

Pourquoi certains comportements sexuels persistent-ils?

Des comportements à caractère sexuel chez le mâle, comme le fait de se frotter sur un objet ou une personne, répondent à une fonction cérébrale, et non hormonale. Même castrés, les mâles peuvent donc continuer à avoir ce type de comportement.

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