S'initier à la chasse

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Pour avoir les deux pieds dans les feuilles d'automne, porter l'ensemble aux motifs de camouflage et parader avec son dossard orange sur le dos l'an prochain, il faut s'y mettre dès maintenant.

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Charles-Édouard Carrier

Collaboration spéciale

La Presse

Apprendre à chasser, ce n'est pas qu'une question de cartouche et de fusil. En février dernier, le ministre des Forêts, de la Faune et des Parcs, Laurent Lessard, a commenté de façon très positive les chiffres de Sécurité Nature : 2014 a été une année record quant au nombre de Québécois qui se sont inscrits au cours obligatoire d'initiation à la chasse avec arme à feu. Il y a bel et bien une relève pour la chasse au Québec et La Presse vous explique comment en faire partie.

LA MARCHE À SUIVRE

Sans permis de chasse en main, plusieurs hommes et femmes ont regardé leurs amis partir pour la grande aventure annuelle avec beaucoup d'envie et un petit pincement au coeur, encore une fois cette année. Pourtant, l'obtention du droit de chasser est relativement simple. Survol du parcours de l'apprenti.

« Pour chasser, il faut suivre et réussir deux cours. Le cours Initiation à la chasse avec arme à feu (ICAF) et le Cours canadien de sécurité dans le maniement des armes à feu (CCSMAF). L'ordre n'a pas d'importance », explique Alain Cossette, directeur général de la Fédération québécoise des chasseurs et pêcheurs (FEDECP) et adepte de la chasse depuis l'âge de 10 ans. Ces cours sont dispensés par Sécurité Nature, la filiale éducative de la FEDECP. Les moniteurs sont des bénévoles.

Le cours qui vise à démystifier les armes à feu et à enseigner un maniement en toute sécurité est le même partout au Canada, alors que celui d'initiation au sport est de juridiction provinciale. C'est au gouvernement de chaque province de décider des prérequis pour s'adonner à la chasse sur son territoire. Les cours sont offerts dans toutes les régions du Québec.

Si l'on souhaite posséder une arme à feu, il faut ensuite faire une demande pour obtenir un permis selon le Programme canadien des armes à feu de la Gendarmerie royale du Canada (GRC). Il est requis pour acheter une arme. Pour les gens intéressés par la chasse à l'arc et à l'arbalète, un cours spécifique est requis.

Une fois la formation terminée, il ne reste qu'à se procurer un certificat annuel permettant la pratique de la chasse au Québec.

OBSERVER AVANT DE S'INITIER

Pour des résidants âgés de 12 ans et plus, il est possible de faire la demande d'un permis d'initiation à la chasse, sans avoir suivi aucun cours. Ce privilège, accordé une seule fois, permet d'accompagner un chasseur muni d'un certificat valide. On peut emprunter l'arme à feu de son accompagnateur pourvu que celui-ci soit présent, à portée de main et en plein contrôle. Un même chasseur ne peut pas amener avec lui plus d'un initié. Ce permis unique est valable pour une période d'une année (1erjanvier au 31 décembre). C'est une façon simple de voir à quoi ressemble véritablement l'activité.

UNE COMMUNAUTÉ VIRTUELLE 

Selon le ministère des Forêts, de la Faune et des Parcs, 543 541 permis de chasse et 765 864 permis de pêche ont été délivrés pour l'année 2014. Pour faciliter les échanges au sein de cette grande communauté de chasseurs et de pêcheurs québécois, la Fédération a créé en 2014 le site Mentorat chasse, pêche, piégeage. « C'est un portail qui regroupe beaucoup d'information, des liens utiles et un calendrier des événements, mais c'est aussi la porte d'entrée pour notre programme de mentorat », décrit Alain Cossette. 

Le site compte 120 mentors, hommes et femmes, qui répondent aux questions des amateurs. « La chasse est une tradition qui se passait de père en fils, aujourd'hui, les choses ont changé. Ça prend des mentors, des gens d'expérience pour répondre aux questions des chasseurs qui ne trouvent pas les réponses autour d'eux. Quelqu'un qui décide par exemple de se mettre à la chasse au coyote peut aller sur le site et poser des questions précises sur le sujet », suggère le chasseur, qui a déjà transmis sa passion à ses deux filles âgées de 13 et 16 ans. En créant cette rencontre virtuelle, d'un côté, des chasseurs communiquent leurs connaissances, et de l'autre, des néophytes apprennent.

C'est bien d'avoir son permis et son arme, mais que faire si on est seul ? « Un groupe qui se retrouve avec un ami qui se désiste à la dernière minute peut afficher une demande pour le remplacer. Même chose si un chasseur n'a pas de groupe, il peut en trouver un ici », ajoute Alain Cossette. La Fédération ne fait qu'offrir l'outil et les chasseurs se coordonnent entre eux.

LA PREMIÈRE FOIS, LA BONNE ? 

Alain Cossette rappelle un principe de base pour une chasse sécuritaire : « Il faut que le tir puisse se faire en toute sécurité et ça implique que, parfois, on ne puisse pas tirer. Quand c'est la première fois, on est plus énervé. » Bien sûr, les nouveaux à traquer le gibier espèrent ne pas rentrer bredouilles. Pourtant, c'est ce qui risque fort d'arriver. « De réussir sa chasse, conclut M. Cossette, c'est la cerise sur le gateau. C'est du gibier, tu ne peux pas savoir à quoi t'attendre. »

Donc, pour avoir les deux pieds dans les feuilles d'automne, porter l'ensemble aux motifs de camouflage et parader avec son dossard orange sur le dos l'an prochain, il faut s'y mettre dès maintenant. Et une fois en route vers les bois, il faut se rappeler que la première chasse risque de générer beaucoup de très belles d'histoires à raconter, mais très peu de viande dans l'assiette.

Les ressources disponibles

Ça y est, vous êtes motivés à aller chasser. Avant de vous lancer, voici quelques liens à consulter.

Cours canadien de sécurité dans le maniement des armes à feu (CCSMAF) 

Durée : 8 à 10h 

Coût : 73 $ (75 après le 1er janvier 2016)

- Initiation à la chasse avec arme à feu (ICAF) 

Durée : 7h 

Coût : 43 $ (44 $ après le 1er janvier 2016)

- Mentorat chasse-pêche-piégeage https://mentoratcpp.com/

- Où trouver un cours http://fedecp.com/securite-nature/trouver-un-cours

- Programme canadien des armes à feu http://www.rcmp-grc.gc.ca/cfp-pcaf/information/lic-per-fra.htm

- Où acheter un permis http://www3.mffp.gouv.qc.ca/faune/permis/region.asp

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